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Zumbidos y pálpitos en los oídos: síntomas y causas

Afecta a entre 15 y 20 % de la población y es particularmente común en adultos mayores.


Los zumbidos o pitidos en los oídos (acúfenos o tinnitus) son sonidos que se originan en el oído y no en el ambiente. Si bien se trata de un síntoma y no de una enfermedad específica.

Cabe resaltar que el tinnitus es un problema común. Afecta a entre 15 y 20 % de la población y es particularmente común en adultos mayores.

En concreto, es causado generalmente por una afección subyacente, como la pérdida auditiva relacionada con la edad, un trastorno del aparato circulatorio o una lesión del oído, según la Clínica Mayo.

David M. Kaylie, médico de Duke University Medical Center, señala que el ruido percibido por las personas afectadas con acúfenos puede ser un sonido tipo silbido, zumbido, tintineo o rugido, y con frecuencia, se asocia a pérdida auditiva. En algunos casos, las personas oyen sonidos más complejos que pueden variar en diferentes momentos.

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El ruido percibido por las personas afectadas con acúfenos puede ser un sonido tipo silbido, zumbido, tintineo o rugido, - Foto: Getty Images

Síntomas

Por lo general, el tinnitus se describe como un zumbido en los oídos, aunque no exista una fuente de sonido externa. Sin embargo, el tinnitus también puede causar otros tipos de ruidos imaginarios en los oídos:

  • Siseos.
  • Murmullos.
  • Zumbidos.
  • Rugidos.
  • Chasquidos.

Las enfermedades en los que pueden presentarse son:

  • Tumores del sistema auditivo.
  • Hipoacusia (sordera o pérdida de audición).
  • Otitis.
  • Tapones de cerumen.

Causas

Lesiones en la cabeza o el cuello

  • Un traumatismo del cuello o la cabeza puede afectar el oído interno, la función del cerebro vinculada a la audición y los nervios auditivos.
  • Estas lesiones suelen causar tinnitus en un solo oído.

Medicamentos

  • Fármacos ototóxicos: ácido acetilsalicílico, quinina y algunos antibióticos, según la Clínica de la Universidad de Navarra.
  • Por lo general, mientras más altas son las dosis de estos medicamentos, peor es el tinnitus.

Pérdida auditiva

  • Hay células pilosas pequeñas y delicadas en el oído interno (cóclea) que se mueven cuando llegan ondas sonoras. Este movimiento provoca que se envíen señales eléctricas a través del nervio desde el oído hasta el cerebro (nervio auditivo).
  • El cerebro interpreta estas señales como sonidos y si los cilios auditivos del oído interno se doblan o se quiebran, pueden provocar la “fuga” de impulsos eléctricos al cerebro sin motivo, lo cual puede causar el tinnitus.

Infección de los oídos u obstrucción del conducto auditivo

  • Los conductos auditivos se pueden bloquear si se acumula líquido (infección de oído), suciedad o cera, u otros materiales extraños.
  • Una obstrucción puede modificar la presión en el oído y provocar tinnitus.

Por lo general, el tinnitus ocasiona un ruido originado en los vasos sanguíneos próximos al oído. En estos casos, el sonido se aprecia con cada latido cardíaco (pulsátil). Las causas, según el portal especializado en salud MSD Manuals son:

  • Ciertos tumores del oído medio que poseen abundantes vasos sanguíneos.
  • Una malformación de los vasos sanguíneos de la membrana que recubre el encéfalo.
  • Flujo turbulento a través de la arteria carótida o la vena yugular.

Prevención:

  • Cuidar la salud cardiovascular: hacer ejercicio regularmente, comer bien y tomar otras medidas para mantener los vasos sanguíneos saludables pueden ayudar a prevenir el tinnitus vinculado con los trastornos de los vasos sanguíneos y la obesidad.
  • Limitar el consumo de alcohol, cafeína y nicotina: estas sustancias, si se consumen en exceso, pueden afectar el flujo de la sangre y contribuir al tinnitus.
  • Usar protección auditiva: con el tiempo, la exposición a sonidos fuertes puede dañar los nervios de los oídos, lo que provoca pérdida auditiva y tinnitus. Se recomienda intentar limitar la exposición a ruidos fuertes. También usar protección auditiva para proteger los oídos.
  • Bajar el volumen: la exposición durante largo tiempo a la música amplificada sin protección auditiva o escuchar música a un volumen alto con auriculares puede causar tinnitus o pérdida de la audición.