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Esta afección puede causar muerte cerebral. (Foto: Thinkstock) - Foto: Cerebro mente alzheimer (Foto: Thinkstock)

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Ojo: estos son los síntomas de falta de oxígeno en el cerebro

Es importante que en caso de sospechar de algún síntoma se acuda inmediatamente a un centro médico.

La hipoxia cerebral es una afección en la que se presenta una reducción de suministro de oxígeno al cerebro. Las células cerebrales son muy sensibles y pueden comenzar a morir luego de 5 minutos de la falta de oxígeno.

“El ahogamiento, el estrangulamiento, un atragantamiento, la asfixia, paro cardíaco, un traumatismo cerebral, el envenenamiento por monóxido de carbono y las complicaciones de la anestesia general pueden crear condiciones que lleven a la hipoxia cerebral”, explica el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés).

De acuerdo con Medline Plus, sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, los síntomas que indican falta de oxígeno en el cerebro incluyen los siguientes:

Hipoxia cerebral leve:

  • Cambio en la atención (distracción)
  • Deterioro de la capacidad de discernimiento
  • Movimientos descoordinados

Hipoxia cerebral severa :

  • Estado de inconsciencia y falta de reacción total (coma)
  • Ausencia de la respiración
  • Ausencia de respuesta de la pupila del ojo a la luz

Cuando la falta de oxígeno al cerebro dura mucho tiempo puede provocar afectaciones graves en salud de las personas como convulsiones, coma o muerte cerebral.

“En la muerte cerebral, no hay una actividad mensurable en el cerebro, aunque se preserve la función cardiovascular. El soporte vital es necesario para ayudar con la respiración”, apuntan los NIH.

¿Qué causa hipoxia cerebral?

Existen diferentes factores que pueden disminuir el suministro de oxígeno al cerebro y causar hipoxia cerebral. Estos incluyen:

  • Inhalar humo (inhalación de humo), como sucedería durante un incendio
  • Intoxicación con monóxido de carbono
  • Asfixia
  • Enfermedades que impiden el movimiento (parálisis) de los músculos de la respiración, como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • Grandes alturas
  • Presión (compresión) sobre la tráquea
  • Sofocamiento
  • Paro cardíaco (cuando el corazón deja de bombear)
  • Arritmia cardíaca (problemas de rítmo cardíaco)
  • Complicaciones de anestesia general
  • Ahogamiento
  • Sobredosis de drogas
  • Lesiones a un recién nacido que ocurrieron antes, durante o poco después de nacer, como parálisis cerebral
  • Accidente cerebrovascular
  • Presión arterial muy baja

Muerte cerebral

Según indican los expertos de Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación, la muerte cerebral es diagnosticada cuando no hay actividad mensurable en el cerebro y en el tronco encefálico.

Accidente cerebrovascular

Una persona sufre un accidente cerebrovascular cuando el suministro de sangre a una parte del cerebro se interrumpe repentinamente o cuando un vaso sanguíneo se revienta en el cerebro. Existen dos tipos: Isquémico (el más común), cuando hay un bloqueo de un vaso sanguíneo que irriga el cerebro y hemorrágico, cuando ocurre un sangrado dentro o alrededor del cerebro, explican los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Según indica Medline plus, si el accidente cerebrovascular ocurre por sangrado en el cerebro, el síntoma principal es un dolor de cabeza el cual comienza repentinamente, es intenso, empeora al acostarse boca arriba, despierta a la persona si está dormida o el dolor empeora al agacharse.

  • Adormecimiento o entumecimiento repentino o debilidad en un lado del cuerpo (cara, brazo o pierna, especialmente).
  • Confusión repentina para hablar.
  • Dificultad para hablar.
  • Dificultad repentina para ver en uno o ambos ojos.
  • Problemas repentinos para caminar.
  • Mareos.
  • Pérdida del equilibrio.
  • Pérdida de la coordinación.
  • Dolor de cabeza repentino, sin causa.

Si se llegan a presentar síntomas de un accidente cerebrovascular se debe acudir de forma urgente a un centro médico. Algunas personas consideran que se debe esperar a que los síntomas desaparezcan, pero cada minuto que transcurra es crucial para la salud de la persona. Si aumenta el tiempo de espera y de intervención médica, es directamente proporcional al daño cerebral, de discapacidad y de otras complicaciones.