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¿Podría convertirse la covid-19 en un resfriado común?

Expertos continúan analizando lo que sucederá en el mundo una vez se avance en la lucha contra la pandemia del coronavirus.


El mundo avanza en la vacunación contra el coronavirus, siendo esta la herramienta más eficaz contra la enfermedad que hasta este miércoles deja 204.468.860 contagiados y 4.320.870 fallecidos, de acuerdo con las más recientes cifras de la Universidad Johns Hopkins.

Lo que se busca es lograr la inmunidad de rebaño que permita reducir el caso de infectados, aunque desde el comienzo de la pandemia se advirtió que por tratarse de un virus, este seguirá en medio de la humanidad, aunque con la vacunación y el desarrollo de otros medicamentos habrá un control sobre el mismo.

En medio de ese proceso, los expertos señalaron que a medida que el SARS-CoV-2 se haga endémico en la población mundial, en los próximos años, la covid-19 podría comportarse como otros coronavirus del resfriado común, afectando sobre todo a los niños pequeños que aún no han sido vacunados o expuestos al virus.

Según un estudio basado en datos de un modelo numérico, publicado por la revista “Science Advances”, dado que la gravedad de la covid-19 es generalmente menor entre los niños, se espera que la carga global de esta enfermedad disminuya.

“Tras la infección por SARS-CoV-2, se ha observado una clara tendencia a la gravedad y mortalidad con la edad”, señaló Ottar Bjørnstad, de la Universidad de Pensilvania (EE. UU).

El especialista señaló que “los resultados de nuestro modelo sugieren que el riesgo de infección probablemente se desplazará a los niños más pequeños a medida que la comunidad adulta se inmunice, ya sea mediante la vacunación o la exposición al virus”.

Bjørnstad indicó en un comunicado expedido por el centro educativo que esos cambios se han observado en otros coronavirus y virus de la gripe a medida que han surgido y luego se han hecho endémicos.

El experto explicó que un ejemplo de esa evolución se encuentra en los trabajos genómicos, que sugieren que la pandemia de 1889-1890, conocida como gripe asiática o rusa y que mató a un millón de personas, puede haber sido causada por la aparición del virus HCoV-OC43, que ahora es un virus del resfriado endémico, leve y de infección repetida que afecta sobre todo a niños de 7 a 12 meses.

Advirtió, sin embargo, que si la inmunidad a la reinfección por el SARS-CoV-2 disminuye entre los adultos, la carga de la enfermedad podría seguir siendo alta en ese grupo, aunque la exposición previa al virus disminuiría la gravedad.

Para llegar a esa conclusión, los autores del estudio estadounidense-noruego desarrollaron lo que se conoce como un “modelo matemático realista estructurado por edades (RAS)”, que integra demografía, grado de mezcla social y duración de la inmunidad que bloquea la infección y reduce la enfermedad, para examinar posibles escenarios futuros de incidencia y carga de mortalidad de la covid-19.

Particularmente, se examinó la carga de la enfermedad en plazos inmediatos, medios y largos: 1, 10 y 20 años, respectivamente.

De la misma manera, se estudió la carga de esta en 11 países –China, Japón, Corea del Sur, España, Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Estados Unidos, Brasil y Sudáfrica– que diferían ampliamente en su demografía.

Para desarrollar el análisis se tuvo en modelo utilizaron datos de Naciones Unidas para cada uno de los países.

“Independientemente de la inmunidad y la mezcla, la carga de mortalidad a nivel de la población puede diferir entre los países debido a las diferencias demográficas”, señaló, por su parte, Ruiyun Li, de la Universidad de Oslo.

El modelo RAS predice una estructura de edad sorprendentemente diferente al comienzo de la epidemia de la covid-19 en comparación con la situación endémica final.

De lograrse la inmunidad, ya sea permanente o de al menos 10 años, se predice que los jóvenes tendrán las tasas más altas de infección, ya que los individuos de mayor edad están protegidos de nuevas infecciones por una previa, según el estudio.