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Inmunidad contra ómicron en no vacunados es “débil y limitada”, según estudio realizado en ratones

Así lo determinó un estudio realizado por un grupo de investigadores de los Institutos Gladstone y la UC San Francisco (Estados Unidos).


La infección con la variante ómicron del SARS-CoV-2 proporciona poca inmunidad a largo plazo en personas vacunadas contra otras variantes, según un nuevo estudio realizado por investigadores de los Institutos Gladstone y la UC San Francisco (Estados Unidos).

En experimentos efectuados con ratones y muestras de sangre de donantes infectados con ómicron, el equipo descubrió que la variante ómicron solo induce una débil respuesta inmunitaria.

En los individuos vacunados, esta respuesta, aunque débil, ayudó a reforzar la protección general contra una variedad de cepas de la covid-19. Sin embargo, en aquellos que no se habían vacunado previamente, la respuesta inmunitaria no pudo conferir una protección amplia y sólida contra otras cepas.

En la población no vacunada, una infección con ómicron podría ser más o menos equivalente a recibir una inyección de una vacuna. Confiere un poco de protección contra la covid-19, pero no es muy amplia”, detalla la doctora Melanie Ott, una de las responsables de la investigación, que se ha publicado en la revista científica Nature.

El equipo de investigadores examinó primero el efecto de ómicron en ratones. En comparación con la cepa ancestral de SARS-CoV-2 y la variante delta, ómicron provocó muchos menos síntomas en los roedores. Sin embargo, el virus se detectó en las células de las vías respiratorias, aunque en niveles más bajos. Asimismo, fue capaz de infectar células humanas aisladas, pero se replicó menos que otras variantes.

A continuación, el equipo caracterizó la respuesta inmunitaria generada por las infecciones de ómicron. En los ratones infectados con ómicron, a pesar de los síntomas más leves, el sistema inmunitario seguía generando las células T y los anticuerpos típicos de la respuesta a otros virus.

Eso deja otras razones que podrían explicar por qué ómicron difiere de otras variantes en términos de síntomas e inmunidad, incluyendo la menor replicación observada con ómicron o los tipos de anticuerpos que el sistema inmune genera en respuesta al virus.

No hay protección cruzada de la variante

Para medir la respuesta inmunitaria contra ómicron a lo largo del tiempo, los investigadores tomaron muestras de sangre de ratones infectados con las variantes ancestral, delta u ómicron del SARS-CoV-2 y midieron la capacidad de sus células inmunitarias y anticuerpos para reconocer cinco variantes víricas diferentes: ancestral (WA1), Alfa, Beta, delta y ómicron.

La sangre de los animales no infectados no pudo neutralizar ninguno de los virus, es decir, bloquear la capacidad de cualquiera de los virus para copiarse. Las muestras de animales infectados con WA1 podían neutralizar el virus Alfa y, en menor medida, el Beta y el delta, pero no a ómicron.

Las muestras de ratones infectados con delta podían neutralizar los virus delta, Alfa y, en menor medida, ómicron y Beta. Sin embargo, la sangre de ratones infectados con ómicron solo podía neutralizar la variante ómicron.

El equipo confirmó estos resultados utilizando sangre de 10 personas no vacunadas que habían sido infectadas con ómicron: su sangre no era capaz de neutralizar otras variantes. Cuando analizaron la sangre de 11 personas no vacunadas que habían sido infectadas con delta, las muestras podían neutralizar delta y, como se había visto en ratones, las otras variantes en menor medida.

Cuando repitieron los experimentos con sangre de personas vacunadas, los resultados fueron diferentes: los vacunados con infecciones confirmadas por ómicron o delta mostraron la capacidad de neutralizar todas las variantes probadas, confiriendo una mayor protección.