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| 3/23/2020 5:38:00 PM

¿Hasta dónde podría llegar el desempleo por el coronavirus?

Aún es temprano para medir el impacto de la pandemia en la economía nacional y del mundo, pero en Estados Unidos ya hay pronósticos de una desocupación de hasta 30%. Aquí se cree que podría rondar el 20%, como en la crisis de 1999.

¿A cuánto subiría el desempleo a causa del coronavirus? El aumento del desempleo es una de las más probables consecuencias de la crisis derivada por el coronavirus. Foto: Getty Images

Luego de cuatro días de simulacro de aislamiento obligatorio en Bogotá, Cundinamarca y otras regiones del país, Colombia entra en una necesaria cuarentena nacional de 19 días, con la que busca desacelerar los contagios del covid-19, que hasta este lunes -23 de marzo- había cobrado la vida de tres personas en el país y registraba 277 casos.

Si bien se trata de una medida necesaria en materia sanitaria, sus impactos económicos son por ahora inciertos, aunque muy seguramente frenarán la capacidad de generar riqueza.

Esta preocupación la comparten todos los países que están en cuarentena total o parcial. De hecho, un reporte reciente del Banco de la Reserva Federal de St. Louis, citado por la agencia Bloomberg, predijo que la tasa de desempleo de Estados Unidos podría alcanzar 30 por ciento en el segundo trimestre de 2020, debido a una caída sin precedentes del 50 por ciento en el producto interno bruto (PIB).

Si esto se espera de la locomotora del planeta, ¿qué podría pasar en Colombia? Para hacer ese cálculo los expertos sostienen que se requiere un modelo de equilibrio general, para el cual aún no se tienen datos suficientes que permitan hacer un cálculo con precisión. Pero lo cierto es que va a ser un golpe muy duro para la producción, el comercio, los servicios y seguramente el desempleo debería subir de forma importante.

Todo dependerá de si la crisis del coronavirus afecta la estructura de la economía colombiana o si es solo un tema coyuntural.

El precedente más grave que ha tenido el país fue la caída del PIB de 4,2 por ciento en 1999, época en la cual la tasa de desempleo rondó 20 por ciento (hoy está alrededor de 13%). Además, los expertos consideran que, si el Gobierno mantiene un enfoque dirigido a proteger más a los empresarios, que a reactivar el consumo y a mantener la red de protección social, el desempleo en Colombia podría llegar a estar entre el 20 por ciento y el 25 por ciento.

Pagar salarios

Ante el pronóstico de una fuerte contracción de la economía estadounidense, el presidente del Banco de la Reserva Federal de St. Louis, James Bullard, pidió una respuesta fiscal poderosa para reemplazar los US$2,5 trillones que se pierdan en ingresos durante el segundo trimestre y así garantizar una fuerte recuperación económica de Estados Unidos.

La propuesta de Bullard es que se apoye a los trabajadores y empresas estadounidenses en todos los ámbitos, en lugar de elegir empresas o industrias individuales, como las aerolíneas o los hoteles, para recibir apoyo. “Estados Unidos no debería perder compañías o industrias por falta de ayuda”, reiteró. En otras palabras, el Gobierno se encargaría de pagar todos los salarios que se devengan en un trimestre.

Si Colombia tuviera la capacidad fiscal para realizar pagos de ese tipo, lo primero que habría que establecer es cuánto vale esa nómina nacional, pues como se sabe, la elevada informalidad no permite tener datos exactos en ese frente.

Si se toma el valor de las cesantías consignadas en 2020, el cual ascendió a $8,92 billones, tanto en los Fondos de Pensiones y de Cesantías (AFP) como en el Fondo Nacional del Ahorro, se podría tener una primera aproximación del valor de esa nómina nacional.

Esta podría costar alrededor de $26,8 billones durante un trimestre, pero solo incluiría a los trabajadores formales y excluiría a quienes devengan salarios integrales, pues no reciben cesantías. Y ni qué decir de quienes trabajan en la informalidad.

Otra aproximación podría estar en las cuentas nacionales. Según esta información, que provee el Dane y con base 2015, la remuneración de los asalariados equivale a alrededor de 33% del PIB, y dado que el PIB corriente de 2019 alcanzó $1.062 billones, esa cifra sería de $350 billones al año; esto es, entre $75 billones y $87 billones por trimestre. Alrededor de 9 puntos del PIB.

De hecho, según datos del DANE, los salarios totales que pago el sector privado en 2019 alcanzaron alrededor de los 29,2 billones mensuales.

Al hacer su reporte sobre los pronósticos de la FED de St. Louis, la agencia Bloomberg aclara que esta es mucho más pesimista que el consenso de Wall Street. JPMorgan Chase & Co. espera que el PIB estadounidense se reduzca 14% anual en el período de abril a junio, mientras que Bank of America Corp. y Oxford Economics calculan una caída de 12% y Goldman Sachs Group Inc. ve una baja de 24%.

Por ahora los cálculos sobre la costosa factura que le pasará el coronavirus a la economía no son alentadores, ni en Estados Unidos, ni en el mundo. Esto hace pensar que las decisiones que deberán tomar los gobiernos, y particularmente el colombiano, para contener los efectos de esta pandemia, deben ser contundentes y oportunos, con el fin de evitar males mayores.

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