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Preocupación en África por virus de Marburgo: se registran primeros casos en Ghana

El virus se identificó por vez primera en 1967 y su letalidad es de hasta el 88 %. Es transmitida a los humanos por los murciélagos de la fruta.


Dos casos de la enfermedad del virus de Marburgo, una fiebre hemorrágica casi tan mortal como el ébola, se registraron en Ghana, los primeros en el país, anunciaron el domingo las autoridades sanitarias ghanesas.

El pasado 8 de julio, las muestras de sangre de dos personas de la región de Ashanti (sur) sugirieron la presencia del virus de Marburgo y las muestras se enviaron al Instituto Pasteur de Dakar (IDP) para su confirmación, informó el Servicio de Salud de Ghana (GHS).

“Las pruebas adicionales llevadas a cabo en el IDP de Senegal han corroborado los resultados. Es la primera vez que Ghana confirma el virus de Marburgo”, declaró este domingo Patrick Kuma-Aboagye, director general del GHS.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el fin del primer brote del virus de Marburgo en África Occidental en septiembre de 2021, 42 días después de que se identificara un único caso en Guinea. La letalidad de la enfermedad por el virus de Marburgo es de hasta el 88 %, pero podría ser mucho menor si se atendiera debidamente a los pacientes.

La enfermedad por el virus de Marburgo se identificó por vez primera en 1967, tras registrarse simultáneamente brotes en Marburgo y Frankfurt (Alemania) y en Belgrado (Serbia). Es transmitida a los humanos por los murciélagos de la fruta y se propaga a través del contacto directo con fluidos corporales de personas infectadas, o superficies y materiales.

“La transmisión entre personas ocurre por contacto directo de la piel lesionada o las mucosas con sangre, secreciones, órganos u otros líquidos corporales de personas infectadas, así como con superficies y materiales contaminados con dichos líquidos, como ropa personal o de cama”, detalla la OMS.

¿Qué es el virus de Marburgo y por qué preocupa a las OMS?
Esta es la primera vez que Ghana confirma el virus de Marburgo. - Foto: OMS Africa/Twitter

Con respecto a la relación con la especie de murciélagos, la organización reseña que en 2008 se notificaron dos casos independientes de Marburgo en viajeros que habían visitado una cueva habitada por colonias de murciélagos Rousettus en Uganda.

No obstante, los primeros brotes en la década de los sesenta se asociaron al trabajo en laboratorios con monos verdes africanos (Cercopithecus aethiops) importados de Uganda. Posteriormente, se han notificado brotes y casos esporádicos en Angola, Kenya, la República Democrática del Congo, Sudáfrica (en una persona que había viajado recientemente a Zimbabwe) y Uganda.

Los virus de Marburgo y del Ébola son distintos, sin embargo, ambos pertenecen a la familia Filoviridae y ocasionan enfermedades con características clínicas similares.

Young Caucasian woman staying at home due to her being sick, staying in quarantine and pushing through the corona virus symptoms
Los síntomas incluye fiebre elevada, cefalea intensa, malestar general y frecuentes dolores musculares. - Foto: Getty Images

Síntomas de la enfermedad

La OMS precisa que el periodo de incubación, es decir, el intervalo entre la infección y la aparición de los síntomas, oscila entre dos y 21 días.

Frente a los síntomas iniciales, la enfermedad incluye fiebre elevada, cefalea intensa, malestar general y frecuentes dolores musculares. Al tercer día después de que han iniciado los síntomas, pueden aparecer diarrea acuosa intensa, dolor y cólicos abdominales, náuseas y vómitos.

La diarrea puede persistir una semana. En esta fase se ha descrito que los pacientes presentan ‘aspecto de fantasma’ debido al hundimiento de los ojos, la inexpresividad facial y el letargo extremo”, expone la OMS.

De hecho, referencia que, en el brote europeo registrado en 1967, la mayoría de los pacientes presentaron una erupción cutánea no pruriginosa de dos a siete días después del inicio de los síntomas.

Un importante porcentaje de los pacientes presenta manifestaciones hemorrágicas graves a los cinco o siete días. Sobre los casos mortales, estos suelen presentar alguna forma de hemorragia, a menudo, en varios órganos.

*Con información de AFP.