vida moderna

¿A qué edad llega la menopausia?

En caso de sospechar sobre algunos síntomas se debe consultar a un médico.


La menopausia ocurre cuando la mujer deja de tener menstruaciones por más de un año. Esto se da porque los ovarios dejan de producir estrógeno y progesterona. De acuerdo con Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada la práctica clínica, la educación y la investigación, la menopausia suele ocurrir entre los 40 y los 50 años.

Los cambios de la menopausia pueden iniciar incluso un año antes. Sus síntomas pueden variar en cada mujer y pueden durar de 5 a más años. “Lo primero que usted puede notar es que sus periodos empiezan a cambiar. Pueden presentarse con mayor o con menor frecuencia. Algunas mujeres podrían tener su periodo cada 3 semanas antes de que comiencen a omitirlo. Usted puede tener periodos irregulares durante 1 a 3 años antes de que cesen por completo”, detalla Medline Plus, sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Los síntomas frecuentes de la menopausia son:

  • Periodos menstruales menos frecuentes y que finalmente cesan.
  • Latidos cardíacos fuertes o acelerados.
  • Sofocos, usualmente peores durante los primeros 1 a 2 años.
  • Sudores nocturnos.
  • Enrojecimiento de la piel.
  • Problemas para dormir (insomnio).

También se puede presentar:

  • Disminución del interés sexual o cambios en la respuesta sexual.
  • Olvido (en algunas mujeres).
  • Dolores de cabeza.
  • Cambios del estado de ánimo, incluyendo irritabilidad, depresión y ansiedad.
  • Escapes de orina.
  • Resequedad vaginal y relaciones sexuales dolorosas.
  • Infecciones vaginales.
  • Dolores articulares.
  • Latidos cardíacos irregulares (palpitaciones).

En caso de presentar síntomas de menopausia es importante consultar a un médico para recibir la atención profesional adecuada. Los síntomas pueden desaparecer con el tiempo, sin requerir de un tratamiento. Sin embargo, en algunas mujeres puede que sea necesario. “Algunas mujeres optan por el tratamiento para aliviar los síntomas y prevenir la pérdida de calcio en los huesos. Si opta por el tratamiento hormonal, se le puede dar estrógeno por si sólo o estrógeno con progestágeno (en el caso de mujeres que todavía tienen el útero o la matriz)”, señala la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

Vida sexual

Con la llegada de la menopausia la mujer puede experimentar cambios respecto al sexo. En algunos casos, puede que esté menos o más interesada. Es importante recordar que aunque no se puede quedar embarazada, continúa el riesgo de tener enfermedades de transmisión sexual.

Otras causas de la menopausia

La menopausia, además de ser un proceso biológico, puede causarse por otros factores:

  • Quimioterapia y radioterapia: estos tratamientos utilizados para combatir el cáncer pueden inducir la menopausia, presentando síntomas de sofoco durante y después del tratamiento. Mientras tanto, la radioterapia sea dirigida a otras partes del cuerpo, diferentes a los ovarios, la función ovárica no se ve afectada.
  • Insuficiencia ovárica primaria: según explica Mayo Clinic, aproximadamente el 1 % de las mujeres, antes de los 40 años, experimenta menopausia prematura. Esto se debe a que los ovarios dejan de producir niveles normales de hormonas reproductivas.
  • Ooforectomía: la extirpación quirúrgica de los ovarios provoca la menopausia de forma inmediata. Esto se debe a que los ovarios son los encargados de producir el estrógeno y la progesterona, que son las hormonas reguladoras del ciclo menstrual. Al extirparlos, se suscita la menopausia. Cabe aclarar que la histerectomía, extirpación quirúrgica del útero y no de los ovarios, no suscita la menopausia instantáneamente.

Riesgos

Según explica Mayo Clinic, después de la menopausia, aumentan los riesgos de padecer algunas afecciones:

  • Enfermedades cardiovasculares: debido a la disminución de los niveles de estrógeno, se incrementa el riesgo de padecer enfermedades cardíacas y de los vasos s
  • Problemas sanguíneos. Para esto, es importante llevar una vida saludable, en la que se realice actividad física, tener una alimentación equilibrada y mantener un peso adecuado.
  • Osteoporosis: esta enfermedad se caracteriza por el debilitamiento de los huesos, el cual puede generar fracturas fácilmente. Esto ocurre porque en los primeros años después que se inicia la menopausia, puede haber pérdida acelerada de la densidad ósea. En esta etapa, las mujeres pueden sufrir fracturas de las caderas, muñecas y de la columna vertebral.