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Asteroide que comparte órbita con la Tierra se acercará al planeta este viernes 11 de marzo

Este asteroide fue avistado por primera vez el 18 de febrero de 2015.


La Nasa dio a conocer que este viernes 11 de marzo pasará cerca a la Tierra un asteroide que mide casi medio kilómetro y viaja a una velocidad superior a ocho kilómetros por cada segundo.

Se trata puntualmente del asteroide 2015 DR215, el cual pasará por la Tierra a una distancia mínima, a eso de las 15:41 horas en la Península Ibérica, y a las 14:41 en el archipiélago canario. No obstante, desde el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la Nasa, CNEOS, recalcaron que dicho acercamiento puede variar y ser cinco minutos antes o después.

Respecto a este asteroide, se indicó que fue avistado por primera vez el 18 de febrero de 2015 y que viaja por el espacio más lento que otros cuerpos menores. En cuanto a su tamaño, las estimaciones de los científicos de CNEOS calculan que 2015 DR215 tiene un diámetro de 220 a 490 metros.

Cabe destacar que los científicos han indicado que dicho asteroide solo en 2022 pasará tres veces cerca a la Tierra. La primera vez fue el pasado 18 de enero, la segunda el 11 de marzo y la tercera será el 11 de junio.

Posteriormente, aseguran que habrá que esperar hasta el 11 de marzo de 2023 para volverlo a avistar.

Enorme asteroide que comparte la órbita con la Tierra

Por varios meses se ha estado hablando de los asteroides cercanos a la Tierra, ya que últimamente se están haciendo más visibles. En contexto, los asteroides son pequeños objetos rocosos que orbitan alrededor del Sol y, aunque los asteroides den vueltas alrededor este como los planetas, estos suelen ser mucho más pequeños. Además, hay muchos asteroides en el sistema solar y la mayoría de ellos viven en el cinturón de asteroides, una región entre las órbitas de Marte y Júpiter, según el portal SpacePlace de la Nasa.

No obstante, los asteroides también se encuentran en otros lugares. Por ejemplo, algunos están en la misma órbita de los planetas. Esto quiere decir que tanto el asteroide como el planeta siguen el mismo camino alrededor del Sol y por esta razón la Tierra y algunos otros planetas tienen asteroides.

Un grupo de investigadores halló un asteroide troyano al cual nombraron 2020 XL 5, que estaría en la misma órbita de la Tierra, más específicamente en el punto L4 entre el planeta y el Sol, gracias al sondeo Pan-STARRS1, realizado el 12 de diciembre del año 2020; se trata de un objeto de un kilómetro de diámetro que permanecerá en esta misma posición entre 4.000 y 4.500 años más, tal como lo dieron a conocer los expertos en sus cálculos.

Los hallazgos sobre el asteroide 2020 XL5 fueron compartidos a través de una publicación realizada en la revista Nature Communications, donde además se menciona que algún día podría ser posible que los humanos visiten la roca y creen bases humanas allí. ¿Será esto posible?

¿Qué es un asteroide troyano?

Se denominan asteroides troyanos los cuerpos que comparten órbita con un planeta, permaneciendo estable delante o detrás del mismo. Se han encontrado una gran cantidad de ellos alrededor de diferentes planetas, como Neptuno, Venus, Marte, Júpiter y Urano; sin embargo, el 2020 XL5 es tan solo el segundo que ha hecho presencia cerca de la Tierra.

Cabe recordar que en el año 2011 se descubrió el asteroide 2010 TK7, el cual, para entonces, se consideraba el único asteroide troyano terrestre, hasta este descubrimiento del 2020 XL5; y aunque la existencia de este último era algo que no se podía comprobar en un principio, finalmente los investigadores encontraron los datos necesarios para comprobarlo.

“El descubrimiento de los asteroides troyanos terrestres es muy significativo, porque pueden contener un registro de las primeras condiciones de la formación del sistema solar, ya que los troyanos primitivos podrían haber estado coorbitando los planetas durante su formación, y también añaden restricciones a la evolución dinámica del sistema solar”, indicó en un comunicado Toni Santana-Ros, autor principal del estudio de la Universidad de Alicante y el Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona.