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Video | Así son las nubes en Marte, según imágenes del rover Curiosity de la Nasa

Para capturar las impresionantes imágenes utilizaron una cámara de navegación.


El rover Curiosity de la Nasa capturó nubes a la deriva a través del cielo marciano en una película de 8 fotogramas realizada con imágenes de una cámara de navegación el 15 de diciembre de 2021.

Los científicos pueden calcular la velocidad a la que se mueven las nubes y su altura sobre la superficie comparando las dos perspectivas. Estas nubes son muy altas, ya que están a casi 80 kilómetros sobre la superficie. Hace mucho frío a esa altura, lo que sugiere que estas nubes están compuestas de hielo de dióxido de carbono en lugar de nubes de hielo de agua, que normalmente se encuentran a menor altitud, informa la Nasa.

Las nubes marcianas son muy tenues en la atmósfera, por lo que se necesitan técnicas de imagen especiales para verlas. Se toman múltiples imágenes para poder obtener un fondo claro y estático. Eso permite que cualquier otra cosa que se mueva dentro de la imagen (como nubes o sombras) se vuelva visible después de restar este fondo estático de cada imagen individual.

Rover Perseverance: sus descubrimientos en Marte

El rover Perseverance, el vehículo de exploración más complejo jamás enviado a Marte, completó con éxito el primer año de su larga misión de buscar rastros de vida en el planeta rojo, manteniendo en vilo a los científicos del mundo.

El 18 de febrero de 2021, el rover de la Nasa aterrizó en el planeta Marte tras un viaje de siete meses. El mundo entero mantuvo la respiración mientras descendía por la fina atmósfera marciana. Siete largos minutos de “terror” terminaron en un inmenso alivio cuando el vehículo llegó a salvo a un antiguo lago, el cráter Jezero.

A esto le siguieron tres meses de exploración de una zona bastante hostil.

“El suelo marciano es un terreno peligroso, lleno de rocas y grandes dunas”, describió a la AFP Pernelle Bernardi, ingeniera del Centro Nacional para la Investigación Científica (CNRS) encargada del instrumento franco-americano SuperCam, el “ojo” de Perseverance.

En sus primeros días fue capaz de grabar sonidos y transmitirlos a los habitantes de la Tierra.

“Fue uno de los grandes descubrimientos del año. ¡Nadie había oído hablar a Marte antes!”, recuerda Sylvestre Maurice, codirector científico de SuperCam y astrofísico en la Universidad de Toulouse.

Maurice también se encarga, con científicos estadounidenses, del robot Curiosity, que explora el planeta rojo a miles de kilómetros de distancia, en el cráter Gale.

“Un nuevo mundo”

“Somos drogadictos, estamos descubriendo un nuevo mundo, un poco como los exploradores del siglo XV”, explica.

Cada día revisa con su equipo las últimas informaciones detectadas por el vehículo.

“En doce meses, hemos recogido una cosecha de datos sobre mineralogía, atmósfera y meteorología, y decenas de miles de imágenes”, afirma.

La fecha del primer aniversario de su misión coincide además con la del millonésimo disparo de láser en Marte, una tecnología diseñada para leer la composición química de las rocas: unos 885.000 disparos realizados por Curiosity y 125.000 por Perseverance.

Lo parte más difícil es pilotar el vehículo, compartido alternativa y conjuntamente cada dos semanas entre el CNES (la agencia espacial francesa) en Toulouse y el Laboratorio Nacional de Los Álamos (LANL) en Estados Unidos.

Cada día, entre 100 y 200 personas dirigen el aparato. “Un equipo querrá conducir, el equipo de la batería dirá ‘espera, somos demasiado débiles, necesitamos recargar’ (...)”, dice el científico.

“Hay frustraciones, pero la mayoría de las veces es consensual... los estadounidenses tienen una verdadera cultura del compromiso”, asegura Nicolas Mangold, investigador del CNRS encargado de SuperCam. Según él, lo más duro de este año fue no poder reunirse físicamente debido a la pandemia.

Hasta ahora, Perseverance recorrió cuatro kilómetros, incluyendo un récord de 500 metros el pasado fin de semana.

No hay necesidad de apresurarse: el objetivo de la misión es tomar unas 40 muestras bien elegidas a lo largo de seis años. El objetivo es que otra misión los traiga de regreso a la Tierra en la década de 2030.

“Hay que tener paciencia, Perseverance es como una tortuga, muy inteligente”, señala Jim Bell, profesor de astronomía en la Universidad de Arizona, el principal investigador del instrumento Mastcam-Z.

Rumbo al delta

El rover ya ha recogido siete muestras, una de las cuales falló (estaba vacía). “Es una curva de aprendizaje lenta, pero dadas las limitaciones, soy el científico más feliz”, dice el astrofísico estadounidense.

Recuerda el histórico vuelo del helicóptero Ingenuity, el explorador del ‘rover’. Y especialmente cuando, el pasado otoño, Perseverance demostró que el lugar de aterrizaje había sido bien elegido.

Solo teníamos imágenes desde la órbita que sugerían un sitio lacustre. Pero cuando vimos, en imágenes terrestres, que efectivamente estábamos en un antiguo lago, alimentado por un río en delta, como el Mississippi o el Mekong... nos dio un vuelco total”, explica.

Tras unos primeros pasos en el fondo del cráter, Perseverance se dirigirá ahora hacia el delta, situado a dos kilómetros, pero separado por una duna. “¡Estamos muy impacientes!”, dice Jim Bell

Precisamente este entorno antiguamente fértil, donde se acumularon elementos minerales, es el más favorable para el desarrollo de una vida de tipo microbiano.

“Los depósitos de los ríos son los que más probablemente han registrado el rastro” de estos organismos primitivos, si es que alguna vez existieron, concluye Nicolas Mangold.

Con información de Europa Press y AFP