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Perro y paciente con c√°ncer
El c√°ncer es una de las principales causas de muerte en el mundo. | Foto: Getty Images/iStockphoto

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C√°ncer metast√°sico, ¬Ņqu√© es y cu√°les son las partes del cuerpo donde se extiende?

La enfermedad puede diseminarse a otras partes del cuerpo humano.

21 de noviembre de 2022

El cáncer es una enfermedad crónica que es una de las principales causas de muerte a nivel mundial. Los más comunes son cáncer de mama, pulmón, colon y recto y próstata.

‚ÄúAlrededor de un tercio de las muertes por c√°ncer se deben al consumo de tabaco, a un elevado √≠ndice de masa corporal, al consumo de alcohol, a una baja ingesta de frutas y verduras y a la falta de actividad f√≠sica‚ÄĚ, explica la Organizaci√≥n Mundial de la Salud.

El cáncer puede iniciar en un órgano, por ejemplo el pulmón, y diseminarse a otra partes del cuerpo, es decir, hacer metástasis.

‚ÄúEl c√°ncer metast√°sico se llama igual que el c√°ncer primario. Por ejemplo, el c√°ncer de seno (mama) que se disemin√≥ al pulm√≥n se llama c√°ncer de seno metast√°sico, no c√°ncer de pulm√≥n. El tratamiento es para el c√°ncer de seno en estadio IV, no para el c√°ncer de pulm√≥n‚ÄĚ, detallan los Centros para el Control y la Prevenci√≥n de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingl√©s).

Sitios comunes a donde se puede diseminar un tipo de c√°ncer:

  • Colon: H√≠gado, peritoneo, pulm√≥n
  • Est√≥mago: H√≠gado, peritoneo, pulm√≥n
  • Melanoma: Enc√©falo (cerebro), h√≠gado, hueso, m√ļsculo, piel, pulm√≥n
  • Ovario: H√≠gado, peritoneo, pulm√≥n
  • P√°ncreas: H√≠gado, peritoneo, pulm√≥n
  • Pr√≥stata: Gl√°ndula suprarrenal, h√≠gado, hueso, pulm√≥n
  • Pulm√≥n: Enc√©falo (cerebro), gl√°ndula suprarrenal, hueso, h√≠gado, otro pulm√≥n
  • Recto: H√≠gado, peritoneo, pulm√≥n
  • Ri√Ī√≥n: Enc√©falo (cerebro), gl√°ndula suprarrenal, hueso, h√≠gado, pulm√≥n
  • Seno: (mama)Enc√©falo (cerebro), h√≠gado, hueso, pulm√≥n
  • Tiroides: H√≠gado, hueso, pulm√≥n
  • √ötero: H√≠gado, hueso, peritoneo, pulm√≥n, vagina
  • Vejiga: H√≠gado, hueso, pulm√≥n

¬ŅCu√°ndo un cuidador en el hogar debe pedir ayuda a un profesional?

En algunos casos los pacientes con cáncer reciben cuidados de una persona cercana en el hogar. Es importante que esta persona pida ayuda profesional médica en caso de que se presenten situaciones como las siguientes, indican los CDC:

  • ‚ÄúEl paciente siente dolor que la dosis recetada de analg√©sicos no logra aliviar.
  • El paciente experimenta la presencia de nuevos s√≠ntomas, tales como n√°useas, v√≥mitos, mayor confusi√≥n, ansiedad o inquietud.
  • El paciente experimenta s√≠ntomas que ya se hab√≠an controlado bien.
  • El paciente muestra incomodidad, con muecas o con quejas.
  • El paciente tiene problemas para respirar y parece enfadado.
  • El paciente no puede orinar o evacuar.
  • El paciente se ha ca√≠do.
  • El paciente est√° muy deprimido o habla del suicidio.
  • El cuidador tiene dificultad para dar los medicamentos al paciente.
  • El cuidador est√° agobiado por el cuidado del paciente, est√° muy triste o tiene miedo de estar con √©l.
  • El cuidador no sabe c√≥mo manejar una situaci√≥n‚ÄĚ.

Posibles síntomas

Algunos tipos de cáncer solo presentan síntomas cuando están avanzados. Por eso es importante realizar chequeos médicos periódicamente. El Instituto Nacional de Cáncer de Estados Unidos explica algunos de los síntomas que el cáncer puede causar. Cabe resaltar que se debe consultar a un doctor para que sea él quien realice un diagnóstico profesional.

Cambios en los senos

  • Sentir un bulto o algo s√≥lido en el seno o bajo el brazo.
  • Cambios o descargas en los pezones.
  • Piel roja, escamosa, sumida o con hoyos y que da comez√≥n.

Cambios en la vejiga

  • Dificultad para orinar.
  • Dolor al orinar.
  • Sangre en la orina.

Hemorragia o moretones sin una razón aparente

Cambios en el intestino

Tos o ronquera que no desaparece

Problemas al comer

  • Dolor despu√©s de comer (acidez o indigesti√≥n que no desaparecen).
  • Problemas al deglutir.
  • Dolor de est√≥mago.
  • N√°useas y v√≥mitos.
  • Cambios de apetito.

Cansancio grave y que dura tiempo

Fiebre o sudores nocturnos sin ninguna razón

Cambios en la boca

  • Un parche blanco o rojo en la lengua o en la boca.
  • Hemorragia, dolor o entumecimiento en los labios o en la boca.

Problemas neurológicos

  • Dolores de cabeza.
  • Convulsiones.
  • Cambios en la vista.
  • Cambios en la audici√≥n.
  • Par√°lisis facial.

Cambios de la piel

  • Un bulto de color carne que sangra o que se vuelve escamoso.
  • Un nuevo lunar o un cambio en un lunar ya existente.
  • Una irritaci√≥n que no sana.
  • Ictericia (volverse amarillos la piel o el blanco de los ojos).

Hinchazón o bultos en cualquier parte como el cuello, las axilas, el estómago y las ingles

Subir o bajar de peso sin una razón conocida