vida moderna

¿Cuándo acudir a urgencias por un dolor de cabeza?

Las estrategias de prevención varían, dependiendo del tipo de dolor.


El dolor de cabeza es una molestia que se puede presentar hasta en el cuero cabelludo o el cuello, de acuerdo con Medline Plus, la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Además, Mayo Clinic, entidad sin ánimo de lucro dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación, indicó que hay dolores crónicos diarios de corta y larga duración y los clasifica de la siguiente manera:

1. Migraña crónica: Este tipo de migraña ocurre habitualmente en personas con antecedentes de migrañas episódicas y tienden a tener estas características:

  • Afectan uno o ambos lados de la cabeza.

Hay que señalar que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera a la migraña una enfermedad incapacitante.

“Se calcula que la prevalencia mundial de la cefalea (al menos una vez en el último año) en los adultos es de aproximadamente 50 %. Entre la mitad y las tres cuartas partes de los adultos de 18 a 65 años han sufrido una cefalea en el último año, y el 30 % o más de este grupo ha padecido migraña”, explicó la organización.

2. Dolor de cabeza crónico de tipo tensional: Este es el tipo de dolor de cabeza más común y por lo general:

  • Afectan ambos lados de la cabeza.
  • Causan dolor leve a moderado.
  • Causan dolor que se siente como una presión o tensión, pero no es pulsátil.

3. Dolor de cabeza crónico diario: Estos dolores de cabeza aparecen de manera súbita y, por lo general, se presentan en personas sin antecedentes de dolor de cabeza y:

  • Afectan con frecuencia a los dos lados de la cabeza.
  • Causan dolor que se siente como una presión o tensión, pero no son pulsátiles.
  • Causan dolor leve a moderado.
  • Pueden tener características similares a la migraña crónica o al dolor de cabeza crónico de tipo tensional.

4. Hemicránea continua: se caracteriza por un dolor unilateral continuo con síntomas como:

  • Dolor moderado con aumentos súbitos de dolor intenso.
  • Responden al analgésico de venta bajo receta.
  • Pueden volverse intensos con la presencia de síntomas parecidos a la migraña.
  • Ojos enrojecidos y llorosos del lado afectado.
  • Congestión nasal o catarro.
  • Caída del párpado o estrechamiento de la pupila.
  • Sensación de desasosiego.

Dicho lo anterior, la biblioteca señaló que algunos dolores de cabeza pueden ser un signo de una enfermedad más grave y por ello se debe buscar ayuda médica inmediatamente sí:

  • Es el primer dolor de cabeza que alguna vez se haya tenido en su vida e interfiere con las actividades diarias.
  • El dolor de cabeza se presenta súbitamente y es explosivo o violento. Este tipo de dolor de cabeza necesita atención médica de inmediato. Puede deberse a la ruptura de un vaso sanguíneo en el cerebro.
  • El dolor de cabeza es “el peor alguna vez sentido”, incluso si regularmente se padece.
  • Se presenta mala pronunciación, cambios en la visión, problemas para mover los brazos o las piernas, pérdida del equilibrio, confusión o pérdida de la memoria con el dolor de cabeza.
¿Cómo saber cuando un dolor de cabeza es peligroso?
Las causas graves de los dolores de cabeza son raras. - Foto: Getty Images
  • El dolor de cabeza empeora en un período de 24 horas.
  • También se presenta fiebre, rigidez en el cuello, náuseas y vómitos con el dolor de cabeza.
  • El dolor de cabeza se presenta con un traumatismo craneal.
  • El dolor de cabeza es intenso y solo en un ojo, con presencia de enrojecimiento en dicho ojo.
  • Se tiene más de 50 años y los dolores de cabeza apenas comenzaron.
  • Los dolores de cabeza están asociados con problemas de visión, dolor al masticar o pérdida de peso.
  • Se tienen antecedentes de cáncer o problemas en el sistema inmunitario (como VIH/sida) y se presenta un nuevo dolor de cabeza.