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¿Cómo sé si tengo obesidad o sobrepeso?
Bajar de peso es una de las mayores obsesiones de miles de personas. - Foto: Getty Images/iStockphoto

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El truco diario para adelgazar que probablemente era desconocido

La mejor fórmula para mantener un peso saludable es consumir una dieta equilibrada y hacer ejercicio de forma regular.

Perder peso es uno de los propósitos y metas que más se fijan las personas. La preocupación por lograr un peso ideal cada día toma más relevancia, pues no se trata solo de lucir una buena figura, sino que el tema de salud empieza a jugar un papel importante.

Para favorecer la pérdida de peso hay muchos trucos que pasan por dormir más y mejor, hacer ayunos intermitentes, dejar de consumir productos ricos en grasas y calorías y evitar picar entre comidas.

Sin embargo, la mejor fórmula es llevar una dieta saludable y realizar actividad física de forma regular. Al adoptar un nuevo estilo de alimentación que promueva la pérdida de peso, debes reducir la ingesta total de calorías. Sin embargo, reducir las calorías no tiene por qué significar renunciar al sabor, a la satisfacción ni a la facilidad para preparar las comidas, asegura el instituto de investigaciones clínicas Mayo Clinic.

Por su parte, el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, de Estados Unidos, asegura que las dietas no son la mejor manera de perder peso de forma permanente, pues si bien es posible que en un principio funcionen, lo cierto es que a largo plazo los resultados no se mantendrán.

Además de comer saludable y hacer ejercicio, hay otras recomendaciones que los expertos sugieren tener en cuenta. Por ejemplo, desayunar, evitar comer en la noche y picar entre comidas, ingerir fibra para facilitar la digestión y consumir muchas frutas y vegetales.

Masticar para adelgazar

No obstante, hay un aspecto que para muchos es posible que no tenga importancia, pero es clave en el proceso digestivo y que a la vez se convierte en una estrategia para evitar subir de peso. Se trata de la forma como se mastica. Masticar bien los alimentos y saborearlos a conciencia ayuda a mantener el peso bajo control. Investigaciones científicas demuestran que masticar de manera prolongada aumenta el gasto de energía en el cuerpo, a la vez que ayuda a comer menos.

Desde hace tiempo se ha dicho que masticar 20 o 30 veces cada bocado que la persona se lleva a la boca, ayuda a mejorar la digestión y a comer menos, por lo que es una de las mejores estrategias para prevenir la obesidad.

Esto lo corroboraron investigadores de la Universidad de Waseda, en Japón, quienes descubrieron el mecanismo mediante el cual masticar lentamente y de forma prolongada aumenta el gasto calórico y, en consecuencia, favorece la intención de las personas de adelgazar.

De acuerdo con los investigadores, el proceso de masticación mejora el gasto de energía asociado con el metabolismo de los alimentos y aumenta la motilidad intestinal, lo que se traduce en una mayor generación de calor en el cuerpo después de comer, a lo que se le conoce como termogénesis inducida por la dieta (DIT).

El estudio publicado en la revista Scientific Reports indica que el efecto térmico provocado por el consumo de alimentos, aumenta el gasto de energía por encima del nivel basal en ayunas, y es un factor determinante para prevenir el aumento de peso.

En un análisis anterior los científicos habían descubierto que comer despacio y masticar bien, no solo aumentaba la termogénesis, sino que también mejoraba la circulación sanguínea en el abdomen.

Con el nuevo estudio los científicos hicieron uso de alimentos líquidos para valorar realmente si el tamaño del bolo alimenticio influía. En la primera prueba le pidieron a los voluntarios que tragaran 20 mililitros de comida líquida cada 30 segundos; mientras en la segunda prueba, los voluntarios mantuvieron el mismo alimento líquido en la boca durante 30 segundos sin masticar, lo que les permitió saborearlo durante más tiempo antes de tragarlo.

En el tercer ensayo, los investigadores estudiaron el efecto tanto de la masticación como del gusto; los voluntarios masticaron el alimento líquido durante 30 segundos, con una frecuencia de una vez por segundo y luego lo tragaron.

Los resultados fueron concluyentes: aunque las puntuaciones de hambre y saciedad no cambiaron de un ensayo a otro, observaron que se producía un mayor aumento de la termogénesis cuando la masticación era más larga o cuanto más se saboreaba el alimento aunque fuera líquido.

De igual forma, el intercambio de gases y la oxidación de proteínas aumentaron con la duración de la estimulación del gusto y la masticación, lo que facilita la digestión.

De esta forma, la gran conclusión fue que masticar bien aumenta el gasto de energía, lo que puede ayudar a prevenir la obesidad y el síndrome metabólico.

Otros beneficios de masticar bien

Los beneficios de masticar adecuadamente son diversos. La masticación adecuada permite triturar los alimentos y convertirlos en un bolo alimenticio que sea más digerible. Cuando esto no ocurre, los órganos implicados en la digestión tendrán un mayor trabajo y es allí cuando se produce la indigestión, acidez, gases o estreñimiento.

Al masticar más y de manera adecuada se produce más saliva, la cual contiene mucina, una enzima que lubrica el bolo alimenticio, facilitando su tránsito por el tubo digestivo. La saliva, además produce la enzima ptialina, que humedece los hidratos de carbono, favoreciendo su digestión.

Mediante la saliva se activa la hormona parotina, que estimula el metabolismo y el aprovechamiento de los nutrientes.

Por último, cuando una persona mastica muchas veces se genera la sensación de saciedad, lo que evita que consuma alimento en exceso.