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Gastritis: ¿cuáles son los síntomas y causas?

En algunos casos, la gastritis puede producir úlceras y un mayor riesgo de sufrir cáncer de estómago.


La gastritis ocurre cuando el revestimiento del estómago resulta hinchado o inflamado y puede durar solo por un corto tiempo (gastritis aguda), pero también puede perdurar durante meses o años (gastritis crónica), de acuerdo con Medline Plus, la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Asimismo, explicó que las causas más comunes de gastritis son ciertos medicamentos, como el ácido acetilsalicílico (aspirina), el ibuprofeno o naproxeno y otros fármacos similares; el consumo excesivo de alcohol o una infección del estómago con una bacteria llamada Helicobacter pylori.

En la Guía de práctica clínica para el diagnóstico y tratamiento de la infección por Helicobacter pylori en adultos, de la Asociación Colombiana de Gastroenterología, se explica que el Helicobacter pylori es la bacteria que causa la gastritis crónica, las úlceras pépticas y el cáncer gástrico, que afecta al 50 % de la población mundial y alrededor del 80 % de la población colombiana, siendo además la primera causa de muerte en los hombres y la tercera en las mujeres.

Algunos síntomas de esta enfermedad son el dolor o ardor (indigestión) en la parte superior del abdomen (que pueden mejorar o empeorar cuando se come), náuseas, vómitos, sensación de saciedad en la parte superior del abdomen luego de haber comido. Sin embargo, la gastritis no siempre provoca signos y síntomas.

Además, Mayo Clinic reveló que el tratamiento contra la gastritis depende de la causa específica, pero hay cambios en el estilo de vida que ayudan a sentir un poco de alivio, como, por ejemplo:

  • Comer porciones pequeñas con más frecuencia. Si se tiene indigestión frecuentemente, comer porciones pequeñas de comida más seguido puede aliviar los efectos del ácido estomacal.
  • Evitar los alimentos irritantes. Especialmente aquellos que son picantes, ácidos, fritos o grasosos.
  • Evitar el alcohol. Este puede irritar la membrana mucosa del estómago.
  • Cambiar de analgésicos. Si regularmente se toman analgésicos que aumentan el riesgo de tener gastritis, preguntarle al médico.

Por su parte, el medio especializado Mejor con Salud señaló que hay frutas que ayudan a combatir la enfermedad, como el melón, la papaya, el banano, el coco, las frutas cítricas, la manzana, entre otras.

Sobre la misma línea, el medio especializado Tododisca señaló que el bicarbonato de sodio sirve para mejorar esta afección, pues es considerado un alcalino natural y esto ayuda a aliviar los síntomas, pero antes de consumirlo es importante consultar a un especialista de la salud.

Sin embargo, la biblioteca de Estados Unidos recomendó no usar bicarbonato de sodio por más de 2 semanas a menos que algún experto como un médico lo indique.

Finalmente, hay que señalar que para determinar si una persona tiene gastritis, el médico debe realizar unos exámenes como una prueba para el H. pylori y, para detectar si está la infección bacteriana, se toman exámenes de sangre, de heces o mediante una prueba del aliento.

“Para la prueba del aliento, se bebe un pequeño vaso de un líquido claro e insípido que contiene carbono radioactivo. La bacteria H. pylori descompone el líquido en el estómago. Luego, se debe soplar dentro de una bolsa, que se sella. Si está infectado con H. pylori, la muestra de aliento contendrá el carbono radioactivo”, explicó Mayo Clinic.

Otro examen para determinar si una persona tiene gastritis es por medio de una endoscopia, un examen en el que se introduce un tubo flexible equipado con una lente (endoscopio) por la garganta y hacia el esófago, el estómago y el intestino delgado y mediante el endoscopio, el médico busca signos de inflamación.

Asimismo, también se puede detectar con una radiografía del aparato digestivo superior, con imágenes del esófago, el estómago y el intestino delgado, para buscar anomalías.