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Día Internacional de la Esquizofrenia: más del 50 % de los pacientes con esta patología no recibe una atención adecuada

Este 16 de agosto se conmemora la efeméride de esta enfermedad mental. Un padecimiento en el que las personas interpretan la realidad de manera anormal.


Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 21 millones de personas en el mundo padecen esquizofrenia. Sin embargo, más del 50 % de esta población no recibe una atención adecuada. Sumado a esto, en países pobres, esta cifra puede llegar hasta el 90 % de pacientes sin recibir la atención que necesitan.

La Esquizofrenia, aunque nunca no se tiene identificada una razón concreta que cause la enfermedad, se considera que puede llegar a ser multifactorial. Algunos de los aspectos que pueden incidir en el desarrollo de la misma son los factores genéticos, perinatales, psicosociales o ambientales.

El Dr. Nelson Rodríguez, gerente médico de Sanofi, explica que esta enfermedad puede ocasionar complicaciones en su salud y, a largo plazo, generar una discapacidad. “Existen muchos riesgos asociados a esta patología: los pacientes con esquizofrenia tienen entre 2 y 2,5 veces más probabilidades de morir a una edad más temprana que el resto de la población”, expresa Rodríguez.

Según el experto, las personas que padecen esquizofrenia tienden a morir anticipadamente por suicidios, desarrollo de enfermedades cardiovasculares y metabólicas, o enfermedades físicas.

En este sentido, el Dr. Rodríguez destaca factores como la falta de autocuidado y en algunas ocasiones, medicamentos antipsicóticos pueden alterar parámetros metabólicos que predisponen a que las personas sufran enfermedades cardiovasculares.

El especialista explica que la esquizofrenia es un tipo de enfermedad mental que se caracteriza por una distorsión del pensamiento, las percepciones, las emociones, el lenguaje, la conciencia de sí mismo y la conducta.

De acuerdo con la OMS, algunas de los síntomas más comunes son:

Alucinaciones. La persona puede oír, ver o percibir algo que no existe.

Delirios. El paciente puede tener creencias o sospechas erróneas y persistentes no compartidas por otras personas de la misma cultura.

Conducta extravagante. Esto se refiere a que el individuo puede murmurar y reírse para sí mismo.

Discurso desorganizado. Las personas que padecen esquizofrenia pueden hablar de manera incoherente o no pertinente.

Alteración de las emociones. Una notable desconexión entre la emoción declarada y su expresión facial o el lenguaje corporal.

No obstante, el experto resalta que la esquizofrenia es una condición que se puede tratar actualmente. “Con una terapia adecuada el paciente puede aliviar sus síntomas y mejorar no solo su calidad de vida sino también la de su entorno cercano”, afirma Rodríguez.

Por otra parte, Rodríguez afirma que las personas que padecen esquizofrenia enfrentan muchos retos, incluso, una vez recibido el diagnóstico, principalmente por la aceptación de tener esta enfermedad.

Dicha situación, se puede presentar debido a la demora que puede haber en la aceptación por parte de los pacientes, familiares y amigos. En palabras del especialista, esto se debe sobre todo a los estigmas y mitos que rodean tanto a la enfermedad, como a la medicación.

Ante esta situación, el experto expone que “esta es una enfermedad como cualquier otra, que requiere de un tratamiento integral y multidisciplinario, además, los pacientes necesitan del apoyo de quienes lo rodean”. Además, el Dr. Rodríguez propone trabajar en conjunto desde diversos sectores para educar y concientizar a la población acerca de la esquizofrenia y de la salud mental en general.