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Moderna desarrollará refuerzo de vacuna anticovid contra la nueva variante ómicron

Tras la aparición de esta variante en Sudáfrica, algunos laboratorios están desarrollando dosis especiales de refuerzo.


La firma biotecnológica estadounidense Moderna anunció el viernes su intención de desarrollar una vacuna de refuerzo específica para la nueva variante ómicron de covid-19, detectada en Sudáfrica y considerada “preocupante” por la OMS.

“Moderna desarrollará rápidamente una vacuna candidata para una dosis de refuerzo específica para la variante ómicron”, dijo la compañía estadounidense en un comunicado.

El anuncio se inscribe en una estrategia dirigida para trabajar en dosis específicas de refuerzo para las variantes preocupantes, según Moderna.

“En 2020-2021, eso ya incluyó las dosis de refuerzo para las variantes delta y beta”, precisó el laboratorio, que indicó haber “demostrado en repetidas oportunidades su capacidad de hacer pasar nuevos candidatos a la fase de ensayos clínicos en 60-90 días”.

“Desde su inicio, hemos dicho que para combatir la pandemia, es imperativo ser proactivo ante la evolución del virus”, afirmó el director ejecutivo de Moderna, Stéphane Bancel, citado en el comunicado.

Las mutaciones de la variante ómicron son preocupantes y desde hace varios días avanzamos también lo más rápido posible para ejecutar nuestra estrategia, con el fin de luchar contra esta variante”, agregó.

Potencialmente muy contagiosa y de mutaciones múltiples, la nueva variante suscita inquietud mundial mientras se difunde fuera de Sudáfrica, forzando al mundo a cerrar progresivamente sus fronteras con África austral.

En Europa, Bélgica detectó un primer caso. Otro fue identificado en Hong Kong y otro en Israel, en una persona que volvió de Malaui.

El laboratorio alemán BioNTech, aliado de Pfizer, ha dicho que estudia dicha variante y espera “a más tardar en dos semanas” los primeros resultados de estudios que permitirán determinar si es capaz de penetrar la protección de su vacuna.

Para la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) es “prematuro” prever una adaptación de las vacunas a la variante ómicron.

Ómicron, ¿por qué es preocupante?

“Esta es preocupante, y es la primera vez que lo digo desde la delta”, aseguró en Twitter el virólogo británico Ravi Gupta sobre esta nueva variante.

Por un lado, ómicron genera alarma por sus características genéticas, como también por lo que está sucediendo en la región de Sudáfrica, lugar donde fue detectada.

Desde el punto de vista genético, esta variante posee un número de mutaciones inhabitualmente elevado. Una treintena de ellas en la proteína spike, la llave de entrada del virus en el organismo.

Con base en la experiencia de las anteriores variantes se sabe que algunas de esas mutaciones pueden conllevar una enorme capacidad de transmisión y una disminución de la eficacia de las vacunas.

“Si nos basamos en la genética, es cierto que hay algo muy particular que puede ser preocupante”, dijo a la AFP Vincent Enouf, del Centro Nacional de Referencia de virus respiratorios del Instituto Pasteur en París.

El otro aspecto preocupante: el número de casos y el porcentaje de la covid-19 atribuido a esta cepa está aumentando de manera muy rápida en la provincia sudafricana de Gauteng (que comprende Pretoria y Johannesburgo), donde fue detectado inicialmente.

Se necesitarán “varias semanas” para comprender mejor la nueva variante y saber si es más transmisible, más peligrosa y más resistente a las vacunas, destacó la OMS el viernes.

“Hay que ser razonables, continuar vigilando y no alarmar completamente a la población”, pidió Vincent Enouf.

“Los virólogos –y me incluyo– estamos preocupados. Pero no creo que nadie pueda concluir que todo está en peligro, basándose únicamente en los datos que disponemos” añadió mediante un tuit la estadounidense Angela Rasmussen.

Un mensaje que no tuvo mucho efecto en los mercados mundiales, que cayeron este viernes.

*Con información de AFP