Sería la segunda persona en el mundo que se cura de VIH sin someterse a un tratamiento médico
Hay pocas personas que mantienen cargas virales indetectables sin tomar medicación. - Foto: Getty Images

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Avanza la ciencia: un hospital en España logró un caso excepcional de curación funcional del sida

Poblaciones celulares de la sangre bloquean la infección y podrían contribuir al control del virus.

El Hospital Clínic-Idibaps, de Barcelona, ha logrado un “caso excepcional” de curación funcional del sida, con una paciente que, después de la supresión del tratamiento antirretroviral, tiene un control absoluto de la replicación del VIH mantenido durante más de 15 años, con carga viral indetectable y sin tomar medicación contra el virus, ha informado en un comunicado este miércoles, 27 de julio, la institución de salud.

En el marco de la Conferencia Mundial AIDS 2022 han presentado los resultados del estudio sobre esta paciente que fue diagnosticada en el estadio de infección aguda por el VIH y fue incluida en un ensayo clínico con tratamiento antirretroviral durante nueve meses y diversas intervenciones inmunomoduladores con la ciclosporina A, un inmunosupresor.

Los investigadores vieron que las células sanguíneas de la paciente eran altamente resistentes a ser infectadas por el virus del VIH en cultivos in-vitro, pero que sus linfocitos T CD4+ purificados eran susceptibles a la infección por el VIH, lo que sugiere que otras poblaciones celulares de la sangre bloqueaban la infección y podrían contribuir al control del virus.

A través de un ensayo de inhibición viral, el estudio ha demostrado que existe una fuerte inhibición del VIH promovida por dos tipos de linfocitos: las células natural killer, que forman parte del sistema inmune innato y constituyen la primera línea de defensa frente a diferentes patógenos; y los linfocitos T CD8+, que juegan un papel clave en la defensa de las células frente a virus y bacterias.

La lucha contra el VIH se ha visto afectada por el coronavirus: OMS
La lucha contra el VIH se ha visto afectada por el coronavirus: OMS - Foto: Getty Images

Aunque el tratamiento antirretroviral es efectivo para suprimir la replicación viral, el VIH persiste en los reservorios y se recupera después de suspender la terapia, pero hay pocas personas que mantienen cargas virales indetectables sin tomar medicación, lo que supone un modelo realista para el cuidado funcional del VIH.

Otros casos de curación están relacionados con el trasplante de médula ósea o en pacientes excepcionales que tienen virus defectuosos o factores genéticos asociados con una potente respuesta inmune al VIH de un tipo de linfocito, las células T CD8+, en los llamados controladores de élite.

Para los investigadores, este caso de curación funcional abre la puerta al desarrollo de nuevas estrategias potenciales de tratamiento para aumentar la actividad de las células implicadas en la respuesta innata de la paciente frente al virus.

La pandemia de covid-19 frenó avances en lucha contra el sida

La pandemia de covid-19 frenó los avances alcanzados en la lucha contra el sida, debido especialmente a la interrupción del acceso a los servicios de tratamiento y prevención, advirtió Onusida en su informe anual.

“Durante los dos últimos años, las múltiples y simultáneas crisis que han sacudido al mundo han tenido un impacto devastador en las personas infectadas por el VIH, y han hecho retroceder la respuesta mundial a la pandemia del sida”, señaló este informe.

El documento fue publicado en el marco de la inauguración de la Conferencia Internacional sobre el Sida, celebrada en Montreal, Canadá.

Si bien las infecciones mundiales por el VIH continuaron disminuyendo el año pasado (un 3,6 % en comparación con 2020), se trató de la menor reducción desde 2016.

Día internacional del VIH se celebra el 1 de diciembre
Día internacional del VIH se celebra el 1 de diciembre - Foto: Getty Images

En 2021 se registraron aproximadamente 1,5 millones de nuevas infecciones por VIH, más de 4.000 personas por día, y unas 650.000 personas murieron de sida el año pasado, lo que equivale a una muerte cada minuto.

El número de personas seropositivas que accedieron al tratamiento aumentó en 2021, pero solo alcanzó los 1,47 millones, en comparación con los dos millones de años anteriores. Es el aumento más reducido desde 2009.

Las poblaciones más frágiles, especialmente en la franja de la pobreza, son las más afectadas, sostiene el informe. El estudio también indica que la brecha en el acceso al tratamiento entre niños y adultos se está ampliando, en lugar de cerrarse.

*Con información de Europa Press y AFP.