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Diarrea: ¿qué alimentos podrían empeorar los síntomas?

Esta condición tiene numerosas causas y es importante cuidar la alimentación cuando se padece.


De acuerdo con información de MedlinePlus, sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, se le llama diarrea a las heces con características acuosas y blandas. Este síntoma, cuando es agudo, dura poco tiempo (uno o dos días), sin embargo, puede prolongarse.

En ese sentido, si la diarrea perdura por varios días, es posible que indique un problema de mayor complejidad, por lo que es recomendable acudir a un especialista médico para recibir un diagnóstico preciso. Por ejemplo, la diarrea crónica, que dura al menos cuatro semanas, puede ser un síntoma de una enfermedad crónica. Sus síntomas pueden ser continuos o aparecer y desaparecer.

Respecto a sus causas, estas son las más comunes:

  • Contaminación por bacterias en alimentos o agua.
  • Virus como la gripe, el norovirus o rotavirus. El rotavirus es la causa más común de diarrea aguda en niños.
  • Parásitos: pequeños organismos que se encuentran en alimentos o agua contaminados.
  • Medicamentos como antibióticos, medicamentos contra el cáncer y antiácidos que contienen magnesio.
  • Intolerancia y sensibilidad a ciertos alimentos: problemas para digerir ciertos ingredientes o comidas, como la intolerancia a la lactosa.
  • Enfermedades del estómago, el intestino delgado o el colon, como la enfermedad de Crohn
  • Problemas del funcionamiento del colon, como el síndrome del intestino irritable.

En general, personas de todas las edades pueden tener diarrea. Por esta razón, es importante atender a las causas potenciales de esta afección y así prevenir su desarrollo. Otros síntomas de este padecimiento son: calambres o dolor en el abdomen, necesidad urgente de ir al baño y pérdida del control intestinal.

Adicionalmente, un detalle importante a tener en cuenta es que las constantes evacuaciones y sus características producen deshidratación, es decir, conllevan a que el cuerpo no tenga suficiente líquido para funcionar con normalidad. Por esta razón, es importante mantenerse hidratado para evitar complicaciones de salud, especialmente, cuando se tiene diarrea.

MedlinePlus detalla síntomas que son señal de alerta y que pueden representar complicaciones asociadas a esta afección. De ser el caso, es imperativo acudir a un médico:

  • Signos de deshidratación.
  • Diarrea por más de dos días en adultos. Síntomas por más de 24 horas en niños.
  • Dolor intenso en el abdomen o recto (en adultos).
  • Fiebre de 38,8 grados C o más.
  • Heces que contienen sangre o pus.
  • Heces negras y alquitranadas.

Cuidados con la alimentación

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales de los Estados Unidos señala que las personas que padecen diarrea pueden perder el apetito por un tiempo corto, sin embargo, es importante alimentarse adecuadamente para que el cuerpo obtener los nutrientes que necesita para funcionar. Así mismo, la hidratación es esencial.

No obstante, advierte que existen ciertos alimentos que las personas deberían evitar cuando presentan diarrea, pues podría empeorar los síntomas:

  • Bebidas alcohólicas.
  • Bebidas y alimentos que contengan cafeína.
  • Productos lácteos como leche, queso y helado.
  • Alimentos grasos y grasosos.
  • Bebidas y alimentos que contengan fructosa.
  • Frutas como manzanas, duraznos y peras.
  • Comidas picantes.
  • Bebidas dietéticas, goma de mascar sin azúcar y caramelos que contengan edulcorantes como sorbitol, manitol y xilitol.

Adicionalmente, el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales reseña que las investigaciones demuestran que, en la mayoría de los casos, seguir una dieta restringida no ayuda a tratar la diarrea. En ese sentido, advierte que la mayoría de los expertos no recomiendan ayunar ni seguir una dieta restringida cuando se tiene diarrea.

Ahora, respecto al tratamiento para este problema, MedlinePlus destaca que el objetivo principal consiste en reponer los fluidos y electrolitos perdidos para prevenir la deshidratación. No obstante, dependiendo de la causa del problema, es posible que se requieran medicamentos para detener la diarrea o tratar una infección.

Los adultos con diarrea deben beber agua, jugos de frutas, bebidas deportivas, bebidas gaseosas sin cafeína y caldos salados. A medida que los síntomas mejoran, se pueden comer alimentos suaves y blandos. En el caso de los niño, se sugiere recibir una solución de rehidratación oral para reponer los líquidos y electrolitos perdidos.