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En esta imagen se puede ver el volcán Ascraeus Mons, el cual tiene 18 mil metros de altitud.
El llamado Planeta Rojo sigue dando reveladores datos para la ciencia. - Foto: Twitter @CNSAWatcher

espacio exterior

Nasa revela el impactante sonido de un meteorito tras estrellarse con Marte

El sismómetro que se encuentra en el planeta también ha detectado más de 1.300 sismos.

El sismómetro del módulo de aterrizaje InSight que se encuentra en Marte, detectó vibraciones de cuatro impactos separados en los últimos dos años, según anunció la Nasa.

Insight reveló ondas sísmicas de cuatro rocas espaciales que se estrellaron en Marte en 2020 y 2021. Estos no solo representan los primeros impactos detectados por el sismómetro de la nave espacial desde que aterrizó en el planeta rojo en 2018, sino que también marca la primera vez que se han detectado ondas sísmicas y acústicas de un impacto en Marte.

Un artículo publicado en Nature Geoscience detalla los impactos, que oscilaron entre 85 y 290 kilómetros desde la ubicación de InSight, una región de Marte llamada Elysium Planitia. El primero de los cuatro meteoritos confirmados hizo la entrada más espectacular: entró en la atmósfera de Marte el 5 de septiembre de 2021 y explotó en al menos tres fragmentos, cada uno de los cuales dejó un cráter.

Así se logró capturar el sonido del impacto

El Orbitador de Reconocimiento de Marte de la Nasa sobrevoló el sitio de impacto estimado para confirmar la ubicación y usó su cámara de contexto en blanco y negro para revelar tres puntos oscuros en la superficie. Después de localizar estos puntos, el equipo del orbitador usó la cámara del Experimento Científico de Imágenes de Alta Resolución –HiRISE– para obtener un primer plano en color de los cráteres (el meteoroide podría haber dejado cráteres adicionales en la superficie, pero serían demasiado pequeños para ver en las imágenes de HiRISE).

“Después de tres años de InSight esperando para detectar un impacto, esos cráteres se veían hermosos”, dijo en un comunicado Ingrid Daubar de la Universidad de Brown, coautora del artículo y especialista en impactos de Marte. Después de analizar datos anteriores, los científicos confirmaron que se habían producido otros tres impactos el 27 de mayo de 2020,, el 18 de febrero de 2021 y el 31 de agosto de 2021.

En un video publicado en su perfil oficial de Twitter, la Nasa hizo público el curioso sonido que llamó la atención del mundo y de la comunidad científica que sigue de cerca lo que ocurre en ese planeta.

Los investigadores se han preguntado por qué no han detectado más impactos de meteoritos en Marte. El planeta rojo está al lado del cinturón principal de asteroides del sistema solar, que proporciona un amplio suministro de rocas espaciales para marcar la superficie del planeta. Debido a que la atmósfera de Marte es solo un 1 % más gruesa que la de la Tierra, pasan más de estos cuerpos celestes a través de ella sin desintegrarse.

El sismómetro de InSight ha detectado más de 1.300 sismos. Proporcionado por la agencia espacial de Francia, el Centro Nacional de Estudios Espaciales, el instrumento es tan sensible que puede detectar ondas sísmicas a miles de kilómetros de distancia. Pero el evento del 5 de septiembre de 2021 marca la primera vez que se confirma un impacto como la causa de tales olas.

El equipo de InSight sospecha que otros impactos pueden haber sido amortiguados por el ruido del viento o por los cambios estacionales en la atmósfera. Pero ahora que se ha descubierto la firma sísmica distintiva de un impacto en Marte, los científicos esperan encontrar más dentro de los casi cuatro años de datos de InSight.

Los datos sísmicos ofrecen varias pistas que ayudarán a los investigadores a comprender mejor el planeta rojo. La mayoría de los terremotos son causados por rocas subterráneas que se agrietan por el calor y la presión. Estudiar cómo cambian las ondas sísmicas resultantes a medida que se mueven a través de diferentes materiales proporciona a los científicos una forma de estudiar la corteza, el manto y el núcleo de Marte.

*Con información de Europa Press.