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¿Qué ocurre si un perro con rabia muerde a un humano?

Cerca de 100 millones de perros son vacunados por año en campañas de inmunización contra la rabia en el continente americano.


¿Los humanos pueden contraer rabia después de ser mordidos por un perro? La respuesta es: sí. De hecho, las personas contraen este virus por medio del contacto directo con la saliva o los tejidos del sistema nervioso o del cerebro de un animal infectado.

Aunque es raro, también es posible que las personas contraigan la rabia a través de otro tipo de exposiciones, que pueden incluir rasguños, abrasiones o heridas abiertas expuestas a la saliva u otro material potencialmente infeccioso de un animal rabioso.

Cabe destacar que, según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés), los otros tipos de contacto, tales como acariciar a un animal rabioso o tener contacto con su sangre, orina o heces, no se relaciona a un riesgo de infección y no es considerado como una exposición que deba generar alerta de transmisión.

Por su parte, el portal Medline Plus subrayó que “las mordidas de perro representan una causa común de rabia en los países en desarrollo, especialmente en Asia y África. En los Estados Unidos no se ha informado de casos de rabia causados por mordeduras de perro en muchos años, debido a la vacunación generalizada de animales”.

La inhalación del virus de la rabia ‘aerolizado’ es otra de las posibles vías de exposición distintas de las mordeduras, pero, a excepción del personal que trabaja en laboratorios, la mayoría de las personas nunca tendrá contacto con aerosoles del virus de la rabia.

En tanto, el CDC añadió que se han identificado casos de transmisión de la rabia a través de trasplantes de córnea y de órganos sólidos (vísceras macizas), pero estos también son excepcionales. “Solo ha habido dos casos conocidos de donantes de órganos sólidos con rabia en los Estados Unidos desde el 2008. Muchas organizaciones de procuración de órganos han agregado una pregunta de evaluación sobre la exposición a la rabia a sus procedimientos de evaluación de aptitud de cada donante”, determinó el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades.

Estadísticas de la rabia

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) manifestó que la rabia está presente en todos los continentes y afecta a más de 150 países. A nivel global, dicho virus es responsable de unas 60.000 muertes humanas por año.

En las Américas se ha logrado minimizar la incidencia de la rabia humana transmitida por perros a cerca de un 98%, con alrededor de 300 casos en 1983, a dos casos humanos transmitidos por perros en 2020. Sin embargo, en los últimos años, la rabia en seres humanos transmitida por animales silvestres adquirió una mayor relevancia. El murciélago hematófago (Desmodus rotundus) es, hoy por hoy, el principal transmisor de rabia, explicó la OPS.

Es importante indicar que cerca de 100 millones de perros son vacunados por año en campañas de inmunización contra la rabia en el continente americano.