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Nuevas variantes de covid-19 estarían evadiendo los anticuerpos de las vacunas

El coronavirus deja hasta el momento, en el mundo, alrededor de 6.346.062 fallecidos.


De acuerdo con resultados de una investigación llevada a cabo por científicos del Centro Médico Beth Israel Deaconess, de la Facultad de Medicina de Harvard, las subvariantes BA.4 y BA.5 de ómicron parecen evadir la respuesta de los anticuerpos, tanto en pacientes que han tenido una infección previa por coronavirus, como en aquellos que se han vacunado y reforzado completamente contra el virus.

La investigación, que fue publicada este miércoles en el New England Journal of Medicine, halló que los niveles de anticuerpos neutralizantes generados por una infección previa o las vacunas, son varias veces menores contra las subvariantes BA.4 y BA.5 en comparación con la covid-19 original.

Observamos reducciones de tres veces en los títulos de anticuerpos neutralizantes inducidos por la vacunación y la infección contra BA.4 y BA.5 en comparación con BA.1 y BA.2, que ya son sustancialmente más bajos que las variantes originales de covid-19″, explicó a través de un correo electrónico a CNN, el doctor Dan Barouch, autor del artículo y director del Centro de Investigación de Virología y Vacunas del Centro Médico Beth Israel Deaconess de Boston.

Y agregó el investigador Barouch al medio citado anteriormente: “Nuestros datos sugieren que estas nuevas subvariantes de ómicron probablemente podrán provocar oleadas de infecciones en poblaciones con altos niveles de inmunidad a la vacuna, así como de inmunidad natural a BA.1 y BA.2 (...). Sin embargo, es probable que la inmunidad de la vacuna siga proporcionando una protección sustancial contra la enfermedad grave por BA.4 y BA.5″.

Vale destacar que otra investigación realizada por científicos de la Universidad de Columbia estableció que los virus BA.4 y BA.5 tenían más probabilidades de escapar de los anticuerpos de la sangre de los adultos totalmente vacunados y reforzados en comparación con otras subvariantes de ómicron, lo que aumentaba el riesgo de infecciones posvacunación por coronavirus.

Es de mencionar que las variantes BA.4 y BA.5 son las que más rápidamente se han propagado, por el momento, y se espera que dominen la transmisión del coronavirus en Estados Unidos, Reino Unido y el resto de Europa en el transcurso de los próximos días, de acuerdo con el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades.

Europa recibe el verano vigilando de cerca el repunte del coronavirus

El verano llega a Europa coincidiendo con un aumento de los casos de coronavirus, provocado por nuevas subvariantes de ómicron, lo que obliga a las autoridades a aumentar las precauciones.

Aumentan los casos Europa

Muchos países europeos están confrontados desde hace unas semanas a una nueva aceleración de las contaminaciones.

Primer país afectado: Portugal, que conoció en mayo un aumento de nuevos casos, y llegó a cerca de 30.000 diarios a inicios de junio. La ola, después, comenzó a reducirse.

En Reino Unido, las infecciones diarias están de nuevo en lo más alto desde el inicio de la pandemia.

También afectada, Italia contabilizó 30.526 nuevos casos en 24 horas (de sábado a domingo), con un aumento de 63,4 % en siete días, según el último informe del ministerio de Salud.

Alemania experimenta la misma suerte y Francia tampoco se salva, con una circulación del SARS-CoV-2 acelerada desde hace unos diez días y un ritmo de contaminaciones de más de 44.000 casos (en promedio sobre siete días).

Nuevas subvariantes

El aumento de casos se explica por la conjunción de dos efectos, señala a AFP Mircea Sofonea, profesor de epidemiología en la Universidad de Montpellier.

Por un lado, una “baja inmunitaria”, o sea que “la protección otorgada por la infección o las dosis de la vacuna decrece con el tiempo”.

Por otro lado, la llegada de nuevos linajes de ómicron, BA.4 y especialmente BA.5.

“BA.5, y en menor medida BA.4, están propagándose en Europa”, agrega. “Datos epidemiológicos muestran que sería 10 % más contagioso que BA.2, y es la razón por la que se vuelve predominante”.

¿Hacia el alza de las hospitalizaciones?

Sobre la severidad del BA.5, “es prematuro pronunciarse a falta de datos clínicos claramente establecidos”, dice Schwartz.

El Centro europeo de prevención y de control de las enfermedades (ECDC) juzgó a mediados de mayo-junio que, con base en datos aun limitados, “no hay ninguna prueba de que BA.4 y BA.5 estén asociados a una gravedad creciente de la infección con relación a las variantes circulantes BA.1 y BA.2″.

Sin embargo, como durante las oleadas anteriores, un aumento global en casos de la covid-19 puede llevar a un aumento de hospitalizaciones y admisiones en cuidados intensivos, advirtió el Centro.

La población europea está fuertemente inmunizada gracias a las vacunas y las infecciones pasadas.

Esto le confiere una protección a priori más fuerte contra el riesgo de una forma grave de la enfermedad que frente a la posibilidad de una nueva infección, lo que debería limitar la magnitud del nuevo aumento de las hospitalizaciones.

En Francia, la “recuperación económica moderada” de las últimas semanas “se acompaña de un pequeño aumento de las hospitalizaciones” y puede llevar a “un alza” de entradas en cuidados intensivos y muertes, señaló el martes el profesor Alain Fischer, presidente del Consejo de orientación estratégica en materia de vacunas.

Pero “no ocurrirá nada dramático en los servicios de cuidados intensivos de los hospitales”, dijo el virólogo alemán Klaus Stöhr.

*Con información de AFP.