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brazalete de 'One Love'
El alemán Manuel Neuer llegó a 19 partidos con su selección en los Mundiales. - Foto: REUTERS

qatar 2022

A pesar de la eliminación, esta fue la marca que logró el portero alemán Manuel Neuer en Qatar 2022

Como en el Mundial de Rusia 2018, Alemania nuevamente cayó en la fase de grupos.

Titular contra Costa Rica, el veterano portero alemán Manuel Neuer, quien tiene 36 años, escribió este jueves 1.° de diciembre una página en la historia de la Copa del Mundo al convertirse en el arquero con más partidos disputados en este torneo, con un total de 19 encuentros.

Alemania derrotó 4-2 a Costa Rica, pero necesitaba que España empatase al menos contra Japón para meterse como segunda del Grupo E. La victoria nipona por 2-1 significó la segunda eliminación consecutiva de los alemanes en la primera fase.

Campeón del mundo en la Copa de Brasil 2014, el portero Neuer supera ahora a su compatriota Sepp Maier, quien logró el título en el Mundial de 1974, y al brasileño Claudio Taffarel, coronado en 1994 con la Seleçao, quienes jugaron 18 partidos cada uno.

El titular indiscutible con la Mannschaft desde hace más de una década debutó como mundialista en Sudáfrica-2010, donde Alemania llegó a semifinales, perdiendo con España, futura campeona, y el tercer puesto final. Jugó los seis primeros partidos, no disputando el encuentro por la tercera plaza.

Su consagración llegó cuatro años después en Brasil, donde Alemania derrotó al equipo anfitrión en una histórica semifinal (7-1) y el título en la final contra la Argentina de Leo Messi, con un gol de Mario Götze en la prórroga (1-0).

Sin embargo, en el Mundial de Rusia 2018 formó parte del equipo que decepcionó al quedar eliminado en primera ronda, después de las derrotas contra México (1-0) y Corea del Sur (2-0).

A esa decepción se sumó la de este jueves, en la que Alemania, que había perdido el primer partido contra Japón (2-1) y empatado el segundo frente a España (1-1), quedó eliminada.

Doble vencedor de la Liga de Campeones con el Bayern Múnich (2013 y 2020), Neuer fue en su momento un portero revolucionario, con sus salidas espectaculares lejos del arco, convirtiéndose muchas veces en un líbero.

Pese a sus 36 años, Manuel Neuer no descartó antes de viajar a Qatar alargar su carrera hasta el Mundial de 2026, aunque las lesiones que ha sufrido en las últimas temporadas (en el pie en 2017 y 2018, en el hombro izquierdo antes del Mundial catarí) podrían complicar su sueño.

En Qatar, Neuer ha dado aún muestra de sus grandes reflejos bajo los palos, sobre todo en el segundo encuentro contra España a un remate de Dani Olmo, que despejó con la punta de los dedos, lo suficiente para que el balón se estrellase en el larguero.

Neuer esperaba alcanzar en Qatar al menos los 20 partidos, pero la prematura eliminación de la Mannschaft no lo hará posible.

Alemania eliminada

Sellando su segunda debacle seguida en un Mundial, Alemania venció el jueves 4-2 a la también eliminada Costa Rica en un dramático partido en el que ambas selecciones llegaron a tener en su mano el boleto a los octavos de final, que se les terminó escapando.

Con una victoria parcial de 2-1, Costa Rica estuvo durante tres minutos clasificada virtualmente y dejaba fuera de los octavos a España y Alemania, un terremoto de proporciones similares al que causó en Brasil-2014.

Finalmente, Alemania le dio vuelta al marcador y le devolvió la vida a España, que fue segunda del Grupo E con 4 puntos pese a su derrota 2-1 ante Japón, líder con 6.

España jugará los octavos de final contra Marruecos y Japón ante Croacia.

Alemania concluyó en el tercer lugar también con 4 puntos, pero con una diferencia de goles que beneficiaba a España, mientras Costa Rica fue última con 3 unidades.

Como en Rusia 2018, Alemania y Costa Rica caían en la fase de grupos.

*Con información de la AFP.