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Hasta ahora solo James Rodríguez y Falcao hacían parte del selecto grupo
Hasta ahora solo James Rodríguez y Falcao García hacían parte del selecto grupo de jugadores nominados al Balón de Oro. - Foto: AFP // FCF

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Balón de Oro 2022: Luis Díaz se une a la lista de colombianos que alguna vez fueron nominados

Al guajiro le bastó solo media temporada en el Liverpool para ser considerado entre los 30 mejores futbolistas.

Ni el propio Luis Díaz se esperaba todo lo que desencadenaría la decisión de dejar el Porto y firmar por el Liverpool en plena concentración de la Selección Colombia. Fue en el mes de febrero de este año cuando el guajiro aterrizó en Inglaterra para una experiencia que, solo medio año después, le permite decir que está entre los 30 mejores futbolistas del planeta.

La nominación al Balón de Oro por parte de la revista France Football es un premio a la perseverancia de aquel joven que repuntaba en la cantera del Junior como un prospecto fascinante a futuro. En el fútbol colombiano hizo lo que quiso por la banda izquierda, al punto que llamó la atención de equipos como River Plate y Porto, que se debatieron en una intensa lucha por contratarlo.

Al final fue la oferta de los Dragones la que más convenció, sumado a la historia de los éxitos que han cosechado los colombianos en el equipo portugués. Allí, donde Falcao García y James Rodríguez se hicieron conocidos, fue el mismo lugar donde Díaz empezó a mostrar sus primeras pinceladas de talento en Europa, marcándole al Manchester City e incluso llegando a complicarle la noche a los recios defensas del Liverpool, factor que fue fundamental para que Jurgen Klopp pidiera ficharlo.

Ambos jugadores sudamericanos conquistaron un nuevo título con Liverpool
Luis Díaz y Darwin Núñez, dos proyectos a futuro del Liverpool - Foto: Getty Images

En medio de la tristeza por no clasificar a Catar 2022, Lucho fue recibido como una estrella en Anfield, coreado por los aficionados que, días más tarde, le aplaudirían la fantástica adaptación y el destello de la calidad que los hacía levantar de sus asientos. La FA Cup y la Copa de la Liga fueron los dos títulos con los que Díaz selló su primera temporada en Inglaterra, aunque el objetivo era haber hecho algo histórico en la disputa de la Premier y la Champions League.

Aún con esas decepciones que marcaron el final de la campaña anterior, Díaz se ganó un reconocimiento que hoy le devuelven con la nominación al Balón de Oro, ese galardón anhelado por todos los futbolistas alrededor del mundo. Decir que está entre los mejores 30 del mundo suena gigante, mucho más si le sumamos que estrellas como Lionel Messi y Neymar se quedaron por fuera del listado.

Para Colombia también es anecdótico tener otro representante más en los nominados, pues hasta ahora solo los dos máximos referentes de la Tricolor en este siglo lo habían logrado. Lucho se une a Radamel Falcao García y James Rodríguez como los únicos colombianos en aspirar a ganar este galardón. El Tigre quedó quinto en 2012, decimoprimero en 2013, en 2017 fue 24, mientras que el actual 10 de Al-Rayyan fue octavo en 2014 y en 2015 quedó en la casilla 19.

Superar ese récord de Falcao parece imposible, pero lo positivo es que a Díaz le quedan varios años en la élite del fútbol para no solo ser nominado, sino tener opciones reales de ganarlo. Para eso tendrá que luchar con otras estrellas a las que se le ve la madera para ser Balón de Oro, como es el caso de Mbappé, Erling Haaland, Pedri y muchos más.

Aún con ese panorama, no cabe duda que Díaz entra de esta manera en los libros dorados del fútbol colombiano. “Para la Federación Colombiana de Fútbol, en cabeza de su Comité Ejecutivo, es un orgullo saber que un compatriota deja en alto el nombre de nuestro país y de nuestra selección. Felicitaciones a Luis Díaz y su familia por este importante logro a nivel personal”, escribió la FCF en un comunicado oficial publicado este mismo viernes, después de conocer la lista completa de nominados.

Lista de nominados al Balón de Oro 2022

  • Thibaut Courtois (Real Madrid)
  • Rafael Leão (Milan)
  • Christopher Nkunku (RB Leipzig)
  • Mohamed Salah (Liverpool)
  • Joshua Kimmich (Bayern Múnich)
  • Trent Alexander-Arnold (Liverpool)
  • Vinicius JR (Real Madrid)
  • Bernardo Silva (Manchester City)
  • Luis Díaz (Liverpool)
  • Robert Lewandowski (Barcelona)
  • Riyad Mahrez (Manchester City)
  • Casemiro (Real Madrid)
  • Heung-Min Son (Tottenham)
  • Fabinho (Liverpool)
  • Karim Benzema (Real Madrid)
  • Mike Maignan (Milan)
  • Harry Kane (Tottenham)
  • Darwin Núñez (Liverpool)
  • Phil Foden (Manchester City)
  • Sadio Mané (Bayern Múnich)
  • Sébastien Haller (Borussia Dortmund)
  • Luka Modrić (Real Madrid)
  • Antonio Rüdiger (Real Madrid)
  • Cristiano Ronaldo (Manchester United)
  • Kevin De Bruyne (Manchester City)
  • Dušan Vlahović (Juventus)
  • Virgil van Dijk (Liverpool)
  • João Cancelo (Manchester City)
  • Kylian Mbappé (PSG)
  • Erling Haaland (Manchester City)