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Dramáticas imágenes | El cambio climático seca un gran lago en Estados Unidos

El nivel del agua bajó a máximo históricos.


El mayor embalse de Estados Unidos se convirtió en un lugar predilecto en el desértico oeste para nadar o navegar. Pero castigado por el cambio climático, cada vez se avistan menos barcos en el Lago Mead. “Es un poco triste lo que ocurre. Pero seguimos viniendo e intentando disfrutarlo mientras podemos”, dijo Adam Dailey, cuyo bote ha surcado las aguas de este embalse entre los estados de Nevada y Arizona durante 15 años.

En este tiempo, Dailey ha visto la orilla del embalse retroceder cientos de metros como consecuencia de más de dos décadas de una intensa sequía que está deshidratando al oeste de Estados Unidos. La reducción dramática del volumen de agua ha inutilizado varios de los muelles que atendían al embalse. Este verano, los botes solo pueden acceder al Lago Mead a través de una única rampa.

“Solíamos tener más. Ahora estamos todos peleando para poder usar la única rampa que llega al agua. Aún estamos viendo como organizarnos”, dijo Dailey. El enorme Lago Mead se formó artificialmente tras la construcción de la represa Hoover en los años 1930.

Las marcas dejan ver la gran cantidad que se evaporó por cuenta de las altas temperaturas en el verano de Estados Unidos
Las marcas dejan ver la gran cantidad que se evaporó por cuenta de las altas temperaturas en el verano de Estados Unidos - Foto: AFP / Patrick T. Fallon

Su superficie de 640 km² almacena agua para decenas de millones de personas e incontables hectáreas de cultivos en el suroeste de Estados Unidos. Pero se está encogiendo a una velocidad aterradora y ahora está solo a una cuarta parte de su capacidad.

El Servicio Nacional de Parques (NPS), que administra el embalse, ha gastado más de 40 millones de dólares desde 2010 tratando de mantenerlo abierto para la navegación. Cada vez que el nivel del lago cae 120 centímetros, la agencia debe desembolsar unos 2 o 3 millones de dólares para reconfigurar los muelles.

“La reducción de los niveles de agua debido al cambio climático y a los 20 años de sequía han transformado las orillas del parque”, explica el NPS en su portal. “Y el Lago Mead continúa retrocediendo, por lo que extender las rampas se ha vuelto más difícil y más caro”. El NPS ha colocado marcas que muestran cuánto ha retrocedido la orilla desde 2001. Caminar desde la marca original hacia la nueva orilla exige algunos minutos. Solo en el último año, el nivel reculó 300 pasos.

A medida que baja el nivel del agua, aparecen extintores, botellas de agua y más materiales
A medida que baja el nivel del agua, aparecen extintores, botellas de agua y más materiales - Foto: AFP / Patrick T. Fallon

A medida que el lago se va secando, aparecen botellas, latas, extintores y otros residuos. Los muros de piedra que contienen el embalse ilustran claramente cuánto ha bajado el nivel del agua. Una franja blanca de sedimentos minerales mancha las laderas de piedra, mostrando el máximo nivel luego de una inundación en 1983. “Solíamos practicar esquí acuático aquí”, dijo Jaxkxon Zacher.

Zacher explica como la sequía transformó el embalse exponiendo enormes islas, pues el valle inundado para crear el lago tenía una topografía desigual. “Hace 25 años solo la punta estaba expuesta (...) El agua está cayendo drásticamente”, lamentó Zacher, resaltando cuán peligrosa se tornó la actividad deportiva en el lugar.

“Todos los días alguien tiene un problema con su bote, porque el agua cae un pie o dos, y donde no había una roca, ahora hay varias expuestas”, dijo Jason Davis, quien vende embarcaciones. “Hay casas flotantes atascadas, y algunas embarcaciones menores se están dañando”, agregó.

Con información de AFP.