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Panamá, nuevamente en la mira por los Pandora Papers

La reputación del país vecino se vería afectada después de las revelaciones hechas en los llamados ‘Pandora Papers’.


Un estudio de abogados de Panamá fue señalado este domingo como uno de los involucrados en la creación de sociedades opacas para esconder dinero de grandes personalidades, perjudicando aún más la reputación de este país centroamericano, ya implicado en los Papeles de Panamá.

Ahora, los llamados Papeles de Pandora, nueva pesquisa a cargo del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés), señala al bufete panameño de abogados Alcogal como uno de los creadores de sociedades opacas para ocultar dinero.

“Cuando la élite latinoamericana quiso ocultar su riqueza recurrió a esta firma de Panamá”, dice ICIJ en referencia a la firma Alemán, Cordero, Galindo y Lee (Alcogal).

Según la investigación, basada en la filtración de 11,9 millones de documentos de más de una decena de despachos de varios países, a través de Alcogal se establecieron compañías opacas “para 160 políticos y funcionarios públicos”. Entre estos, habría “algunos acusados de saquear a sus países”, agrega el consorcio de periodistas.

Aeropuerto Internacional Tocumen de Panamá
Foto León Darío Peláez/ Semana
Panamá sigue luchando por cambiar su reputación a pesar de las filtraciones de los Pandora Papers. Foto León Darío Peláez/ Semana - Foto: LEÓN DARÍO PELÁEZ SÁNCHEZ

Alcogal rechaza acusaciones

Alcogal sirvió, según la investigación, a figuras involucradas en algunos de los escándalos más notorios de América Latina, como la trama de sobornos de la constructora brasileña Odebrecht, el “saqueo de activos públicos venezolanos” y el caso de ‘Fifagate’.

Además, el despacho habría servido para la creación de sociedades del rey de Jordania, Abdulá II, así como del primer ministro de República Checa, Andrej Babis, y al presidente de Montenegro, Milo Djukanovic. Según la investigación, también recurrieron al bufete tres expresidentes de Panamá --Ernesto Pérez Balladares, Ricardo Martinelli y Juan Carlos Varela-- y uno de Honduras, Porfirio Lobo.

Varela reconoció en un comunicado ser accionista de la sociedad con la que se le vincula, pero declaró que dicha sociedad es “transparente”. Por su parte, Martinelli negó ser cliente de Alcogal y manifestó que el informe contó con la colaboración de “algunos panameños resentidos sociales”.

El despacho panameño rechazó las acusaciones y anunció posibles medidas legales para defender su reputación “de manera vigorosa en las instancias que sea necesario”.“Alcogal rechaza las conjeturas, imprecisiones y falsedades de las publicaciones”, manifestó el bufete en un comunicado, donde se ofreció a cooperar con las autoridades para investigar posibles irregularidades.

Por ahora, Panamá dice que investigará los casos de corrupción de los 'Pandora papers'.
Por ahora, Panamá dice que investigará los casos de corrupción de los 'Pandora papers'. - Foto: Wikipedia

Otro golpe a la reputación

Esta es la segunda ocasión en que una oficina panameña de abogados se ve envuelta en un escándalo internacional sobre sociedades opacas. En 2016 el país centroamericano fue el epicentro de los llamados Papeles de Panamá, otra investigación de ICIJ basada en la filtración de 11,5 millones de documentos provenientes del bufete Mossack Fonseca, que tuvo que cerrar tras el escándalo.

La investigación reveló la ocultación de propiedades, empresas, activos, ganancias y evasión tributaria de jefes de Estado y de gobierno, líderes de la política mundial, personalidades de las finanzas, los deportes y las artes.

Los exmandatarios de Islandia, Sigmundur David Gunnlaugsson; de Pakistán, Nawaz Sharif; de Gran Bretaña, David Cameron y Argentina, Mauricio Macri, además del astro del fútbol Lionel Messi y el cineasta español Pedro Almodóvar fueron solo algunos de los mencionados en aquella ocasión.

En un comunicado el domingo, el gobierno panameño de Laurentino Cortizo dijo estar trabajando para “contrarrestar las repercusiones negativas de cualquier escándalo tangencial o coyuntural en el que se quiera involucrar al país”.

El sábado, Panamá ya había expresado su temor de que esta publicación termine por hundir su imagen internacional, muy deteriorada tras los Papeles de Panamá. “El daño podría ser insuperable”, advirtió el gobierno de Cortizo al ICIJ, a través de una carta enviada mediante sus abogados. La misiva destacó también algunas reformas legales tras los Papeles de Panamá, aunque el país permanece en la lista de paraísos fiscales de Francia y la Unión Europea.

Con información de AFP