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| 7/10/2018 9:06:00 AM

Por qué quedaron sin salida en la cueva y otras 4 preguntas sobre el caso que ha capturado la atención del mundo

La celebración de un cumpleaños se convirtió en una pesadilla. La tarde del 23 de junio, 12 niños y uno de sus entrenadores de fútbol decidieron realizar una excursión al interior de la cueva Tham Luang, en el noroeste de Tailandia, para festejar el natalicio de uno de los menores.

Por qué quedaron sin salida en la cueva y otras 4 preguntas sobre el caso que ha capturado la atención del mundo Los 12 niños y su entrenador de fútbol fueron localizados tras 9 días desaparecidos en la cueva Tham Luang de Tailandia. Foto: GETTY IMAGES - BBC
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BBC

Lo que debía ser una tarde de alegría se convirtió en una pesadilla: los jóvenes y su entrenador quedaron atrapados en el interior de la caverna. Luego de nueve días sin noticias de ellos, el grupo fue localizado a salvo a casi 4 km de la entrada de la cueva. Este martes se confirmó que los 12 niños y su entrenador habían sido evacuados con éxito.

Los niños encontrados en la cuevaLos niños y su entrenador se pusieron a salvo en una cámara de la cueva a 4 km de la entrada. FOTO: AFP-BBC

Le presentamos 5 preguntas sobre un caso que ha capturado la atención del mundo.

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1. ¿Cuándo llegaron a la cueva?

El equipo se reunió para su práctica de fútbol a las 10 de la mañana del 23 de junio. Ekapol Chanthawong, el entrenador asistente del club infantil Jabalíes Salvajes, publicó un vídeo en directo en su cuenta de Facebook a las 10:42.

Alrededor de las 3 de la tarde de ese sábado, el personal del parque nacional donde se ubica la cueva Tham Luang encontró 11 bicicletas estacionadas frente de la entrada de la cueva.

Uno de los padres le dijo más tarde al personal del parque que no podía comunicarse con su hijo. Eso llevó a las autoridades a indagar sobre el paradero de los adolescentes.

La búsqueda inicial se emprendió a la 01:00 del domingo 24 de junio, luego de que la policía de Mae Sai fuera notificada tres horas antes de que el equipo infantil de fútbol estaba perdido.

Puede leer: Contra todo pronóstico, los 12 niños y su entrenador fueron rescatados de cueva en Tailandia

2. ¿A qué fueron a ese lugar?

Medios en Tailandia indican que el grupo entró a la cueva después de la práctica de fútbol para organizar una fiesta sorpresa para uno de sus compañeros.

Un miembro del equipo que no se les unió, identificado como Game, dijo al diario Kaosod que ya habían visitado la cueva otras tres veces, pero nunca durante la estación lluviosa que la hace muy riesgosa.

"Siempre estábamos preparados al ir la cueva. Traíamos linternas. Nos aseguramos de que todo el mundo estuviera en condiciones de entrar y siempre comimos antes", explicó.

Uno de los buzos que participó en el operativo se quedó impresionado por la fortaleza que demostraron los niños durante el rescate. Game dijo que no se unió a su equipo ese día porque no se sentía bien.

"Vamos a la cueva como parte de nuestro entrenamiento y si hay un cumpleaños de alguno del equipo. Parece que estaban planeando una fiesta sorpresa", dijo.

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3. ¿Cómo se quedaron atrapados?

Poco después de que el equipo entrara a la caverna, comenzó a caer una intensa lluvia.

El agua fue inundando el interior de la cavidad y la entrada quedó bloqueada.

Los niños y su entrenador quedaron atrapados dentro mientras los niveles de agua aumentaron rápidamente, por lo que se adentraron en el sistema de túneles para encontrar un lugar seguro.

Gráfico del recorrido

La cueva Tham Luang tiene 10.316 metros de longitud y es la cuarta más larga de Tailandia.

Todo apuntaba a que el crecimiento de los niveles de agua en las diferentes cavernas los llevó a adentrarse cada vez más hasta el sitio en el que se pusieron a salvo.

4. ¿Cómo sobrevivieron solos?

Este es uno de los puntos con menos información disponible.

Se sabe que los niños llevaban algo de comida para la celebración del cumpleaños, pero no exactamente cuánta ni qué dificultades tuvieron para conservarla y racionarla.

Antes de encontrarlos, las autoridades confiaban en que el grupo tendría agua potable de las filtraciones de la lluvia.

"Incluso aunque no tengan qué comer, deben tener agua para beber", dijo el vice primer ministro Prawit Wongsuwan al tercer día de búsqueda.

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Maquinaria de bombeo al interior de la cuevaMillones de litros de agua han sido drenados de las cavernas para facilitar el rescate. FOTO: GETTY IMAGES - BBC 

Una vez que fueron encontrados, el 2 de julio, los especialistas les proporcionaron alimentación adecuada.

Sin embargo, por las cartas que enviaron desde el interior se sabe que la comida es lo que habían estado esperando con más ansias.

Otra de las dificultades que tuvieron que atravesar fueron los cambios de temperatura, pues aunque en esta época del año el interior de la cueva está a unos 26 °C, los niños dijeron en sus cartas que llegaron a pasar frío.

Rescatistas en la cuevaLas condiciones adversas en la cueva hacían prever que el rescate demoraría semanas, pero encontraron una solución segura antes. FOTO: GETTY IMAGES - BBC

Mantener el ánimo en alto seguramente fue un factor clave que recayó en el entrenador de 25 años y los niños más grandes del grupo, opinó Luis Urzúa, uno de los mineros chilenos rescatados en 2010 tras quedar atrapados 70 días bajo tierra.

"Es muy importante la parte logística de la gente que pueda ayudar a que los niños estén estabilizados. Su juventud, bajo una situación extrema, lleva a una parte psicológica. Es muy importante manejarla como corresponde", señaló Urzúa.

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5. ¿Cómo fue el rescate?

Luego de 9 días perdidos, dos buzos encontraron a los menores y su entrenador a unos 4 km desde la entrada de la caverna.

El británico Bill Whitehouse, del Consejo de Rescate, dijo a la BBC que tuvieron que navegar "por pasajes que estaban en parte inundados", lo que hacía imposible salir sin el equipo adecuado.

También hubo colapsos de rocas en algunos de los pasadizos, lo que dificultó aún más la operación de evacuación.

Gráfico del recorrido

Tras un entrenamiento básico de buceo y nado, los rescatistas dieron inicio a la operación de salvamento el domingo con cuatro niños.

Los buzos tomaron a un niño por viaje para llevarlo a través de los 4 km de recorrido.

Cada niño llevaba un tanque de oxígeno propio y una máscara para atravesar los espacios inundados, mientras que en otros tramos solo es necesaria una caminata.

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Dos buzos acompañaron a cada niño durante toda la operación, en la que fueron guiados por una cuerda desplegada por los rescatistas.

Gráfico de la operación de rescate

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