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SAINT PETERSBURG, RUSSIA - JULY 25:  FIFA President Joseph S. Blatter and UEFA President Michel Platini look on during the Team Seminar ahead of the Preliminary Draw of the 2018 FIFA World Cup at the Corinthia Hotel on July 25, 2015 in Saint Petersburg, Russia.  (Photo by Shaun Botterill/Getty Images)
Sepp Blatter y Michel Platini durante un evento de presentación del Mundial de Rusia 2018. - Foto: Getty Images

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Absuelven a Michel Platini y Joseph Blatter por caso de corrupción en la Fifa

Luego de seis años del proceso, los exdirigentes fueron absueltos por hechos ocurridos en 2015.

Después de seis años de investigación y de dos semanas de proceso por fraude en Suiza, Michel Platini y Joseph Blatter fueron absueltos este viernes 8 de julio.

El caso les puso fin en 2015 a las ambiciones del exfutbolista francés de acceder a la cabeza del fútbol mundial.

En silencio, los dos acusados escucharon la lectura del veredicto de un caso por el que se exponían a cinco años de prisión, y por el que la fiscalía había pedido a mediados de junio un año y ocho meses de prisión en suspenso.

“Un tribunal neutral constató al fin que no se cometió ningún delito en este caso. Mi cliente está completamente absuelto y aliviado por ello”, comentó Dominic Nellen, abogado de Michel Platini.

Por su parte, el antiguo capitán de los bleus celebró en un corto comunicado haber “ganado un primer partido”, haciendo de nuevo alusión a una manipulación político-judicial destinada a alejarlo del poder: “En este caso hay culpables que no han comparecido en el proceso. Que cuenten conmigo, nos volveremos a ver”.

Michel Platini sospecha, sobre todo, de un rol oculto de Gianni Infantino, su antiguo brazo derecho en la UEFA, elegido en 2016 al frente de la Fifa y objeto desde 2020 de un procedimiento distinto por tres reuniones secretas con el antiguo jefe de la fiscalía suiza.

“Acuerdo entre caballeros”

Al no haber logrado vincular ese caso con los hechos juzgados en Bellinzona, el francés de 67 años y el suizo de 86 años comparecieron por “haber obtenido ilegalmente, en detrimento de la Fifa, un pago de 2 millones de francos suizos” (1,8 millones de euros/2 millones de dólares) “a favor de Michel Platini”.

Then FIFA president Sepp Blatter, Russian Sports Minister Vitaly Mutko, who was the Russian Football Union president in 2005-2009, and then UEFA president Michel Platini are seen in Moscow. Former FIFA officials Sepp Blatter and Michel Platini will go on trial charged with fraud and other offenses in June, it was announced Tuesday, April 12, 2022. Switzerland’s federal criminal court says the trial will be heard before a panel of three judges on 11 days between June 8 and 22. (AP , file)
En esta foto en Moscú, los entonces presidente de la Fifa, Sepp Blatter; el ministro de deportes de Rusia, Vitaly Mutko, quien fue presidente de la Unión de Fútbol de Rusia 2005-2009, y el presidente de la Uefa, Michel Platini, en Moscú. Foto: AP, archivo. - Foto: AP

Defensa y acusación coincidieron en un punto: el triple Balón de Oro asesoró a Sepp Blatter entre 1998 y 2002, durante el primer mandato de este último al frente de la Fifa, y ambos hombres firmaron en 1999 un contrato que estipulaba una remuneración anual de 300.000 francos suizos, pagada íntegramente por la Fifa.

Sin embargo, en enero de 2011, el antiguo centrocampista de la Juventus -convertido para entonces en presidente de la Uefa (2007-2015)- hizo valer la existencia de “una deuda de 2 millones de francos suizos”, calificada de “factura falsa” por la acusación.

Ambos hombres insistían por su parte en que habían acordado desde el principio un salario anual de un millón de francos suizos mediante un “acuerdo de caballeros” oral y sin testigos, sin que las finanzas de la Fifa permitiesen el pago inmediato a Platini.

Platini “valía su millón”, había asegurado Sepp Blatter a los magistrados, antes de que Michel Platini hablara sobre una negociación tan informal que no se precisó la divisa: “Yo, en broma, dije “de pesetas, de liras, de rublos, de marcos, tú decides”, contó el francés.

“Duda” suficiente para la absolución

El fiscal Thomas Hildbrand había subrayado la contradicción entre el contrato de 1999, el contraste con las prácticas habituales de la instancia y más generalmente las del mundo del trabajo, y también revisó los informes de auditoría de la Fifa.

Aunque la organización con sede en Zúrich había pagado un millón de francos suizos a Platini desde 1999, dispondría aún de “más de 21 millones de francos de tesorería”, reservas que se elevaban a 327 millones en 2002, recordó el fiscal.

No obstante, el tribunal estimó que el fraude “no quedó establecido con una verosimilitud para confiar en la certeza”, aplicando así el principio del derecho “ante la duda, a favor de los acusados”.

La defensa había argumentado además la ausencia de móvil claro de Sepp Blatter, al que este asunto no le reportó ni un céntimo.

Prudentemente, Thomas Hildbrand recordó el apoyo de Platini y el comité ejecutivo de la Uefa a la reelección de Blatter a un cuarto mandato, a finales de mayo de 2011.

“La cuestión de saber si ese pago está en relación con la elección debe seguir abierta, en ausencia de prueba convincente”, había lanzado el fiscal, dejando planear la sombra de la corrupción.

*Con información de AFP