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Comida a partir del aire ya es una realidad: fabrican alimento con CO2 y agua

Es similar a la harina de trigo y podría ser la solución en lugares donde el clima o condiciones del suelo hacen imposible la agricultura convencional.


La empresa de Finlandia Solar Foods planea lanzar al mercado una nueva proteína en polvo hecha de CO2, agua y electricidad. Se trata de un ingrediente similar a la harina, rico en proteínas, que contiene un 50 % de proteína, de un 5 % a un 10 % de grasa y entre un 20 % y 25 % de carbohidratos.

Solein se ve y sabe a harina de trigo y podría convertirse en un ingrediente en una amplia variedad de productos alimenticios. Su proceso de fabricación de esta proteína es neutro en carbono y el potencial de escalabilidad parece ilimitado.

Solar Foods fabrica Solein extrayendo CO2 del aire y para ello usa tecnología de captura de carbono. Luego lo combina con agua, nutrientes y vitaminas, usando energía solar 100 % renovable de su socio Fortum para promover un proceso de fermentación natural similar al que produce levadura y las bacterias del ácido láctico.

Solar Foods trabaja con la Agencia Espacial Europea para desarrollar alimentos para la producción y el consumo fuera del planeta. (La idea de Solein en realidad comenzó en la Nasa). También ven potencial en llevar la producción de proteínas a áreas cuyo clima o condiciones del suelo hacen que la agricultura convencional sea imposible para producir alimentos.

De acuerdo con el portal Big Think, las hamburguesas sin carne de res y a base de proteínas de guisante y soya ha ganado popularidad en los últimos años, pero el desafío ambiental de aumentar la oferta de esas plantas para satisfacer su alta demanda puede brindar una oportunidad para el Solein. Solar Foods podría proporcionar a las empresas que producen “carnes” sin animales una manera para reducir aún más su impacto ambiental.

El advenimiento de una fuente prometedora de proteína derivada de dos de las cosas más renovables que se tiene en el mundo (el CO2 y la luz solar) ofrece la promesa de una solución estable a largo plazo para una de las necesidades nutricionales más fundamentales del mundo.

Solar Foods planea producir dos millones de comidas al año, con ingresos de US$800 millones a US$1.200 millones para el 2023. Para el año 2050, la compañía espera proporcionar sustento a 9.000 millones de personas como parte de un mercado de proteínas de US$500.000 millones.

Creativo
El Solein se fabrica extrayendo CO2 del aire y para ello usa tecnología de captura de carbono. - Foto: Getty Images/iStockphoto

¿Cuáles alimentos con proteína son bajos en carbohidratos?

De acuerdo con el portal de salud Tua Saúde, las proteínas que tienen bajos niveles de carbohidratos son los huevos y el pollo, incluyendo en esta lista grasas como el aceite de oliva y la mantequilla, por ejemplo.

Tal y como lo señala Tua Saúde, los carbohidratos como los pescados, los huevos, los quesos y los yogures son alimentos que son bajos en carbohidratos o ricos en proteína; sin embargo, la leche es un alimento que tiene bajos niveles de carbohidratos.

Los alimentos ricos en proteína vegetal y animal

Conforme al portal de salud, el pollo, la carne, el lomo de cerdo, la carne de conejo, el salmón, los quesos, el huevo y la leche son alimentos ricos en proteína proveniente de un animal.

Cabe recordar que la proteína es consumida después del ejercicio para que ayude a restaurar y crecer el músculo; entre tanto, estas proteínas vegetales que contiene aminoácidos ayudan en la formación de las células, explica el portal, entre ellos: lentejas, fríjoles, arroz cocido, nueces, maní, pistachos y habas.

Vista superior de cuatro tipos diferentes de proteína animal como un filete de ternera cruda, una pechuga de pollo cruda, un filete de salmón crudo y un filete de cerdo crudo en una bandeja de piedra. La bandeja de piedra está en el centro de la imagen y está rodeada de condimentos, especias y verduras.
La proteína es consumida después del ejercicio para que ayude a restaurar y crecer el músculo. - Foto: Getty Images

MedlinePlus indica que existen tres tipos de carbohidratos:

  • La fibra: es un carbohidrato complejo, que tiene efectos de saciedad, ya que el organismo no lo puede descomponer; así mismo, son propios para combatir los problemas estomacales.
  • El azúcar: son carbohidratos simples que se encuentran en las frutas, la leche y las verduras.
  • Los almidones: son complejos y el cuerpo los descompone para obtener energía, entre los que se encuentran: el cereal, el pan y la pasta.

¿Cuáles son los carbohidratos que se deben consumir?

MedlinePlus asegura que no todos los carbohidratos pueden colaborar en la salud del organismo, pero aunque sí son importantes, se recomienda consumir los adecuados porque el cuerpo obtiene energía a través de ellos.

  • Alimentos con mucha fibra.
  • Evitar los alimentos con azúcar añadida o refinada.
  • En la ingesta de granos, recomienda que sean granos enteros.