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Jefe de Instagram explica ante el Senado de EE. UU. cómo impacta esta red social en los más jóvenes

A mediados de noviembre, varios estados estadounidenses abrieron una investigación para determinar si Meta permitió que niños y adolescentes usaran la red social pese a saber que la plataforma podría dañar su salud mental y física.


El jefe de Instagram se apresta a recibir este miércoles una salva de preguntas de parte de senadores estadounidenses, en momentos en que la aplicación para compartir imágenes es acusada de haber ignorado documentos internos que advertían de riesgos para sus usuarios más jóvenes.

Adam Mosseri deberá explicar el contenido de las investigaciones que fueron filtradas a la prensa estadounidense por la extrabajadora de Facebook Frances Haugen.

Uno de los estudios, publicado en 2019, revelaba que Instagram reflejaba una imagen personal negativa para un tercio de las jóvenes de menos de 20 años.

Otro, de 2020, mostraba que 32% de los adolescentes consideraban que el uso de la red social había empeorado la imagen que tenían de sus cuerpos, de los que ya no estaban satisfechos.

En la víspera de la audiencia, Instagram anunció una serie de medidas para reforzar la protección de los más jóvenes.
En la víspera de la audiencia, Instagram anunció una serie de medidas para reforzar la protección de los más jóvenes. - Foto: Corbis.

La empresa se defendió de las revelaciones y aseguró que los resultados de las investigaciones fueron sacados de contexto, a la vez que minimizó su alcance.

Pero para los legisladores estadounidenses, que ya han entrevistado a varios responsables de redes sociales en el marco de una serie de audiencias sobre la protección en línea de niños y jóvenes, es urgente tomar acciones.

“Mis conversaciones con padres me impulsan a pedir reformas y a exigir las respuestas que todo el país espera”, declaró el martes el senador Richard Blumenthal, que preside la subcomisión de protección a los consumidores ante la que se presentará Mosseri.

A mediados de noviembre, varios estados estadounidenses abrieron una investigación para determinar si Meta, el nuevo nombre de Facebook en tanto casa matriz de Instagram, permitió deliberadamente que niños y adolescentes usaran la red social pese a saber que la plataforma podría dañar su salud mental y física.

Medidas

En la víspera de la audiencia, Instagram anunció una serie de medidas para reforzar la protección de los más jóvenes.

La aplicación específicamente va a impedir que usuarios mencionen en sus publicaciones a adolescentes que no les sigan en sus perfiles y será más estricta en cuanto a lo que recomienda a los jóvenes.

La red social también propondrá, en marzo de 2022, herramientas para permitir a los padres ver cuánto tiempo pasan sus hijos en la aplicación y establecer límites. Y dará próximamente acceso a un centro de información con tutoriales y consejos de expertos.

Instagram
La aplicación específicamente va a impedir que usuarios mencionen en sus publicaciones a adolescentes que no les sigan en sus perfiles y será más estricta en cuanto a lo que recomienda a los jóvenes. - Foto: NurPhoto via Getty Images

Como otra novedad, Instagram lanza, en todos los grandes mercados anglófonos, la opción “Haz una pausa”, que sugerirá a los usuarios parar por un momento de seguir viendo contenidos en la aplicación.

Mosseri también anunció que en enero habrá un nuevo espacio en la aplicación que permitirá a los adolescentes revisar toda su actividad en Instagram, desde contenidos publicados a comentarios, incluyendo los “me gusta”, para eventualmente tener la posibilidad de eliminar una parte, a fin de permitirles “manejar más fácilmente su huella digital”.

Los anuncios fueron recibidos con desconfianza, e incluso hostilidad, por los senadores estadounidenses.

Marsha Blackburn, líder de los republicanos en la comisión de protección a consumidores, acusó a Instagram de buscar “distraer” justo antes de la audiencia.

En tanto, el presidente del Family Online Safety Institute, asociación de defensa de las familias usuarias de internet, Stephen Balkam, saludó la decisión como una señal “alentadora”. “Es la última de una larga lista de mejoras que ha hecho Instagram en los últimos dos o tres años”, dijo.

“Instagram es más seguro que nunca antes”, siguió, “menos tóxico para los adolescentes. Nunca será perfecto, jamás completamente seguro. Pero es así para todas las redes sociales”, concluyó.

*Con AFP