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Parwana Malik, una niña de 9 años con ojos oscuros y mejillas rosadas conmovió a millones cuando su historia salió en CNN.
Parwana Malik, una niña de 9 años con ojos oscuros y mejillas rosadas conmovió a millones cuando su historia salió en CNN. - Foto: Fotograma del Min1'26'' /CNN presencia la venta de niñas en Afganistán por la desesperante situación económica/Copyright: CNN

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“Esta es tu novia, cuídala y no le pegues”: el estremecedor clamor del padre de niña afgana de nueve años vendida

El papá de la pequeña Parwana dijo que no puede dormir por la noche por la culpa, la vergüenza y la preocupación que siente al entregarla a un hombre de 55 años, que pagó aproximadamente 2.000 dólares por ella. “No tengo trabajo, ni dinero, ni comida. Tengo que venderla porque no tengo otra opción”, le explicó a CNN.

La historia de Parwana Malik les ha sacado lágrimas a cientos de personas en el mundo entero. La niña, de rostro angelical, es el símbolo hoy de la inocencia interrumpida en Afganistán. “¿Sabes por qué te vendieron?”, le pregunta el periodista de ‘CNN’ que hizo el estremecedor reportaje. En un entorno inhóspito en una alejada provincia de ese país, la pequeña vive en un campamento improvisado. “Mi padre me vendió porque no tenemos pan, ni arroz, ni harina.. me vendió a un hombre viejo”, cuenta la niña.

Las imágenes son desoladoras. La pequeña juega con sus amigos en las polvorientas calles, entre las carpas. Es evidente que sigue siendo una niña muy pequeña. Tiempo después, la felicidad se disipa. La niña, con una burka, negra aparece con sus padres, justo en el momento en que la están entregando.

“No tengo trabajo, ni dinero, ni comida. Tengo que venderla porque no tengo otra opción”, le explica el papá al periodista de CNN. El hombre ganaba 3 dólares al día, con lo cual alimentaba a ocho familiares. Pero desde la toma del poder en Afganistán perdió su empleo y se quedó sin nada. Su situación es angustiante y es claro que no quiere ese destino para su hija.

Las mujeres de Afganistán bajo el régimen de los talibanes
Una niña sentada con mujeres que usan burka afuera de un hospital en Kabul, Afganistán. Foto REUTERS / Jorge Silva. - Foto: REUTERSJS

El hombre le paga 2.000 dólares por ella. La pequeña llora, mientras el hombre la sujeta del brazo y se la lleva a la fuerza. “Esta es tu novia, por favor cuídala... no le pegues”, le dice el padre también desconsolado.

Según CNN, “Abdul Malik, el padre de Parwana, no puede dormir por la noche. Antes de la venta, dijo que está “destrozado” por la culpa, la vergüenza y la preocupación”. La cadena explica que esa situación se da porque la ayuda humanitaria ha escaseado, ya que quienes antes donaban a los menos favorecidos se han ido retirando, pues sienten que con eso están apoyando al régimen talibán.

La cadena también entrevistó al hombre que compró la niña, que aclaró que no la quiere como esposa, pues ya tiene una, sino como miembro del hogar. “(Parwana) era barata, y su padre era muy pobre y necesita dinero”, dijo Qorban. “Ella trabajará en mi casa. No la golpearé. La trataré como a un miembro de la familia. Seré amable”, le dijo a CNN.

La historia muestra la desoladora realidad de las familias afganas tras la toma del poder de los talibanes. Y le ha dado la vuelta al mundo.

La venta de las hijas de Fahima

Cuando su marido comunicó a Fahima que debían vender a sus dos pequeñas hijas para que la familia no se muriera de hambre, después de haber sido desplazada por la sequía en el oeste de Afganistán, su mujer no paró de llorar.

Farishteh, de seis años, y Shokriya, un año y medio, sonríen con el rostro lleno de barro, junto a su madre en su casa de arcilla cubierta con lonas perforadas, sin ser conscientes que han sido entregadas por dinero a familias de sus futuros maridos, también menores de edad.

Las mujeres de Afganistán bajo el régimen de los talibanes
Mujeres vestidas con burka y un niño, que se encuentran entre las familias afganas desplazadas que huyen de la violencia en sus provincias, permanecen en un refugio improvisado en el parque Shahr-e Naw, en Kabul, Afganistán. Foto REUTERS / Jorge Silva - Foto: REUTERS

Sus compradores desembolsaron unos 3.350 dólares (2.870 euros) por la mayor y 2.800 dólares (2.400 euros) por la menor. Una vez que se haya pagado la suma total, lo que podría llevar años, las dos niñas tendrán que despedirse de sus padres y de este campamento de desplazados internos en Qala-i-Naw, capital de la provincia de Badghis, donde la familia, originaria de una distrito vecino, ha encontrado refugio para salir adelante.

Miles de familias desplazadas –la mayor parte a causa de la sequía– de la región, una de las más pobres del país centroasiático, viven esta trágica historia. En los campos de refugiados y pueblos, la agencia francesa de prensa identificó a por lo menos una quincena de ellas obligadas a proceder de esta manera por sumas de 550 a 4.000 dólares (de 430 a 3.447 euros) para sobrevivir.

La práctica está muy extendida. Responsables de campamentos y pueblos han contabilizado decenas de casos desde la sequía de 2018, cifra que ha aumentado con la de 2021. La familia de Sabehreh, de 25 años, un vecino de Fahima, había pedido prestados alimentos de una tienda de comestibles. El propietario los amenazó con “encarcelarlos” si no pagaban.

Para saldar sus deudas, la familia vendió a Zakereh, de tres años, quien se casará con Zabiullah, el hijo del tendero, de cuatro años. La pequeña no sospecha nada. Entre tanto, el padre de su futuro esposo ha decidido esperar hasta que ella tenga la edad suficiente para llevársela con ellos. “No estoy contento de haber hecho esto, pero no tenemos nada para comer ni beber (...). Si sigue así, (también) tendremos que vender a nuestra hija de tres meses”, se desespera Sabehreh.

Las mujeres de Afganistán bajo el régimen de los talibanes
Una mujer con burka sentada con un bebé frente a una panadería en Kabul, Afganistán. Foto REUTERS / Jorge Silva - Foto: REUTERS

“Mucha gente está vendiendo a sus hijas”, asegura otro vecino, Gul Bibi, que vendió a su pequeña Asho, de ocho o nueve años, a un hombre de 23 años a quien su familia también le debía dinero. Bibi teme que este hombre regrese de Irán para llevársela lejos de su regazo. “Sabemos que esto no está bien (...), pero no tenemos otra opción”, asevera.

Un calvario interminable

En otro campamento en Qala-i-Naw, Mohammad Assan se enjuga las lágrimas mientras muestra fotos de sus hijas Siana, de nueve años, y Edi Gul, de seis años, que se marcharon con sus respectivos maridos jóvenes lejos de la ciudad. “Nunca las volvimos a ver. No queríamos hacer esto, pero teníamos que alimentar a los otros hijos”, explica Assan.

“Mis hijas seguramente están mejor allá, con comida”, intenta consolarse, antes de mostrar los pedazos de pan que les dan los vecinos, su única comida del día. Assan, que también tiene que pagar el cuidado de su esposa enferma, sigue endeudado. Hace unos días empezó a buscar un comprador para su hija de cuatro años.

20 años no son nada para cambiar todo
Afganistán Mujeres en burka. La ONU alertó de que uno de cada tres afganos sufre inseguridad alimentaria y que “dos millones de niños están en riesgo de desnutrición". Foto Salud Hernández - Foto: Salud Hernández

“Algunos días me vuelva loca. Salgo de la tienda de campaña y no recuerdo realmente a dónde voy”, cuenta su esposa, Dada Gul, sentada en la carpa hecha jirones. Es un calvario interminable para las madres: la decisión de vender a su hija, la espera hasta su marcha, a menudo durante años hasta que las hijas tienen 10 o 12 años, y luego la separación.

Rabia, una viuda de 43 años también desplazada por la sequía, está haciendo todo lo posible por posponer el terrible plazo. Su hija Habibeh, de 12 años, vendida por unos 550 dólares (430 euros), debería haberse ido hace un mes, pero la mujer rogó a la familia de su futuro esposo que esperara un año más. “Quiero quedarme con mi mamá”, susurra la menuda adolescente, con ojos tristes.

Rabia recompraría a su hija si “tuviera qué comer y beber”. Pero ella y sus tres hijos apenas tienen para vivir. Su hijo de 11 años trabaja en una panadería por medio dólar al día, y el de nueve años recoge basura por 30 centavos. “Mi corazón está roto (...), pero tenía que salvar a mis hijos”, explica Rabia.

“En los campamentos se come con unos centavos al día, que ganamos mendigando o empujando una carretilla. Nos preguntamos cómo sobreviviremos al próximo invierno”, lamenta la madre. Estos matrimonios “se deben a problemas económicos, no es una norma impuesta” por los talibanes, señala el gobernador en funciones de Badghis, Malawi Abdul Sattar.

La edad mínima legal para que las niñas se casaran era de 16 años bajo el gobierno anterior, antes de que los talibanes tomaran el poder en agosto. Según un informe de Unicef de 2018, el 42 % de las familias afganas tiene una hija que contrae matrimonio antes de los 18 años. Principalmente, por razones económicas, porque el matrimonio a menudo se considera un medio para asegurar la supervivencia de una familia. Sin embargo, las niñas que se casan temprano también corren un grave riesgo, desde un parto complicado hasta violencia doméstica o familiar.

*Con información de la AFP.