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El presidente estadounidense Joe Biden y la primera dama Jill Biden llegan a bordo del Air Force One en RAF Mildenhall, Inglaterra Foto: Joe Giddens / Pool vía AP. - Foto: AP

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“Profesora Biden”: la primera dama de Estados Unidos regresa a dictar clase

La idea de una primera primera dama que compagina sus deberes profesionales con un trabajo fuera de la presidencia les gusta a muchos. Esto es lo que enseñará.

La llegada de Jill Biden a la Casa Blanca llenó de ilusión a decenas de mujeres. La primera dama de Estados Unidos tiene un doctorado en educación y desde que su esposo es presidente dejó claro que nunca dejaría de trabajar. Esa promesa la cumplió. Reanudará la enseñanza la próxima semana. Lo hará de manera presencial, después de un año de enseñanza remota a causa de la pandemia, informó The Washington Post.

“Puedo confirmar que comienza a impartir clases en el nuevo semestre la semana que viene”, indicó un portavoz de la primera dama en un correo electrónico. El Post dijo que la esposa del presidente Joe Biden enseñará los martes y jueves en el Northern Virginia Community College, en las afueras de Washington, durante 13 semanas. Jill Biden comenzó a enseñar allí cuando su esposo fue vicepresidente de Barack Obama.

La idea de una primera primera dama que compagina sus deberes profesionales con un trabajo fuera de la presidencia le gusta a muchos. Por ahora, se sabe que Jill Biden ofrecerá un curso de composición, instruyendo a los estudiantes sobre cómo escribir ensayos académicos, dijo el periódico.

Ese papel la ha hecho merecer muchos elogios. Unas semanas después de la elección, Michelle Obama explicó lo que significaba su presencia en la Casa Blanca. “Durante ocho años vi a la Dra. Jill Biden hacer lo que hacen muchas mujeres profesionales: manejar con éxito más de una responsabilidad a la vez, desde sus deberes docentes hasta sus obligaciones oficiales en la Casa Blanca y sus roles como madre, esposa, y amiga”, escribió.

Para Obama, Jill Biden es el modelo ideal para inspirar a millones de mujeres. “Con mucha frecuencia nuestros logros son recibidos con escepticismo, incluso con burla, por aquellos que eligen la debilidad del ridículo sobre la fuerza del respeto”, dice. “Por eso que siento tan fuertemente no podríamos pedir una primera dama mejor. Ella será un excelente modelo a seguir no solo para las jóvenes, sino para todas nosotras, luciendo sus logros con gracia, buen humor y con orgullo. Me emociona que el mundo vea lo que he llegado a conocer: una mujer brillante que se ha distinguido en su profesión y con la vida que vive todos los días, siempre buscando levantar a los demás, en lugar de derribarlos”, finaliza.

¿Quién es Jill Biden?

La vida de Joe Biden ha estado marcada por la tragedia. Sin embargo, en medio de sus tristezas, desde hace muchos años ha tenido una gran alegría: Jill. La mujer que se convirtió en la primera dama de los Estados Unidos ha sido su compañera de múltiples batallas y su mayor fortaleza en los tiempos más oscuros.

Cuando Jill llegó a la vida de Joe, él era un joven senador a cargo de sus dos hijos pequeños. Tras ganar su primera campaña electoral, Biden había perdido a su esposa Neilia y a su hija Naomi en un trágico accidente de tránsito mientras compraban los regalos de Navidad en 1972. Persuadido por sus amigos más cercanos, no renunció a su cargo en el Congreso. Su agenda la dividía entre tiempo con sus hijos y trabajo legislativo; las citas románticas no eran su prioridad.

La historia oficial cuenta que durante meses sus amigos le insistieron que volviera a salir. Finalmente, un día en 1975, en un almuerzo con su hermano Frank, vio un anuncio publicitario con la foto de Jill. “Saldría con alguien como ella", le dijo. Casualmente, Frank tenía su número de teléfono: “Llámala. Te va a encantar, ella odia la política".

Joe la llamó esa misma tarde. Jill sabía quién era por su campaña al Senado y aceptó la invitación. El resto es historia. Por primera vez desde que perdió a su esposa Joe sentía esperanza. “Me devolvió la vida”, escribió Biden en sus memorias. “Me hizo pensar que mi familia podría volver a estar completa”.

Jill Biden
"He tenido muchos títulos en mi vida, pero mi favorito por siempre es mamá", escribió Jill. - Foto: Instagram @drbiden

Una mañana, los hijos de Biden –Hunter y Beau–, que en ese entonces no superaban los diez años, se acercaron a su padre: “Pensamos que deberías casarte con Jill, ¿no crees?”, le dijeron. Biden les respondió que era una excelente idea. “No tuve el corazón para decirles que ya le había preguntado y me había dicho que no”, confesó en sus memorias.

“Sabía que si me casaba con él tendría que renunciar a mi apartamento, el único lugar que era solo mío”, escribió Jill en sus memorias. “Sabía que tenía que tomarme un tiempo en el trabajo para dedicarme a los niños, darles tiempo para que se acostumbraran a tenerme todo el tiempo en casa. Además, me convertiría en la esposa de un senador... era mucho para pensar".

Jill ya se había divorciado una vez y quería estar segura de que esta vez sí era “para siempre”. Joe hizo la pregunta cinco veces, pero no fue hasta que tuvieron que separarse por varios días, mientras Biden estaba en un viaje de negocios en África, que Jill se decidió a darle el sí.

Hunter y Beau caminaron con ella al altar el 17 de junio de 1977 y comenzaron a llamarla “mamá", y a Neilia la llamaban “mami”. Jill tomó un descanso en su carrera para aclimatarse en su nuevo rol de madre y esposa. Estaba decidida a dedicarse a su familia sin perder de vista su pasión por la enseñanza. En 1980 quedó en embarazo y volvió a la universidad para completar un posgrado en educación. Un año después recibió su máster y a su hija Ashley.

Se tomó dos años para ser madre a tiempo completo y regresó al ruedo como profesora en el programa para adolescentes del hospital psiquiátrico Rockford Center. En 1987 realizó un posgrado en inglés que le permitió comenzar a enseñar en la universidad de Delaware. Mientras tanto, su esposo se preparaba para su quinta campaña al Senado.

Desde el comienzo Jill sabía que ella y Joe perseguían sueños profesionales diferentes, pero eso no sería un impedimento para construirlos juntos. Ella quería dedicar su vida a la educación, él a la política. Mientras Joe organizaba sus campañas electorales, Jill planeaba las clases de inglés que dictaba en una universidad pública.

“Los buenos matrimonios nos empujan, no a convertirnos en otra persona, sino a convertirnos en la mejor versión de nosotros mismos”, escribió Jill sobre el rol de Joe en todo su proceso profesional.

Un año antes de que Barack Obama le ofreciera a Biden la Vicepresidencia, Jill recibió su doctorado en educación con una tesis sobre cómo disminuir el abandono escolar y retener a los estudiantes en los centros. Joe puso entonces un letrero en la ventana de la casa que decía: “Aquí viven la doctora y el senador Biden”.

Jill y Joe Biden
Jill ha acompañado a su esposo en seis campañas al Senado, dos a la Vicepresidencia y una a la Presidencia. Solo esta vez se alejó temporalmente de su trabajo para dedicarse unos meses de lleno a la campaña. - Foto: Archivo Particular

El año siguiente, Obama ganó las elecciones y Biden se convirtió en el vicepresidente de los Estados Unidos. Jill aceptó un trabajo como profesora de inglés en la Universidad de Virginia del Norte y se convirtió en la primera “segunda dama” en tener un trabajo pago mientras su esposo ocupaba el cargo.

Jill se las ingenió para balancear su trabajo como profesora con sus responsabilidades en la Vicepresidencia. Acompañó al presidente y a la primera dama a numerosos viajes durante los ocho años de administración y frecuentemente utilizaba los vuelos para revisar los trabajos de los estudiantes.

“A veces se me olvida que Jill tiene otro trabajo”, dijo Obama en entrevista con la revista People. “Me volteaba y la veía corrigiendo ensayos, muy diligente. Me causaba mucha curiosidad”, afirmó el expresidente.

Jill ha dicho que en algunas oportunidades organizó con el servicio secreto para dictar clases presenciales. Los agentes se hacían pasar por estudiantes y se sentaban en el corredor con un computador afuera del salón donde ella estaba para mantener un bajo perfil. Sus compañeros de trabajo repiten que ella siempre ha mantenido su identidad muy privada y que incluso se presenta con su apellido de soltera para evitar llamar la atención.

Aunque ciertamente será más complicado, Jill planea hacer lo mismo durante su tiempo en la Casa Blanca. “Voy a continuar enseñando”, dijo en entrevista con CBS News. “Es importante y quiero que la gente valore a los profesores, conozca su contribución y apoye la profesión”.

Pero no todo ha sido color de rosa en los 43 años que llevan juntos. Durante el último año de la administración Obama, los Biden perdieron a su hijo mayor Beau por un tumor cerebral. Luego batallaron juntos la adicción de Hunter a las drogas.

“Ha habido tragedias”, escribió Jill en sus memorias. “Nuestros corazones se han roto, pero el único lugar seguro de los peligros del amor es el infierno. Y una cosa en mi vida ha permanecido siempre igual: Joe y yo siempre nos hemos tenido el uno al otro”.