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Sería la segunda persona en el mundo que se cura de VIH sin someterse a un tratamiento médico
La vacuna contra el VIH/Sida es uno de las fármacos más estudiados en el mundo. Actualmente no se tiene un biológico efectivo contra este virus. - Foto: Getty Images

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“Prometedores”, así son los resultados de un estudio para la vacuna contra el sida

La vacuna resultó ser segura tras ser administrada a monos, con una disminución del riesgo de infección por exposición.

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) es la etapa final de la infección por el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Este síndrome se da cuando el sistema inmunológico del paciente ya está muy dañado por este virus.

Este es un padecimiento que actualmente no tiene cura, una vez que una persona se contagia debe vivir con él toda la vida. Aunque existen tratamientos para controlar o minimizar los síntomas del VIH/sida, científicos de todo el mundo llevan décadas tratando de fabricar una vacuna que sea efectiva contra este.

Justamente, una vacuna contra el sida que usa la tecnología del ARN mensajero (ARNm), es decir, que le enseña a las células a fabricar una proteína que desencadena una respuesta inmunitaria dentro del organismo, mostró sus primeros resultados prometedores en animales, anunciaron este jueves los investigadores.

La vacuna resultó ser segura tras ser administrada a monos, con una disminución del riesgo de infección por exposición a 79 %. No obstante, sus desarrolladores han aclarado que este biológico requiere mejoras antes de poder ser testeado en humanos para comprobar su verdadera eficacia.

“A pesar de casi cuatro décadas de esfuerzos de la comunidad científica mundial, una vacuna eficaz para prevenir el VIH sigue siendo un objetivo inasible”, declaró el inmunólogo Anthony Fauci, coautor del estudio y consultor de la Casa Blanca sobre la crisis sanitaria.

Esta vacuna experimental del ARN mensajero combina varias características que podrían superar los fallos de otras vacunas experimentales contra el VIH, y representa una aproximación prometedora”, agregó en un comunicado el también director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAD) estadounidense.

Moderna empezará las pruebas de su vacuna contra el VIH
El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) es causante del sida. (AFP) - Foto: AFP

Científicos de este instituto trabajaron en conjunto con investigadores de Moderna, la empresa estadounidense responsable de una de las vacunas más usadas contra la covid-19. El estudio fue publicado este jueves en la prestigiosa revista Nature.

La vacuna se probó primero en ratones y después en macacos, que recibieron múltiples dosis de refuerzo durante un año. A pesar de las altas dosis del ARNm, el producto fue bien tolerado, provocando efectos secundarios moderados, como la pérdida temporal del apetito.

A la semana 58, todos los monos habían desarrollado niveles de anticuerpos detectables. Y a partir de la semana 60, los animales fueron expuestos cada semana al virus, vía mucosa rectal. Ya que los monos no son vulnerables al VIH-1, que infecta a los humanos, los investigadores usaron otro virus similar, el VIH simien (SHIV).

Después de 13 semanas, solo dos de los siete primates inmunizados no estaban infectados. Mientras que los otros no vacunados desarrollaron la enfermedad luego de unas tres semanas, los inmunizados tardaron en promedio ocho semanas. “Este nivel de reducción del riesgo podría tener un impacto significativo sobre la transmisión viral”, subrayó el estudio.

La vacuna funciona entregando instrucciones genéticas al organismo, provocando la creación de dos proteínas características del virus. Estos se ensamblan formando pseudovirales particulares (VLP por sus siglas en inglés), imitando una infección con el fin de provocar una respuesta del sistema inmunitario.

Sin embargo, los científicos notan que los niveles de anticuerpos provocados eran relativamente bajos, y que una vacuna que requiera múltiples inyecciones sería difícil de aplicar en el ser humano.

De igual modo, esperan mejorar la calidad y la cantidad del VLP generado, antes de probar la vacuna en humanos. A pesar de que la mortalidad por el sida ha disminuido un 53 % entre las mujeres y niñas y un 41% entre hombres y niños desde 2010, según ONUSIDA, el año pasado cerca de 680.000 personas murieron de enfermedades relacionadas con el sida en todo el mundo.

*Con información de la AFP.