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Viruela del mono: ¿podría llegar a ser mortal esta enfermedad?

El virus comienza con fiebre y luego genera erupciones cutáneas. Puede durar entre dos y cuatro semanas.


La viruela símica o viruela del mono es una enfermedad rara, provocada por un virus transmitido de los animales a las personas, cuya tasa de letalidad ha variado mucho en las distintas epidemias que se han producido hasta el momento, según informó la Organización Mundial de la Salud (OMS), advirtiendo que este ítem siempre ha sido inferior al 10 %.

Al parecer, el virus ha sido transmitido durante muchos años por medio de “pequeños roedores y ardillas de las selvas tropicales de África, principalmente en África occidental y central”, según Merck Manuals. Y aclaran que pese a que sea llamado virus o viruela del mono, no procede de ese animal.

De igual manera, puede ser transmitido si las personas entran en contacto “con líquidos corporales de animales infectados; por ejemplo, si un animal infectado muerde a una persona o si una persona inhala gotas que contienen el virus y que son transportadas por el aire. El contagio entre personas es menos frecuente”, agrega MM.

Asimismo, hacen la salvedad en que este virus “suele ser más leve que la viruela, pero puede causar la muerte” y también mencionan que puede durar entre dos y cuatro semanas.

Esta enfermedad se contagia por contacto con una persona infectada o con sus fluidos corporales, incluida la saliva. Sin embargo, según la UKHSA (Agencia de seguridad sanitaria de Reino Unido, por sus siglas en inglés), el virus no se contagia “fácilmente” entre las personas, por lo que el riesgo para la población es “bajo”.

Apareció inicialmente en África, no se dispone de tratamiento para ella y se cura sola. Sus síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y fatiga. Pueden aparecer erupciones cutáneas, a menudo en la cara, y extenderse a otras partes del cuerpo, incluidos los genitales, antes de pasar por varias etapas, formar costras y caer.

OMS cita a reunión urgente por propagación mundial de la viruela del mono
OMS cita a reunión urgente por propagación mundial de la viruela del mono - Foto: Getty Images / Mixmike

La agencia instó a los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres a que estén “atentos a las erupciones o lesiones inusuales”. La OMS, por su parte, anunció que quiere esclarecer, con la ayuda de Reino Unido, los casos de viruela del mono detectados desde principios de mayo, especialmente entre la comunidad homosexual.

Desde el 6 de mayo, ese país registró 20 casos de personas infectadas en el país, informó el ministro de Sanidad británico, Sajid Javid. El virus está presente en varios casos en personas que se identifican como “homosexuales, bisexuales u hombres que tienen relaciones sexuales con hombres”, según la agencia británica de seguridad sanitaria (UKHSA).

A excepción del primer caso -la persona infectada había viajado recientemente a Nigeria, en África Occidental, donde esta enfermedad vírica es endémica-, los pacientes se infectaron en Reino Unido, lo que hace temer una transmisión comunitaria.

“Estamos viendo transmisiones entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres”, lo cual es “una nueva información que debemos estudiar adecuadamente para comprender mejor la dinámica” del contagio, dijo Ibrahima Socé Fall, director general adjunto de la OMS para intervenciones de emergencia, los primeros días del mes.

Otra responsable de la organización, Maria van Kerkhove, precisó que esta trabaja “muy estrechamente” con el centro europeo de control de enfermedades y con la agencia de seguridad sanitaria británica para “evaluar la fuente de su infección” y llevar a cabo un “ejercicio de seguimiento”.

*Con información de AFP y Europa Press.