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Amantes de los gatos no saben qué les gusta a sus mascotas, según estudio

Científicos de Reino Unido determinaron que las personas desconocen los intereses de los gatos.


Quienes se consideran amantes de los gatos no siempre saben qué es lo mejor para sus mascotas cuando se trata de mostrarles afecto y podría afectar a su comportamiento, sugiere una nueva investigación.

Científicos del bienestar de los gatos de la Universidad de Nottingham Trent y la Universidad de Nottingham observaron cómo las personalidades, la demografía y la experiencia previa de las personas con los gatos afectaban la forma en que se acercaban e interactuaban con ellos.

El estudio fue una colaboración con Battersea Dogs and Cats Home, que apoyó y financió la investigación en su criadero de Londres. El equipo buscaba ver hasta qué punto los participantes interactuaban con los gatos de la manera que se sabe que suelen preferir, en términos de manejo, caricias e interacción general.

Investigaciones anteriores realizadas por miembros del equipo sugirieron que, durante las interacciones, dejar que los gatos elijan cuándo ser acariciados, generalmente tratando de tocarlos menos, prestando mucha atención a sus reacciones de comportamiento y lenguaje corporal y enfocando el toque principalmente en la base de las orejas y las mejillas del gato, y debajo de la barbilla son las mejores formas de aumentar su afecto y reducir la agresión.

En el nuevo estudio, que involucró a la Escuela de Ciencias Animales, Rurales y Ambientales de la NTU, los investigadores pidieron a 120 participantes que pasaran cinco minutos en el entorno del criadero de Battersea interactuando con tres gatos que no conocían.

Se pidió a los participantes que dejaran que el gato se acercara a ellos y que no lo siguieran, pero se les animó a interactuar con los gatos como lo harían normalmente en casa, por ejemplo.

Sorprendentemente, los investigadores encontraron que los participantes que subjetivamente se calificaron a sí mismos como más “conocedores y experimentados” con respecto a los gatos eran más propensos a tocar áreas del cuerpo del gato que normalmente les resultaban incómodas, como la base de la cola y la barriga.

Además, los participantes que informaron haber vivido con una mayor cantidad de gatos y con gatos durante más años tenían menos probabilidades de darles suficientes opciones y control durante las interacciones, tocaron a los gatos más y en áreas típicamente menos preferidas de su cuerpo, las piernas o a lo largo de sus espaldas.

Los participantes también completaron un cuestionario ampliamente utilizado para evaluar la personalidad y la medida en que los propietarios caían dentro de uno de los cinco rasgos generales de personalidad: amabilidad, escrupulosidad, extroversión, neuroticismo y apertura.

Las personas mayores y las que obtuvieron una puntuación más alta en el rasgo de personalidad “Neuroticismo” tendían a tratar de sujetar con fuerza a los gatos, mientras que los extrovertidos tenían más probabilidades de iniciar el contacto con los gatos y tocar las áreas del cuerpo del gato que generalmente son menos preferidas.

Por el contrario, los participantes que obtuvieron una puntuación más alta en “Amabilidad” tenían menos probabilidades de tocar las áreas más sensibles del cuerpo del gato. También se descubrió que las personas que informaron tener alguna experiencia laboral formal con gatos u otros animales eran más “amigables con los gatos” en sus enfoques de las interacciones, dejando que los gatos tomaran el control y siendo más sensibles a sus necesidades.

Los investigadores destacan que las experiencias previas, las personalidades y las percepciones de las personas sobre sus propias habilidades pueden tener un impacto importante en el comportamiento y el bienestar de los gatos y otras mascotas domésticas.

La investigadora principal, la Dra. Lauren Finka, dijo en un comunicado: “Nuestros hallazgos sugieren que ciertas características que podríamos suponer harían que alguien sea bueno para interactuar con los gatos, no siempre deben considerarse indicadores confiables de la idoneidad de una persona para adoptar ciertos gatos, particularmente aquellos con necesidades específicas de manejo o comportamiento.

“Sin embargo, la buena noticia es que podemos usar esta información de una manera realmente positiva para desarrollar intervenciones educativas específicas para garantizar que todos conozcan las mejores formas de interactuar con los gatos para maximizar su disfrute de las interacciones con nosotros. Por ejemplo, Battersea desarrolló recientemente una animación que demuestra formas óptimas en las que podemos comportarnos con los gatos”, añadió.

La experta también dijo que “cada gato es un individuo y muchos tendrán preferencias específicas sobre cómo prefieren interactuar con ellos. Sin embargo, también hay algunos buenos principios generales a seguir para garantizar que cada gato se sienta lo más cómodo posible y que sus necesidades específicas estén siendo satisfechas”.

“Es importante que, dentro de los refugios, también debemos evitar discriminar a los posibles adoptantes sin experiencia previa en la propiedad de gatos, porque con el apoyo adecuado, pueden ser fantásticos guardianes de gatos”, aconsejó la Dra. Finka, finalmente.

El estudio, en el que también participaron SRUC (Scotland’s Rural College) y la Universidad de Edimburgo, se publicó en la revista Scientific Reports.

*Con información de Europa Press.