cuba

Bomberos avanzan para sofocar el incendio de cuatro tanques petroleros en Cuba

Cuatro helicópteros militares equipados con recipientes de 2.500 litros lanzaban este martes agua de mar, tratando de abrirse camino hacia la zona siniestrada.


Bomberos se abren camino para sofocar el incendio de cuatro tanques de una base de almacenamiento de crudo en Cuba, que ha dejado un muerto, 14 desaparecidos y que golpea la capacidad de acopio y suministro de combustible de la isla.

Aunque es todavía es “un gran incendio”, hasta este martes se seguía observando “una situación diferente”, dijo en conferencia de prensa Alexander Ávalos Jorge, segundo jefe de extinción del Cuerpo de Bomberos de Cuba, mientras sus hombres avanzaban para aplicar la espuma que apague el fuego.

Los cuatro tanques están “en la misma situación, con estructura colapsada, derretidos, con la superficie todavía en combustión”, dijo Ávalos.

El incendio inició el viernes cuando un rayo impactó uno de los ocho tanques, con capacidad cada uno de 50 millones de litros de combustible, ubicados en la base de supertanqueros de Matanzas, una ciudad a 100 kilómetros de La Habana.

Para el lunes, la batería de cuatro tanques de esta base “estaba envuelta en llamas”, indicó Ávalos, luego de que tres tanques colapsaran, derramando el combustible que contenían.

“Un problema más”

Cuatro helicópteros militares equipados con recipientes de 2.500 litros lanzaban agua de mar tratando de abrirse camino hacia la zona siniestrada. “Vamos a ir avanzando hasta llegar a la profundidad y poder llegar hasta el escenario principal”, para “rescatar a las víctimas que están en el lugar”, dijo este jefe de bomberos. Los apagafuegos también protegen la otra batería de cuatro depósitos iguales, ubicada a solo 150 metros de distancia.

La base de supertanqueros, construida en la década de 1980 y ubicada en el cinturón industrial de Matanzas, es una infraestructura “líder del sistema logístico de Cuba”, consideró Jorge Piñón, experto cubano en política energética en la Universidad de Texas.

Con cinco muelles para recibir barcos de hasta 180.000 toneladas y 20 metros de calado, esta base recibe las importaciones de crudo y la producción nacional de unos 40.000 barriles diarios.

“La pregunta que tenemos todos nosotros es si esto es suficiente para interrumpir el suministro de combustible a las termoeléctricas”, en momentos que en que Cuba tiene serios problemas para generar electricidad y “esto agrega un problema más”, dijo Piñón en AFP.

Los bomberos reciben alimentos después de trabajar en el incendio masivo en un depósito de combustible provocado por un rayo en Matanzas, Cuba, el 8 de agosto de 2022. - Helicópteros del ejército cubano se apresuraron a contener un incendio que derribó un tercer tanque en un depósito de combustible el lunes después de ardiendo durante días, mientras continuaba la búsqueda de 16 bomberos desaparecidos. (Foto de YAMIL LAGE / AFP)
Bomberos avanzan para sofocar incendio de cuatro tanques petroleros en Cuba (Foto de YAMIL LAGE / AFP) - Foto: AFP

Desde mayo, las autoridades aplican diariamente apagones de electricidad en todo el país. Estos cortes, que irritan cada vez más a la población en horas de mayor consumo, se deben a que las ocho termoeléctricas de país sufren constantes averías o y mantenimientos.

“El problema con las termoeléctricas no ha sido la falta de combustible, sino que son muy viejas y tienen problemas de mantenimiento. Ahora, además, tendrán falta de combustible”, indica Piñón, estimando que “la situación es grave”.

“Al perder Matanzas, ellos pierden la capacidad de suministrar a las termoeléctricas”, aseveró. La posibilidad de almacenar “1,2 millones de barriles se ha perdido ahí, es donde está el problema”, lamenta el académico.

Un bombero de 60 años falleció por el accidente y 14 personas siguen desaparecidas. Las autoridades informaron el lunes que, entre los 22 heridos que siguen hospitalizados, estaban dos personas que inicialmente habían sido incluidas entre las no localizadas.

De los 125 heridos que han sido atendidos en hospitales de Matanzas y La Habana, 103 fueron dados de alta.

“Sobran las especulaciones”

Para apoyar con estas labores han llegado a Cuba trece vuelos de México y cuatro de Venezuela, con técnicos, bomberos, equipos y sustancias para controlar el incendio. Este martes arribó a la bahía de Matanzas un buque de apoyo logístico de la armada mexicana con un helicóptero en su cubierta.

Este país vecino ha enviado casi 45.000 litros de espuma retardante, 171 rollos de mangueras, 10 helibaldes, repelentes, dos bombas de aspersión de espuma y 300 kilos de medicamentos.

Estados Unidos también ofreció asesoría técnica, informó en Twitter el viceministro de Relaciones Exteriores, Carlos Fernández de Cossio, al asegurar que hay comunicación frecuente entre ambos gobiernos para hablar sobre el tema. “El Gob. de EEUU ofreció condolencias desde el sábado 6 agosto al mediodía por vía Dpto Estado”, informó en un tuit Fernández de Cossio.

Además “ofreció asesoría técnica, la que también agradecimos y aceptamos. Hay comunicación frecuente entre ambos gobs. Sobran las especulaciones”, puntualizó el viceministro, ante quejas en redes de que el gobierno cubano no acepte ayuda de Washington.