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Esta inundación dejó 60 vehículos enterrados por los escombros, y alrededor de 500 visitantes y 500 trabajadores del parque no pudieron salir. - Foto: Instagram DeathValley

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Inundaciones dejan atrapadas a mil personas en el parque Death Valley, en California, EE. UU.

El parque, que se encuentra cerca de la frontera entre California y Nevada, recibió al menos 4,3 centímetros (1,7 pulgadas) de lluvia.

Gracias a las fuertes lluvias, este viernes, inundaciones repentinas en el Parque Nacional Death Valley enterraron automóviles dejando atrapadas a unas 1.000 personas, lo cual obligó de inmediato a las autoridades a cerrar todas las carreteras de acceso y salida del parque.

El parque, que se encuentra cerca de la frontera entre California y Nevada, recibió al menos 4,3 centímetros (1,7 pulgadas) de lluvia en el área de Furnace Creek, lo que, según dijeron funcionarios del parque, representaba “la lluvia de todo un año en una sola mañana”.

Dicho promedio está apenas por debajo del récord del calendario anterior de 1,47 pulgadas establecido el 15 de abril de 1988. Año promedio con 1,94 pulgadas, y la mayor cantidad jamás registrada para agosto, en el Death Valley el lugar más bajo, seco y caluroso de los Estados Unidos, el cual tiene un promedió 0,11 pulgadas de lluvia en agosto.

La inundación dejó 60 vehículos enterrados por los escombros, y alrededor de 500 visitantes y 500 trabajadores del parque no pudieron salir, según informaron las autoridades del parque.

Por su parte, el Departamento de Transporte de California estimó que tardarían entre cuatro y seis horas en abrir una carretera que permitiera la salida de los visitantes del parque.

Además, se trata de la segunda inundación de semejante magnitud en el parque esta semana. Incluso, algunas carreteras fueron cerradas el lunes después de que quedaran cubiertas de lodo y escombros a causa de las inundaciones anteriores repentinas que golpearon con fuerza el oeste de Nevada y el norte de Arizona.

Durante las tormentas del viernes, las aguas de la inundación empujaron los contenedores de basura hacia los coches aparcados, lo que provocó que los autos chocaran entre sí. Además, muchas instalaciones están inundadas, incluidas las habitaciones de hotel y las oficinas comerciales”, dice el comunicado del parque.

A partir del sábado por la mañana, “todo salió bien”, dijo Nikki Jones, asistente de mesero en un restaurante en Park’s Ranch Inn, quien publicó un video de las inundacines en Twitter.

Jones también le dijo a The Washington Post que las aguas de la inundación habían disminuido el viernes por la tarde, pero quedaban escombros ligeros en las carreteras. Sin embargo, resaltó la buena labor que han hecho para limpiar el lugar. “CalTrans ha hecho un trabajo increíble limpiándolo rápidamente, conduje por las carreteras hoy”.

En contexto, la corriente es alimentada por el monzón del sudoeste, que se forma cada verano cuando los vientos predominantes se mueven de oeste a sur, arrastrando un afloramiento de humedad hacia el norte. Esta humedad puede desencadenar intensas lluvias que estropean el árido paisaje desértico debido a que hay poco suelo para absorber la lluvia, y cualquier lluvia medible puede causar inundaciones en áreas bajas, y las fuertes lluvias pueden unirse a arroyos normalmente secos o desencadenar inundaciones repentinas.

No obstante, el monzón del sudoeste ha sido particularmente intenso este año, lo cual ayudó a aliviar las condiciones de sequía en la región, pero provocó varias inundaciones importantes afectando las áreas circundantes de Las Vegas Y Fénix.

Las inundaciones del Death Valley se producen en medio de una serie de eventos de lluvia extrema en los 48 estados contiguos. Entre finales de julio y principios de agosto, ocurrieron tres eventos de lluvia; inundaciones en St. Louis, este de kentucky y Sudeste de Illinois y a principios del verano en el Parque Nacional Yellowstone.