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Jeff Bezos y Bill Gates apoyan el desarrollo de proteínas alternativas

A los magnates les gustan las iniciativas que desarrollan “carne falsa” y lácteos hechos de hongos.


Dos de los hombres más ricos del mundo, Jeff Bezos y Bill Gates, están respaldando una nueva empresa de tecnología alimentaria que busca consolidar el desarrollo de proteínas alternativas.

Y es que cada vez más, hay consumidores que se sienten cómodos y satisfechos comiendo hamburguesas que usan imitación de carne, pero que se ven, cocinan y saben como si fueran de carne real.

La compañía Nature’s Fynd, con sede en Chicago, ha recaudado US$158 millones por parte de inversionistas como Bezos, Gates y Al Gore.

Nature’s Fynd fue cofundada en 2012, inicialmente como Bioproductos Sostenibles, por Thomas Jonas y Mark Kozubal, ahora director ejecutivo y director científico, respectivamente.

En la actualidad, Nature’s Fynd está construyendo una fábrica de 35,000 pies cuadrados en el sitio de la antigua Union Stockyards de Chicago, el epicentro de la industria empacadora de carne del siglo XX.

Está previsto que las hamburguesas y empanadas para el desayuno sin carne, el yogur y el queso crema sin lácteos, y los nuggets sin pollo de la compañía, lleguen a los estantes de los supermercados a finales de este año.

Más allá de los hongos, Nature’s Fynd también es representante del movimiento de sostenibilidad alimentaria, cuya misión es reducir la huella de carbono de los sistemas alimentarios globales, que generan el 34% de las emisiones de efecto invernadero relacionadas con el cambio climático.

Una industria en crecimiento

De acuerdo con Cnbc, el sector de alimentos alternativos se disparó en 2020, aumentando las ventas minoristas en EE. UU. un 27 % y elevando el valor de mercado total a US$7.000l millones, según la Asociación de Alimentos a Base de Plantas (PBFA), un grupo comercial que comprende más de 200 empresas miembro.

Mientras tanto, los envíos de productos de proteína alternativa de los distribuidores de servicios de alimentos a los restaurantes comerciales aumentaron un 60 % año tras año en abril, según la firma de investigación NPD Group.

Las firmas más relevantes de esta industria son Beyond Meat e Impossible Foods, cuyas hamburguesas de carne alternativa, pollo y productos de salchicha han interrumpido la industria de fabricación de alimentos de Estados Unidos, valorada en US$733.000 millones.

Al igual que la mayoría de industrias comerciales, la venta de carne alternativa y su industria se vieron mermados durante la pandemia del coronavirus, principalmente por el cierre de restaurantes.

Según la consultora AT Kearney, se prevé que los alimentos cultivados y a base de carne asuman una participación de mercado del 60 % de las ventas mundiales de carne para el año 2040.

Y es que, a la fecha, los productores de carne del mundo han perdido alrededor de l1 % de su mercado por culpa de estas iniciativas en las que se busca reemplazar y disminuir el consumo de carne.

La fermentación se ha utilizado para hacer pan, cerveza, vino, queso y otros productos durante milenios, y ahora está emergiendo como una plataforma clave de proteína alternativa con un gran potencial para alinear la ciencia con el espíritu empresarial, las políticas y la inversión, según el Good Food Institute.

Otras firmas como Quorn, con sede en el Reino Unido y fundada en 1985, ha estado ofreciendo sus productos sin carne a base de hongos en los EE. UU. desde 2002. Esta compañía fue adquirida por el fabricante de alimentos filipino Monde Nissin por alrededor de US$$830 millones en 2015, según Reuters.