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Jeff Bezos viajará con una mujer de 82 años al espacio: estos son lo detalles del vuelo de la nave New Shepard, de Blue Origin

Wally Funk será la cuarta pasajera del primer vuelo tripulado de la compañía de turismo espacial.


Una mujer de 82 años de edad acompañará a Jeff Bezos al espacio a bordo de un vuelo de la compañía Blue Origin el 20 de julio, convirtiéndose en la persona de mayor edad en viajar al espacio, según informó este jueves la compañía. Wally Funk será la cuarta pasajera del primer vuelo tripulado de la compañía de turismo espacial, junto al multimillonario, su hermano Mark Bezos, y el ganador de una subasta por otro asiento cuyo nombre aún no ha sido revelado.

Previo a conocerse el nombre de Wally Funk, un postor no identificado pagó 28 millones de dólares en una subasta para acompañar a Jeff Bezos y su hermano en el primer vuelo espacial tripulado de la compañía Blue Origin. El fundador de Amazon reveló que tanto él como su hermano Mark irán a bordo del New Shepard el 20 de julio en un viaje de apenas 10 minutos. El tercer viajero venció a unos 20 rivales en una subasta que comenzó el 19 de mayo y cuyos 10 últimos minutos se retransmitieron por televisión.

Las ofertas alcanzaron los 4,8 millones de dólares el jueves, pero se dispararon en la subasta en vivo final con incrementos de un millón de dólares. Las ganancias, además de la comisión del 6% que se queda el subastador, se destinarán a la fundación de Blue Origin, Club for the Future, que tiene como objetivo inspirar a las generaciones futuras a seguir carreras científicas, tecnológicas, de ingeniería y de matemáticas.

El New Shepard despegará de un desierto en el oeste de Texas. Después la cápsula en la que viajan los pasajeros se separará del propulsor y llegará más allá de la línea Karman, a unos 100 kilómetros de altura, que marca el límite reconocido entre la atmósfera y el espacio de la Tierra. De los 10 minutos que dura el viaje, los viajeros pasarán cuatro en el espacio, donde podrán sentir la ingravidez y observar la curvatura de la Tierra desde el espacio.

El propulsor aterriza de forma autónoma en una plataforma a tres kilómetros del lugar de lanzamiento, mientras que tres paracaídas frenan la caída de la capsula, que aterriza a una velocidad de 1,6 kilómetros por hora. Bezos, quien anunció a principios de este año que dejará el cargo de director ejecutivo de Amazon para dedicar más tiempo a otros proyectos, entre ellos Blue Origin, ha dicho que volar al espacio ha sido un sueño que ha tenido toda la vida.

Blue Origin ha llevado a cabo una docena de pruebas con éxito con el New Shepard, aunque todas sin tripulación, desde sus instalaciones en las montañas de Guadalupe, en el oeste de Texas. El sistema de cohetes suborbitales reutilizables recibió su nombre de Alan Shepard, el primer estadounidense que llegó al espacio, hace 60 años.

Las cápsulas automatizadas sin piloto tienen seis asientos con respaldos horizontales colocados junto a grandes ojos de buey. Varias cámaras ayudan a inmortalizar los pocos minutos que los turistas espaciales experimentan la ingravidez. “Ver la Tierra desde el espacio te cambia”, dijo Bezos. “Cambia tu relación con este planeta, con la humanidad. Es una sola Tierra”.

El cohete, sin piloto, tiene seis asientos con respaldares horizontales, ubicados junto a grandes portillas, en una cabina futurística de elegante iluminación. Virgin Galactic, la compañía fundada por el millonario británico Richard Branson, también está desarrollando una nave capaz de enviar a turistas al espacio. Unas 600 personas han reservado vuelos, que cuestan entre 200.000 y 250.000 dólares.

SpaceX, de Elon Musk, planea vuelos orbitales que costarían millones de dólares para llevar a los interesados aún más lejos en el espacio. Bezos anunció a principios de año su retiro como director ejecutivo de Amazon para dedicarse a otros proyectos como Blue Origin. Mantiene una abierta rivalidad con Musk, que con su empresa SpaceX ya ha enviado a astronautas a la Estación Espacial Internacional y compite por contratos con el gobierno estadounidense.

Con información de agencias