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¿Racionamiento de luz en EE. UU? La mítica represa Hoover se está secando y genera poca energía

Un verano con altas temperaturas y pocas lluvias se presentan en esa zona del país norteamericano.


El río Colorado vierte millones de litros de agua a diario a la represa Hoover para generar energía. Sin embargo, la dramática sequía que golpea al oeste de Estados Unidos está dejando este embalse en punto muerto.

“Entramos al vigésimo tercer año de sequía aquí en la cuenca del río Colorado y el lago Mead ha caído un 28 %”, explica Patti Aaron del Buró de Reciclaje, la agencia estadounidense que opera la represa. “No hay tanta altura, por lo que no hay mucha presión empujando el agua hacia las turbinas. Por ende hay menos eficiencia y no podemos producir mucha electricidad”.

La represa Hoover fue un símbolo de esperanza e ingeniería en Estados Unidos. Su construcción comenzó en 1931, cuando el país se marchitaba durante la Gran Depresión. Miles de obreros trabajaron 24 horas al día para construir la que entonces se convertiría en la mayor hidroeléctrica del mundo. La obra exigió el desvío del río Colorado, creando el lago Mead, el mayor embalse de Estados Unidos.

El nivel de agua llegó a alzarse a unos 365 metros sobre el del mar. Pero después de más de dos décadas de sequía, ahora está a unos 320, su punto más bajo desde que fue creado. Y continúa reduciéndose a una velocidad dramática: un pie (o 30 cm) por semana. Si cae a 289 metros, las bocas de la represa quedarán expuestas y las turbinas pararán.

“Estamos trabajando muy duro para evitar que esto ocurra”, dijo Aaron. “Dejar de producir electricidad o de enviar agua no son opciones”.

La climatóloga Steph McAfee, de la Universidad de Nevada, Reno, dice que el oeste de Estados Unidos siempre ha tenido esta característica de improbabilidad. “La precipitación promedio en Las Vegas es alrededor de 10 centímetros anuales”, dijo. “Y para que fuese posible tener ciudades como Las Vegas y Phoenix y Los Ángeles dependemos del agua que cae de las montañas en forma de nieve en algunas partes del oeste que son obviamente mucho más húmedas”, agregó.

Los niveles de agua del río Colorado y de la represa Hoover son muy bajos
Los niveles de agua del río Colorado y de la represa Hoover son muy bajos - Foto: AFP / Patrick T. Fallon

Las últimas dos décadas de sequía no son tan inusuales en términos climáticos, dice McAfee. Pero “lo que está ocurriendo ahora es que estamos atravesando una sequía, y las temperaturas son mucho más cálidas, y cuando las temperaturas son más altas, las cosas se secan más rápido”. Esto es consecuencia del cambio climático causado por la acción humana con las emisiones de gas de efecto invernadero”.

En el lago Mead, el vendedor de barcos Jason Davis maniobra su embarcación hacia la represa Hoover, donde miles de toneladas de hormigón se ciernen sobre el agua en elegantes líneas modernistas, y en donde anillos de sedimentos minerales muestran donde estuvo una vez el nivel del agua. Para él, el embalse es más que la fuente que alimenta los enormes generadores de la represa. Es también un lugar que, con su belleza y paz, debe ser protegido.

“Quienes no han estado aquí no lo aprecian”, dice mientras el sol inunda de colores al cielo del desierto “Estamos usando mucha agua. Pero si no ves estas marcas, estos anillos, no lo puedes comprender”, cuestiona Davis. “Ojalá no sea demasiado tarde”.

Con información de AFP