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Talibanes atacan aeropuerto de Kandahar, segunda ciudad de Afganistán
Un comando del Ejército Nacional Afgano monta guardia en la parte superior de un vehículo a lo largo de la carretera en el distrito de Enjil de la provincia de Herat el 1 de agosto de 2021, mientras continúan las escaramuzas entre el Ejército Nacional Afgano y los talibanes. (Photo by HOSHANG HASHIMI / AFP) - Foto: AFP

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Talibanes atacan aeropuerto de Kandahar, segunda ciudad de Afganistán

Los vuelos desde y con destino al aeropuerto han sido cancelados, informó el director del terminal aéreo.

Dos cohetes dañaron la madrugada del domingo la pista del aeropuerto de Kandahar, provocando la interrupción de todos los vuelos con esta gran ciudad del sur de Afganistán, una de las tres capitales asediadas por los talibanes desde hace días.

El recinto aeroportuario de Kandahar y su única pista de aterrizaje acogen una base aérea militar esencial para el aprovisionamiento de las tropas afganas, que luchan desde hace semanas con los insurgentes en las afueras de esta ciudad de 650.000 habitantes.

Sobre las 1:00 am “de la madrugada, tres cohetes fueron lanzados contra el aeropuerto y dos dañaron la pista”, dijo a la AFP el director del aeropuerto, Masud Pashtun.

“Por esta razón todos los vuelos desde y con destino al aeropuerto han sido cancelados”, explicó, indicando que se estaba trabajando para arreglar la pista.

Desde mayo, aprovechando la ya casi terminada retirada de las fuerzas internacionales del país, los talibanes lanzaron una ofensiva con la que se han apoderado de amplios territorios rurales.

Las fuerzas gubernamentales opusieron poca resistencia y controlan apenas los grandes ejes de comunicación y las capitales provinciales, algunas de ellas rodeadas por los insurgentes.

En las últimas semanas, los talibanes llegaron a las afueras de Kandahar, cuna del movimiento islamista y la segunda ciudad más poblada después de Kabul.

Miles de habitantes huyeron en las últimas semanas de las zonas vecinas para refugiarse en la ciudad.

Los talibanes también se acercaron mucho a Herat, la tercera ciudad afgana, con 600.000 habitantes en el oeste del país, y se internaron en Lashkar Gah (200.000 habitantes), capital de la provincia meridional de Helmand, vecina de Kandahar.

Afghan security personnel and Afghan militia fighting against Taliban, stand guard in Enjil district of Herat province on July 30, 2021. (Photo by Hoshang Hashimi / AFP)
Personal de seguridad afgano y milicias afganas que luchan contra los talibanes, montan guardia en el distrito de Enjil de la provincia de Herat. (Photo by Hoshang Hashimi / AFP) - Foto: AFP

Una hipotética caída de Kandahar sería un desastre para las autoridades afganas y la mermada moral de sus tropas, aumentando las dudas sobre la capacidad de Kabul para frenar a sus enemigos.

Los talibanes hicieron de Kandahar el epicentro de su régimen cuando gobernaron Afganistán (1996-2001), imponiendo una versión ultrarrigorista de la ley islámica.

Combates en Herat

En Herat, continuaron los combates durante la noche “en los suburbios de la ciudad”, dijo este domingo el portavoz del gobernador de la provincia de Herat, Jailani Farhad.

“Ataques aéreos frenaron el avance de los talibanes”, añadió.

El ministerio afgano de Defensa anunció la llegada de centenas de soldados de las fuerzas especiales “para intensificar las operaciones ofensivas y aniquilar a los talibanes”.

Tras un paréntesis el sábado por la mañana, los combates se reanudaron en la tarde por tercer día consecutivo en los distritos de Enjil, que rodea la ciudad, y el de Guzara, a una decena de kilómetros al sur, muy cerca del aeropuerto.

Afghan security personnel and Afghan militia fighting against Taliban, stand guard in Enjil district of Herat province on July 30, 2021. (Photo by Hoshang Hashimi / AFP)
El personal de seguridad afgano y la milicia afgana que luchan contra los talibanes montan guardia en el distrito de Enjil de la provincia de Herat. (Photo by Hoshang Hashimi / AFP) - Foto: AFP

Jueves y viernes, los talibanes se habían acercado a los límites de la ciudad, en torno a la cual se habían desplegado fuerzas afganas y milicianos de Ismail Khan, poderoso jefe de guerra local opuesto a los talibanes.

El domingo, la Misión de la ONU en Afganistán (Unama) pidió a los talibanes “investigar y dar respuestas sobre el ataque” a sus oficinas en Herat, impactadas el viernes por disparos de cohetes y armas de fuego.

“Los autores de este ataque que mató a un guarda afgano deben rendir cuentas”, dijo Unama, denunciando “nuevas violencias el sábado en su base de Herat”, situada cerca de un puente disputado por ambos bandos estos días.

Los talibanes han conquistado varios distritos de la provincia de Herat, así como dos pasos fronterizos en la región, el de Islam Qala, principal paso con Irán, y el de Torghundi con Turkmenistán.

En Lashkar Gah, “hay combates en el interior de la ciudad y hemos pedido el despliegue de fuerzas especiales”, declaró a la AFP Ataullah Afghan, jefe del consejo provincial de Helmand.

En la víspera, un pequeño hospital privado con una decena de camas, en el que se refugiaron los talibanes, fue destruido el sábado en los combates.

“Mis niños y yo no hemos dormido esta noche. La ciudad está en un estado deplorable. No sé qué va a pasar”, dijo a la AFP Halim Karimi, residente en Lashkar Gah.

Con información AFP.