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Atención: Meta, este es el nuevo nombre de Facebook, así lo confirmó Mark Zuckerberg

La red social cambia de nombre en medio de un gran escándalo de prestigio por sus prácticas.


La red social Facebook decidió cambiar su nombre, en medio de un escándalo de prestigio y pese a sus buenos resultados económicos. Según se informó de manera oficial este 28 de octubre, pasará a llamarse Meta. Mark Zuckerberg, el jefe de Facebook, anunció este jueves que la casa matriz de la compañía se pasará a llamar Meta, para representar mejor todas sus actividades, aunque el nombre de las diferentes redes se mantendrá sin cambios.

El fundador del gigante tecnológico, acusado de favorecer los beneficios económicos ante el bienestar humano por una denunciante y varios legisladores, escogió “Meta” para expresar que a la empresa aún le queda “mucho por construir”.

El lunes pasado, Facebook reportó ganancias de más de 9.000 millones de dólares en el último trimestre y sus usuarios aumentaron pese a que la red social enfrenta una crisis por supuestamente anteponer el crecimiento a la seguridad. Facebook reportó que su ganancia es 17 % mayor que la del mismo trimestre del año pasado y que la cantidad de usuarios mensuales aumentó un 6 % a 2.910 millones.

El volumen de negocios entre julio y septiembre fue de 29.000 millones de dólares, 500 millones menos de lo que esperaban los inversores. Tras conocerse los resultados, las acciones de Facebook subían 4 % en los intercambios posteriores al cierre de Wall Street. “Hicimos un buen progreso este trimestre y nuestra comunidad sigue creciendo”, dijo Mark Zuckerberg, director del grupo californiano, citado en el comunicado de resultados.

Sus dos redes sociales (Facebook e Instagram) y de mensajería (WhatsApp y Messenger) son actualmente visitadas cotidianamente por 2.800 millones de personas, lo que significa un 11 % más que un año atrás y por 3.580 millones al menos una vez por mes (+12). El gigante de las redes sociales enfrenta una tormenta de críticas desde que su exempleada Frances Haugen filtró estudios internos que muestran que la empresa conocía el daño potencial que provocaban sus sitios web, lo que llevó a legisladores estadounidenses a renovar la presión para su regulación. Ahora, cambia su nombre tras informes muy sensibles que dan cuenta de cómo manipularon la data de sus millones de usuarios.

“Facebook Papers”

’The Washington Post’ dio a conocer un extenso reportaje en el cual revela cuál es esa supuesta fórmula intencionada para fomentar la ira y la desinformación. “Cinco puntos por enojo, uno por un ‘me gusta’: cómo la fórmula de Facebook fomentó la ira y la desinformación”, dice su extenso escrito dando cuenta de las supuestas malas prácticas.

El diario estadounidense cita como fuente un documento que conoció y en el cual se plasma la estrategia. “Hace cinco años, Facebook les dio a sus usuarios cinco nuevas formas de reaccionar a una publicación en sus noticias más allá del icónico ‘me gusta’ pulgar hacia arriba: ‘amor’, ‘jaja’, ‘guau’, ‘triste’ y ‘enojado’. Detrás de escena, Facebook programó el algoritmo que decide lo que la gente ve en sus ‘feeds’ de noticias para usar el emoji de reacción como señales para impulsar contenido más emocional y provocativo, incluido el contenido que probablemente los enojará. A partir de 2017, el algoritmo de clasificación de Facebook trató las reacciones de emoji como cinco veces más valiosas que los ‘me gusta’, revelan documentos internos. La teoría era simple: las publicaciones que provocaban muchas reacciones emoji tendían a mantener a los usuarios más comprometidos, y mantener a los usuarios comprometidos era la clave del negocio de Facebook. Los propios investigadores de Facebook se apresuraron a sospechar una falla crítica. Favorecer publicaciones ‘controvertidas’, incluidas aquellas que hacen enojar a los usuarios, podría abrir ‘la puerta a más spam / abuso / clickbait inadvertidamente’”, escribió un miembro del personal, cuyo nombre fue redactado, en uno de los documentos internos. Un colega respondió: “Es posible”. La advertencia resultó profética. Los científicos de datos de la compañía confirmaron en 2019 que las publicaciones que provocaron emojis de reacción enojada tenían una probabilidad desproporcionada de incluir información errónea, toxicidad y noticias de baja calidad”, se lee en la investigación del medio y destinada a personas con suscripción.

De acuerdo con el informe, Facebook monetizó en función de la ira de sus usuarios y sabía lo que estaba haciendo, según los documentos conocidos por el citado medio. The Washington Post aclaró que antes de publicar el informe, su documentación fue revisada por un consorcio de organizaciones de noticias. “La cultura de la experimentación se extendió profundamente en Facebook, ya que los ingenieros tiraron de las palancas y midieron los resultados. Un experimento en 2014 buscó manipular la reacción emocional de las publicaciones que se muestran en los feeds de los usuarios para que sean más positivas o más negativas, y luego observar si las publicaciones cambiaron para coincidir, lo que generó preocupaciones éticas”. Así las cosas, dice el medio, Facebook sí experimentó con sus usuarios para potenciar sus publicaciones y, por ende, sus ingresos económicos.

Pese a las numerosas controversias que ha enfrentado Facebook, las autoridades de Estados Unidos no han creado una legislación nueva y sustancial para regular las redes sociales. La compañía se ha recuperado de otros escándalos como el de Cambridge Analytica, una consultora británica que utilizó los datos personales de millones de usuarios de Facebook para dirigir anuncios políticos. En ese caso, Zuckerberg acudió a Washington para pedir disculpas y la empresa acordó con los reguladores estadounidenses un pago de 5.000 millones de dólares. Ahora emprende una estrategia con un nuevo nombre: Meta.