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Botas colombianas: de la guerra en la selva a las calles de Nueva York y Medio Oriente

Industrias W. Wilches empezó a vender el calzado en Estados Unidos desde 2019 y ahora planea exportarlas a Medio Oriente.


Mientras que cientos de miles de jóvenes colombianos tuvieron que usar botas para librar la guerra contra las guerrillas y las bandas criminales en las selvas del país, ahora son los jóvenes en las calles de Nueva York quienes lucen estos diseños de Industrias W. Wilches, una empresa colombiana que desde hace 12 años trabaja en el sector del calzado.

La empresa se arriesgó y empezó a invertir en ciencia e investigación para desarrollar botas militares con tecnologías que mejoran el rendimiento y la calidad de vida de los soldados. “El respeto y la admiración por los militares fue la principal motivación para salir de la zona de confort y crear un calzado con características diferenciales”, señalan desde Industrias W. Wilches

Las botas militares, creadas por la empresa ubicada en Bogotá, evitan los hongos y bacterias en los pies, regulan la temperatura, son repelentes al agua y cuentan con propiedades ergonómicas que mitigan el impacto durante las marchas.

Industrias W. Wilches. Cortesía
Industrias W. Wilches. Cortesía - Foto: Cortesía Industrias W. Wilches.

Las expectativas fueron superadas tanto que desde hace cinco años hacen parte de la indumentaria de las Fuerzas Militares de Colombia.

Tras este logro, Industrias W. Wilches se interesó en abrir nuevos mercados en el exterior y en 2019 exportó el primer lote con 1.000 pares de botas militares para hombres hacia Estados Unidos. Esto gracias a la corporación Ventures y directivos de Fedex quienes con solo mostrar el prototipo del calzado cautivaron a los accionistas de la firma Moret Group, propietaria de Sprayground, marca que compra las botas militares a la empresa colombiana.

Sprayground, en cabeza del diseñador David Ben David, buscó trasmitir al público joven e irreverente, que durante años se ha dejado cautivar por las maletas de la marca, que se trata de las botas del futuro, las cuales pasaron de usarse en la guerra de la selva a la guerra urbana en las calles de Nueva York.

“El éxito fue total, tres días después de la campaña de expectativa por redes sociales, se vendieron todos los zapatos enviados por Industrias W. Wilches a la marca norteamericana”, contó Wilson Wilches, gerente general de la empresa colombiana.

“La acogida fue muy positiva y los pares de botas se vendieron a los pocos días del lanzamiento. Este año exportamos nuevamente hacia Estados Unidos un lote con 700 pares de botas militares y en seis días se agotaron. Esto es una muestra de que podemos soñar en grande pues contamos con todo el potencial para posicionarnos en el exterior como un proveedor de confianza y calidad”, afirmó Wilches.

Actualmente, Industrias W. Wilches se encuentra en el proceso de producción del tercer envío que Sprayground lanzará en octubre del 2021, durante la semana de la moda en Nueva York.

Para esta ocasión, exportarán aproximadamente 2.500 pares de zapatos desde la talla 5 hasta la 13, que podrán ser adquiridos por hombres y mujeres. Así mismo, se encuentran trabajando en una nueva tecnología para que las botas tengan biosensores que detecten los explosivos y un dispositivo de pies eléctrico que genere energía mientras la persona camina y carga los equipos electrónicos.

“El futuro es prometedor y los planes de la empresa colombiana son ambiciosos”, indicó Wilches, quien agregó que el sueño ahora es conquistar el Medio Oriente y ya está dando pasos para lograrlo.

Por petición de Sprayground, que también comercializa sus productos en Dubái, próximamente Industrias W. Wilches empezará a exportar las botas militares hacia este mercado.

Además, con el acompañamiento de ProColombia, se encuentran en el proceso de consolidación de alianzas para venderlas al ejército de Abu Dabi y de Arabia Saudita.

Según el gerente de la empresa colombiana, “desde el 2017 hemos contado con el acompañamiento de ProColombia que nos ha ayudado a fortalecer el proceso exportador de manera significativa. Las actividades que ellos organizan y las asesorías que ofrecen han sido fundamentales para entender el mercado extranjero y abrir nuestra visión hacía nuevas posibilidades de negocios”.

La presidenta de ProColombia, Flavia Santoro, aseguró que “el sector del calzado es parte importante del plan de reactivación económica que estamos llevando a cabo. Por lo que, desde ProColombia continuaremos apoyando a las empresas colombianas, para que concreten las oportunidades de ventas internacionales en mercados competitivos como el del Medio Oriente donde Colombia, el país más acogedor del mundo, busca posicionarse como proveedor de talla mundial”.