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Si bien la falta de algunos medicamentos no es un fenómeno nuevo en Colombia, la crisis del Covid-19 agravó esta situación. - Foto: Getty Images

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¿Por qué hay desabastecimiento de medicamentos en Colombia?

Las farmacéuticas agremiadas en la Andi hicieron una radiografía de lo que está pasando.

Poco más de dos semanas completa el país con la polémica por el desabastecimiento de algunos medicamentos, luego de que el Ministerio de Salud advirtiera que si bien no es un fenómeno nuevo, la crisis se agravó desde la pandemia de covid-19, que golpeó principalmente a las cadenas logísticas y de suministro internacionales.

Según indicó en su momento la ministra Carolina Corcho, hay un grupo de medicamentos que son escasos por un tema global, derivado de la ausencia de materias primas, envases, empaques y productos terminados. Así mismo, resaltó que ya se están adoptando algunas medidas desde el Gobierno Nacional para hacerle frente a este problema.

En julio de este año se emitió la primera alerta de desabastecimiento de fármacos, haciendo énfasis en los anticonceptivos y aunque en su momento se explicó que muchos de estos productos tienen sus similares en el mercado nacional, teniendo en cuenta sus composición química, actualmente hay un temor generalizado entre la ciudadanía.

Medicamentos - Imagen de referencia
Medicamentos - Imagen de referencia - Foto: Getty Images

La Defensoría del Pueblo también se pronunció al respecto e hizo un llamado a todos los actores del sistema de salud para que actúen con celeridad y se tomen medidas que reduzcan el impacto negativo que pueda generar esta situación, garantizar el acceso a tratamientos e informar sobre el fenómeno a toda la población.

¿Qué dicen las farmacéuticas?

Las cámaras Farmacéutica y de Aseguramiento en Salud de la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (Andi), se pronunciaron al respecto este viernes -16 de septiembre- y aclararon que, según el Ministerio de Salud, cerca de 30 medicamentos en Colombia presentan actualmente demanda insatisfecha. La lista de productos representa el 0,2 % del mercado nacional.

Mariana Sarasti, directora de la Cámara de la Industria Farmacéutica, aseguró que atendiendo el llamado de las EPS a nivel nacional, han evidenciado un problema de falta de oferta de algunos medicamentos en el sistema de salud, vienen estudiando el caso y trabajando con la Cámara de la Industria Farmacéutica para entender el fenómeno y darle solución.

“Lo primero que hay que precisar son los términos con los que nos referimos al problema. Una cosa es desabastecimiento, que es cuando en el mercado no se encuentra oferta del producto por parte de ningún productor y tampoco existe un producto sustituto, y otra es demanda insatisfecha, que es cuando temporalmente no se tiene la totalidad de la solicitud de un medicamento por parte de un laboratorio, pero puede haber oferta de la misma molécula de un competidor o de un producto sustituto”, explicó Sarasti.

No obstante, reconoce que las EPS efectivamente han tenido dificultades para encontrar medicamentos de algunas marcas específicas que solían comprar y esto ha desencadenado en un aumento de quejas y reclamos por parte de los pacientes. De acuerdo con Carlos Dáguer, director de la Cámara de Aseguramiento en Salud de la Andi, que representa a 8 EPS del país, varios de esos productos están disponibles en el canal comercial, pero no en el institucional.

“Las EPS agremiadas en la ANDI pedimos mayor transparencia a todos los agentes que participan en la cadena. Independientemente de la terminología técnica, el hecho es que hay personas que no han podido acceder a sus tratamientos, y eso es particularmente grave en el caso de los anticonceptivos”, dijo Dáguer.

¿Cuáles son las causas de este desabastecimiento?

Un aumento significativo en la demanda, los problemas en la cadena logística a nivel global y las dificultades para que productos sustitutos lleguen hasta el paciente y demoras en los trámites sanitarios ante el Invima son los principales problemas identificados por la Andi.

El incremento de la demanda se debe al aumento de medicamentos cubiertos por el Plan de Beneficios en Salud desde comienzos de 2022, al traslado de pacientes desde EPS liquidadas a EPS receptoras que están siendo diagnosticados e iniciando tratamientos que antes no recibían, y a la puesta al día de las consultas represadas como consecuencia de la pandemia por covid-19.

Por otra parte, los problemas de la cadena logística se explican por la escasez global de vidrio para inyectables, cartón y otras materias primas requeridas en la fabricación de medicamentos. Y finalmente, se encontró un problema con la agilidad con la que la cadena de actores del sistema puede cambiar de una marca a otra del mismo medicamento para ofrecerle oportunamente al paciente.