especial minería sostenible

“Que el país arranque ya con el cobre”: Diego Mesa, ministro de Minas y Energía

Por: *Por Lila Silgado

Diego Mesa Puyo, ministro de Minas y Energía, cuenta cómo le fue a Colombia en la reciente edición de la convención minera más importante del mundo, la PDAC, en Toronto, Canadá. Además, la importancia de avanzar con la exploración y extracción de este mineral estratégico.


¿Cuál fue el balance del reciente encuentro de empresas exploradoras en Canadá, PDAC?

Diego Mesa: Lanzamos la ronda de cuatro áreas estratégicas mineras de oro para Antioquia y ya tenemos empresas interesadas. Nos reunimos con BHP Billiton, que quiere explorar cobre, sobre todo en el sur. Con Rio Tinto, empresa con sede en Canadá, asociada en un proyecto de oro en Anzá, pero que quiere entrar como operadora y está muy interesada en el cobre. Y con Barrick Gold y IAMGold, ambas canadienses, interesadas en oro. También, con Ocim, un grupo francés que está comprando oro y platino y quiere expandirse en una alianza con AuVert, empresa colombo-canadiense que opera en Remedios, Antioquia.

¿Qué resultó de la visita a la Bolsa de Toronto (TSX)?

D.M.: Ellos tienen mucho interés en Colombia porque en el sector de minería hay 30 empresas listadas en la Bolsa de Toronto con operación en Colombia, con cerca de 57 proyectos en etapa de exploración. Fue una muy buena oportunidad para posicionar al país. Obviamente, los inversionistas tenían incertidumbre con respecto al proceso electoral, pero mucho interés en el mercado minero colombiano porque nuestro país está inexplorado y tiene un gran potencial de minerales metálicos, que son los más demandados y los que más se demandarán en el futuro, sobre todo cobre, oro, molibdeno y plata. También hay un interés naciente de lo que se conoce como minerales críticos o tierras raras.

¿Cuáles son los retos del nuevo Gobierno para darle continuidad a la transición energética?

D.M.: Uno de los grandes activos de Colombia es la estabilidad jurídica, el respeto a la propiedad privada, a los acuerdos contractuales y a las reglas del juego. Para el nuevo Gobierno la gran oportunidad es continuar con la diversificación de la canasta minera y apostarles de manera sostenible a proyectos de gran envergadura en cobre, oro, molibdeno, plata y tierras raras, los metales más demandados a nivel mundial, para dejar la dependencia del carbón.

¿Van a cumplir la meta de los 27.000 mineros formalizados?

D.M.: Ya llegamos a 25.000 y antes del 7 de agosto cumpliremos con la meta de 27.000. De hecho, seguir consolidando este proceso y la lucha contra la extracción ilícita deben ser otros retos para el nuevo Gobierno. Hay un potencial de formalización muy grande, sobre todo en Antioquia, el sur de Bolívar, el sur de Córdoba y el Chocó, de cerca de 300.000 mineros que se pueden formalizar.

¿Qué queda pendiente?

D.M.: Que grandes proyectos de cobre inicien su etapa de construcción y de montaje. Creo que eso es lo más importante. Está Minerales Córdoba andando, está Libero Cobre en el departamento de Putumayo, y el mismo Quebradona. Entonces, hay un potencial de proyectos grandes. La entrada, e inclusive el montaje de un proyecto de cobre importante, sería el punto de quiebre para que el país arranque ya con el cobre.

*Periodista especialista en el sector minero-energético.