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Defensoría del Pueblo registra 8.500 niños menores de 5 años con desnutrición aguda en lo que va corrido del año - Foto: AP

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Defensoría del Pueblo registra 8.500 niños menores de 5 años con desnutrición aguda en lo que va corrido del año

Entre enero y comienzos de septiembre se reportaron 115 muertes de niños y niñas menores de 5 años.

La Defensoría del Pueblo reveló cifras preocupantes de desnutrición infantil en Colombia. De acuerdo con sus registros, se han reportado 38 por ciento más casos con respecto a la misma semana epidemiológica de 2020, entre el 1 de enero y el 4 de septiembre.

En ese período se notificaron 115 muertes de niños y niñas menores de 5 años probablemente por desnutrición y causas asociadas, lo que muestra un incremento de siete casos con respecto al año pasado.

La información fue publicada en el informe Desnutrición en la primera infancia; causas estructurales y vulneraciones prevenibles y evitables, que el defensor del Pueblo, Carlos Camargo, presentará este lunes en La Guajira, departamento que tiene el mayor número de casos notificados de niños y niñas afectados con 26 (22,6 por ciento), seguido de Magdalena con 11 (9,6 por ciento); Chocó con 10 (8,7 por ciento); Cesar con 7 (6,1 por ciento) y Antioquia con 6 (5,2 por ciento).

Apenas entre el 24 de agosto y el 4 de septiembre de este año, se notificaron ocho muertes de niños y niñas de menos de 5 años, precisamente por causas asociadas a desnutrición.

“Los niños son sujetos activos de derechos y el Estado, la sociedad y las familias deben generar entornos protectores para garantizarlos. Eso implica la necesidad de proveer mecanismos adecuados y efectivos, con los que se detecten a tiempo las situaciones que puedan amenazar o vulnerar los derechos de los niños, o el restablecimiento de estos cuando el daño se ha consumado. Esta es una situación que se debe atender de manera urgente”, precisó Carlos Camargo.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud (INS), a la semana 32 de 2021 se han notificado 8.545 casos de niños menores de 5 años con desnutrición aguda, 38 por ciento más con respecto a la misma semana epidemiológica de 2020, lo que puede explicarse por las condiciones que ha impuesto la pandemia de la covid-19.

Ahora bien, Bogotá es la región con mayor número de casos notificado de niños y niñas de la primera infancia con desnutrición aguda con 1.521, seguido por La Guajira con 691; Antioquia con 598; Cundinamarca con 577 y Norte de Santander con 487.

Asimismo, el Ministerio Público resalta que los departamentos con el mayor número de casos notificados de niños y niñas con desnutrición aguda de pertenencia étnica indígena con La Guajira con 396, Chocó con 145, Vichada con 133, Cauca con 62 y Risaralda con 59.

Por otra parte, en el informe de la entidad dice que entre enero y julio de 2021, el Instituto Nacional de Salud notificó 391 casos por desnutrición de migrantes entre 0 y 5 años, siendo los departamentos de Norte de Santander (94), La Guajira (55), Bogotá (55), Vichada (38), Arauca (24) y Cundinamarca (24) los que más casos presentaron.

La desnutrición, si bien es prevenible, sigue incidiendo en la vulneración de los derechos de los más pequeños, quienes presentan desnutrición aguda, reflejada en el bajo peso para la talla y desnutrición crónica, que se muestra en una baja talla para la edad. Según la entidad, es posible que esto se haya agravado a causa de la pandemia de SARS-CoV-2.

“Debido a las medidas tomadas para prevenir el contagio de la covid-19, como la limitación a la movilidad, es posible que haya habido casos que no se registraron, lo cual incide en el subregistro de esta problemática”, apuntó Carlos Camargo, quien añadió que esta problemática no es del resorte exclusivo del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar o del sector salud, sino de todos los sectores.

Finalmente, Camargo agregó que para acabar con las muertes de niños y niñas por desnutrición es necesaria la corresponsabilidad de las entidades estatales, las familias y la sociedad en su conjunto.

“Esto significa que el sector educativo, de agua potable y saneamiento básico, de agricultura, de ambiente y también que las autoridades locales, alcaldes y gobernadores, están llamados a actuar con diligencia en la garantía de los derechos fundamentales y prevalentes de la niñez”, concluyó Carlos Camargo.