entrevista

¿La comida seguirá carísima? Esto responde el ministro de Agricultura

Rodolfo Zea explica cómo la inflación ha golpeado el bolsillo de los colombianos. Habla del balance de su sector, a pocos días de la entrega de mando del presidente Duque.


SEMANA: Faltan muy pocos días para que el gobierno termine su período. ¿Cómo han sido estos días?

Rodolfo Zea (R. Z.): Llevamos tres semanas en empalme. Hemos tenido los diferentes equipos más de 40 reuniones y nos hemos encargado de impregnar información objetiva, clara y transparente. Los documentos son completamente públicos. Nosotros tenemos una plataforma (Juntos por el campo) que aglutina todos los programas que tenemos en el sector agropecuario. Partimos de la agricultura por contrato, ya tenemos 298.000 productores de los 300.000 que es la meta y esperamos, con las últimas validaciones que se están haciendo esta semana, que al 31 de julio tengamos esos 300.000 productores que han vendido más de 1,7 billones de pesos. La mayoría son pequeños. A la nueva ministra esto le ha llamado la atención. También hemos hablado del reto de la diversificación de nuestras exportaciones del sector agropecuario. Hemos hablado del crédito agropecuario, de la asistencia técnica y de ciencia y tecnología.

SEMANA: Ministro, de todos esos programas que usted señala en su balance de gestión, ¿cuál le llega especialmente al corazón?

R. Z.: El tema que mencioné de agricultura por contrato y el tema del crédito agropecuario. Se han desembolsado por parte de Finagro 20,3 billones de pesos. De lejos, son un desembolso de redescuento más grande que cualquier gobierno de cuatro años de la historia. También, el Seguro Agropecuario; es muy importante porque en esta actividad, que se hace al sol y agua, cuando algo climático sucede, tenemos problemas de precios. Entonces, esos seguros son importantes. Ya se han asegurado más de 800.000 hectáreas. Otro tema es la atención a la mujer rural: hemos podido llegar a más de 900.000 mujeres con temas de crédito de inclusión productiva de educación.

SEMANA: En los últimos años ha estado muy de moda el aguacate Hass y a través de lo que se ha llamado la diplomacia sanitaria se logró poner en países muy diversos y lejanos. ¿Cómo fue eso?

R. Z.: Sí, en el aguacate se hizo un trabajo muy valioso. Se consiguió la visibilidad en Corea, en China, en Europa. De tal manera, este producto ha aumentado exponencialmente. Hoy es una de las exportaciones no tradicionales más considerables que hay. Las cifras han sido impresionantes. Se las voy a compartir:

2018: US$63 millones

2019: US$89 millones

2020: US$146 millones

2021: US$204 millones

2022 (enero-mayo): US$93,4 millones

Más de 1.000 toneladas de aguacate hass han llegado a Estados Unidos este año.
Más de 1.000 toneladas de aguacate Hass han llegado a Estados Unidos este año. - Foto: Cortesía ICA

SEMANA: El campo colombiano ha vivido momentos muy duros: la pandemia, los paros, la inflación. ¿Cómo se ha sorteado eso?

R. Z.: A veces se nos olvida que pasamos por una pandemia. Hoy, afortunadamente, gracias a la vacunación gratuita y masiva que se ha hecho en el Gobierno, podemos tener una actividad de plena reactivación que se demuestra en el crecimiento económico que ha tenido el país. El año pasado, 10,7 %. Se han tomado decisiones importantes. Una es que el sector agropecuario continuará funcionando mientras la mayoría de sectores se cerraron. Esto permitió que no tuviéramos un pico de caída. Sin embargo, se presentaron choques de precios por la oferta y la demanda. Hoy, afortunadamente, los precios están en un nivel que permite que los productores tengan alguna utilidad. Después de momentos oscuros que vivió el sector, por ejemplo con el paro, hoy en el campo hay rentabilidad.

SEMANA: Esa alza de precios se debe en gran parte a la inflación, que es un fenómeno que ha golpeado al mundo...

R. Z.: Sí. Los precios de hoy están afectando la canasta familiar. Es un sabor agridulce. Esos precios también han permitido, por ejemplo, que los productores de leche hayan podido recuperarse. Hace año y medio, un litro de leche podría estar alrededor de 900 pesos litro al productor. Hoy, hay casos en los que se paga más de 2.000 pesos. Lo mismo ha pasado con la papa. Ahí, como siempre, hay que buscar el equilibrio.

SEMANA: ¿Los precios de los alimentos van a seguir aumentando o ya se estabilizaron?

R. Z.: Hemos visto una tendencia a una estabilización o incluso a una baja del precio de los alimentos: frutas, verduras, papa, plátano, yuca. Hay unos, como el arroz, que no subieron tanto el año pasado, pero seguramente cuando salga la cosecha arrocera también se estabilizará. Nosotros lo que vemos en cuanto a precios de alimentos es que ese índice de crecimiento, que está en alrededor del 22 %, puede bajar de manera importante.

Creativo Getty
Inflación, crecimiento de las ventas de alimentos, crecimiento de la canasta de mercado o concepto de índice de precios al consumidor. Cesta de la compra con alimentos en flecha. ilustración 3d - Foto: Getty Images/iStockphoto

SEMANA: Hay mucho debate político alrededor de su cartera. Los colombianos han oído hablar mucho de un tema controversial, el catastro multipropósito. ¿Qué es eso?

R. Z.: La importancia del catastro multipropósito es poder tener información verdadera de las tierras en Colombia y, en general, saber estas tierras a qué están dedicadas y a partir de esa información tomar decisiones. Nosotros, el gobierno del presidente Iván Duque, seguramente vamos a entregar este catastro multipropósito entre el 40 % y el 50 % [avanzado]. Cuando llegamos, estaba menos del 3 %. El avance va a ser fundamental. Con esa información se pueden tomar decisiones de política pública, de si queremos direccionar la productividad de esa tierra hacia alguna actividad de alimentos, como se ha hablado.

SEMANA: Una de las propuestas del nuevo gobierno es hacer la siempre postergada reforma agraria. ¿Ese revolcón en esa magnitud es necesario?

R. Z.: Hay que mirar, específicamente, cómo va a ser esa reforma agraria. Se han hecho varios anuncios sobre lo que se quiere hacer. Entiendo que la idea es revisar la distribución y productividad de la tierra. Entonces, yo creo que hay que esperar exactamente qué se quiere hacer. Solo podría decir que debemos seguir invirtiendo en mejoras en la productividad de la tierra; por ejemplo, en temas como distritos de riego, de los cuales se benefician pequeños productores; también en ciencia y tecnología, y en la protección del medioambiente.

CECILIA LÓPEZ
Cecilia López - Foto: guillermo torres-semana

SEMANA: ¿Cómo recibió el nombramiento de su sucesora Cecilia López?

R. Z.: La doctora Cecilia ya ha estado en el sector público, en el Ministerio de Agricultura, en el Departamento Nacional de Planeación. Esperamos que, por el bien de todos los campesinos, hombres y mujeres, del encadenamiento productivo que se da en el sector, que son los servicios de apoyo, los sectores y la comercialización, se dé una política de producción que genere cada vez más ingresos para los colombianos.

SEMANA: Ahora que llegue el 7 de agosto, ¿usted a qué se va a dedicar?

R. Z.: Estaremos descansando algunos días y nos dedicaremos a buscar trabajo. Eso es lo que debemos hacer los que vivimos del sueldo. Estar en la casa, con la familia. En este ejercicio público, los más sacrificados son los hijos, mi esposa. Quiero aprovechar para estar con ellos.

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