Desplazados en Ucrania
Olga Babich abraza a su hija después de llegar del pueblo de Mali Shcherbaky a un área de registro y procesamiento para desplazados internos en Zaporizhzhia, Ucrania. - Foto: AFP

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“Tenemos que estar preparados para que esto dure por años”: lamentable anuncio de la Otan

La Otan instó a los países de la alianza a continuar con los envíos de armas a Kiev.

La guerra en Ucrania podría durar “por años”, advirtió el secretario general de la Otan en una entrevista publicada el domingo por el periódico alemán Bild, e instó a los países occidentales a demostrar apoyo a Kiev mientras dure.

“Tenemos que estar preparados para que esto dure por años”, dijo Jens Stoltenberg. “No debemos desfallecer en nuestro apoyo a Ucrania, incluso si los costos son altos, no solo en términos de apoyo militar, sino también en el aumento de los precios de la energía y los alimentos”.

Estos costos no son nada en comparación con los que pagan diariamente los ucranianos en la primera línea, ponderó el jefe de la alianza.

Stoltenberg añadió que si el presidente ruso Vladimir Putin lograra sus objetivos en Ucrania, como cuando anexó Crimea en 2014, “tendríamos que pagar un precio aún mayor”.

En ese escenario, el secretario general instó a los países de la alianza a continuar con los envíos de armas a Kiev. “Con armas modernas adicionales, aumentaría la probabilidad de que Ucrania pueda repeler a las tropas de (Vladimir) Putin del Donbás”, vaticinó.

Esa región del este de Ucrania actualmente se encuentra bajo el control parcial de las fuerzas rusas.

El ejército ucraniano afirmó este domingo que logró frenar ataques rusos cerca de la ciudad de Severodonetsk, en el este del país, escenario de intensos combates desde hace semanas dentro de esta guerra.

“Nuestras unidades lograron frenar el asalto en la región de Toshkivka”, declaró el ejército ucraniano en Facebook. “El enemigo se retiró”, agregaron.

Serguii Gaidai, gobernador de Lugansk, región en la que se sitúa Severodonetsk, calificó de “mentiras” las declaraciones según las cuales Rusia controla toda la localidad.

“Es cierto que controlan la mayoría de la ciudad, pero no completamente”, dijo.

En Severodonetsk hay más de 500 civiles, entre ellos 38 niños, atrincherados en una planta química en la que se refugiaron huyendo de los bombardeos, según Gaidai. La planta ha sido de nuevo afectada por bombardeos en las últimas horas, según el gobernador.

Desde hace varios días se intenta establecer un corredor humanitario para evacuarlos, pero rusos y ucranianos se reprochan mutuamente que su instauración aún no haya podido concretarse.

Desde Moscú, el ministerio ruso de Defensa afirmó el domingo que “la ofensiva contra Severodonetsk se lleva a cabo con éxito”.

“Unidades de la milicia popular de la República popular de Lugansk, apoyadas por las fuerzas armadas rusas, liberaron la localidad de Metolkin”, al sureste de Severodonetsk, explicó el ministerio a la prensa.

“No hay lugar seguro”

Tras haber fracasado en su intento de apoderarse de Kiev en el inicio de la ofensiva, a finales de febrero, el objetivo de Rusia parece ser ahora tomar totalmente las riendas de la cuenca minera del Donbás, compuesta por las regiones de Lugansk y Donetsk. Desde 2014, esta región está ya parcialmente controlada por separatistas prorrusos apoyados por Moscú.

“No hay ningún lugar seguro”, admitió el gobernador en una entrevista con AFP desde Lysychansk, en la región de Lugansk. Los rusos “bombardean nuestras posiciones las 24 horas del día”, describió.

“Una expresión dice: hay que prepararse para lo peor y lo mejor vendrá solo”, cuenta Gaidai. “Por supuesto que tenemos que prepararnos”, reitera el responsable, que teme que los rusos rodeen la ciudad y corten las carreteras que garantizan el suministro.

Poblada por cerca de 100.000 habitantes antes de la guerra, en Lysychansk apenas queda el 10 %.

Y en la ciudad todo y todos parecen prepararse para los combates en la calle: los soldados cavan agujeros y ponen alambradas, la policía coloca coches calcinados para frenar el tráfico y muchos habitantes que aún estaban en la ciudad, deciden finalmente marcharse.

“Dejamos todo y nos vamos. Nadie puede sobrevivir a un ataque así”, declara Alla Bor, profesora de historia.

*Con información de AFP.

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