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Día internacional del VIH se celebra el 1 de diciembre
El Día internacional del VIH se celebra el 1 de diciembre. - Foto: Getty Images

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El VIH y los mitos sobre el autotest, ¿cuáles son?

El diagnóstico oportuno de una condición transmisible no solo aumenta las posibilidades de tratamiento, sino también la disminución del riesgo de transmisión a otras personas,

La efectividad de una rápida detección en la mayoría de las condiciones depende del acceso a los servicios médicos o a la complejidad técnica de su diagnóstico, sin embargo, en el caso del VIH, hay una barrera adicional relacionada con la estigmatización y al miedo a la divulgación de los resultados, lo cual puede traer consecuencias negativas sobre las relaciones interpersonales.

Recientemente, las autoridades sanitarias de Colombia aprobaron los autotest de VIH, por lo que desde el mes de agosto en diferentes regiones del país se viene realizando un plan piloto en el cual han sido distribuidas 14.000 CheckNOW™ HIV SELF TEST, de Abbott, el cual hasta ahora es el único dispositivo de este tipo que ha sido aprobado por las autoridades colombianas con registro sanitario.

En ese sentido, se espera que a mediano plazo el Ministerio de Salud determine cómo será su implementación en el sistema de salud como dispositivo de venta libre y la ruta que el usuario debe seguir si obtiene un resultado positivo.

Con estos avances, una persona se puede realizar una prueba de este virus en la privacidad de su casa y tener un indicador acertado, ayudando a mitigar el impacto del VIH en el país, sin embargo, aún existen un conjunto de preguntas frecuentes sobre su uso y características, por lo cual el doctor Carlos Álvarez, miembro de la Asociación Colombiana de Infectología, da algunas aclaraciones:

¿Los auto test son igual de efectivos a las pruebas tradicionales?

Los auto test aprobados por las autoridades sanitarias colombianas son confiables, su rápida y fácil aplicación no afectan su fiabilidad.

¿Los auto test de VIH no necesitan prescripción médica?

No, puesto que estas pruebas pueden ser solicitadas por cualquier persona, siguiendo las recomendaciones que deben ser expedidas por el Ministerio de Salud.

¿Los auto test de VIH no tienen contraindicaciones?

Las autopruebas no tienen ningún riesgo para la persona que se las aplica. Su implementación requiere un pequeño pinchazo en el dedo para extraer una gota de sangre, este procedimiento puede ser realizado por la misma persona sin supervisión médica.

¿La prueba detecta el VIH inmediatamente después de una relación sexual de riesgo?

Es importante considerar que existe un “período de ventana” que es el tiempo que transcurre entre la infección y la aparición de anticuerpos detectables. Durante el mismo, la prueba puede dar un resultado negativo, aunque la persona se haya contagiado, este período puede ser entre la semana 1 y la 12, por lo tanto, si la persona tuvo una relación sexual de riesgo, por lo general debe esperar tres meses para descartar definitivamente una infección por VIH.

Lo anterior, a través de pruebas que miden anticuerpos y se deben extremar las medidas preventivas en las relaciones sexuales durante este período. Las pruebas de cuarta generación o moleculares, siempre con la orientación de profesionales sanitarios, ayudan a realizar un diagnóstico más ágil de la infección.

¿Después de la aplicación de la prueba es necesario enviar los resultados a un laboratorio?

Esta prueba no requiere supervisión médica. El kit contiene instrucciones precisas para que el usuario pueda efectuar el procedimiento cómodamente y en tan solo 15 minutos obtener los resultados, los cuales se pueden leer sin estar acompañado por un especialista, sin embargo, si la prueba rápida es positiva, el usuario debe consultar con un médico para obtener orientación y pruebas de seguimiento para confirmar un diagnóstico y desarrollar un plan de tratamiento.

¿Un resultado ‘no válido’ no significa negativo?

En los casos en que no se hayan seguido las instrucciones de aplicación de la prueba, los resultados pueden aparecer como “no válidos” y lo recomendable es repetir la prueba siguiendo estrictamente las instrucciones.

¿Esta prueba identifica otras enfermedades de transmisión sexual?

El autotest fue diseñado para detectar anticuerpos contra el VIH-1 y el VIH-2 en la sangre y no reemplaza, ni sirve para identificar otras infecciones de transmisión sexual. Es importante buscar asesoría médica para el diagnóstico y tratamiento de otras afecciones inmediatamente se tengan sospechas tras una relación sexual de riesgo.

“Esta tecnología, como primer paso en el proceso de diagnóstico, ofrece información de salud oportuna que ayuda a la toma de decisiones médicas y a la optimización de recursos a la hora de realizar pruebas diagnósticas confirmatorias, así como medidas de vinculación al tratamiento y estrategias de prevención”, añadió el doctor Oscar Guerra, director médico de Diagnóstico Rápido de Abbott en Latinoamérica.