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Facebook tiene su sede europea en la República de Irlanda, por lo que corresponde al regulador irlandés realizar la investigación. - Foto: Getty Images / picture alliance / Colaborador

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Europa impone nuevas sanciones a Meta por desprotección de datos de sus usuarios

Esta es la casa matriz que rige Facebook en el mundo.

El gigante estadounidense de las redes sociales Meta, empresa matriz de Facebook, fue multado el lunes por el regulador irlandés en nombre de la Unión Europea con 265 millones de euros (277 millones de dólares) por no proteger adecuadamente los datos de sus usuarios.

Mark Zuckerberg, CEO de Meta, tiene un gran interés en desarrollar el metaverso.
Mark Zuckerberg, CEO de Meta, tiene un gran interés en desarrollar el metaverso. - Foto: AP

“La Comisión de Protección de Datos (CPD) ha anunciado hoy la conclusión de una investigación sobre Meta Platforms”, filial del gigante que “controla los datos de la red social Facebook, imponiéndole una multa de 265 millones de euros y una serie de medidas correctoras”, informó el organismo en un comunicado.

La CPD había anunciado en abril de 2021 la apertura de una investigación a Facebook en nombre de la UE, tras conocerse el pirateo de más de 530 millones de datos de usuarios en una acción que se remonta a 2019.

Facebook tiene su sede europea en la República de Irlanda, por lo que corresponde al regulador irlandés realizar la investigación.

Esta se centró en las aplicaciones “Facebook Search, Facebook Messenger Contact Importer e Instagram Contact Importer (...) entre el 25 de mayo de 2018 y septiembre de 2019″ y buscaba averiguar si Meta había protegido suficientemente los datos de sus usuarios según la normativa de la UE.

La decisión de multar a Meta y a sus correspondientes filiales se adoptó el viernes tras constatarse “incumplimientos de la normativa europea”, detalla el CPD.

El pirateo informático detectado en 2019 utilizó un método conocido como “scraping”, el saqueo de perfiles de Facebook mediante un software que imita la funcionalidad de la red a ayudar a los usuarios a encontrar fácilmente a sus amigos, para lo que accede a su lista de contactos.

“La protección de los datos personales de las personas es fundamental para el funcionamiento de nuestro negocio”, reaccionó un portavoz de Meta el lunes.

“Por eso hemos cooperado plenamente con la Comisión de Protección de Datos en esta importante cuestión” y “hemos hecho cambios en nuestros sistemas”, añadió.

Twitter y el desafío de no depender de la publicidad

Elon Musk quiere diversificar las fuentes de ingresos de Twitter más allá de la publicidad, pero ninguna red social masiva logró sobrevivir sin anunciantes.

“Facebook creó el modelo económico”, explica Jasmine Enberg, de la consultora Insider Intelligence: el servicio gratuito se sostiene gracias a la venta de espacios publicitarios.

Este modelo fue particularmente lucrativo para Meta (Facebook, Instagram) y Google o YouTube, capaces de personalizar al detalle los anuncios, a gran escala.

Pero “no es la única vía”, matiza la analista. Ante los recortes presupuestarios de los anunciantes, afectados por la inflación, y la regulación creciente de la colecta de datos personales, “todas las plataformas exploran nuevos métodos” para financiarse.

La situación era ya particularmente difícil para Twitter, que depende en un 90% de la publicidad, pero es una red de la que los anunciantes pueden prescindir más fácilmente que de otras.

El problema se agudizó desde la compra de la red del pájaro azul por el fundador de Tesla a fines de octubre.

Según la ONG Media Matters, que en el pasado ha criticado al Twitter de Musk, la mitad de los 100 principales anunciantes en esta red dijeron que suspendían o “aparentemente suspendieron” sus gastos de publicidad en la plataforma.

Musk “no entendió que Twitter es una marca en sí misma. La plataforma tenía valor. Ahora las empresas no quieren estar asociadas” a esa red, destaca Sarah Roberts, especialista de redes sociales en la universidad de UCLA.

*Con información de la agencia AFP