especial medicina estética

El turismo de salud crece cada vez más en Colombia: ¿cuáles son los beneficios que ofrece el país?

Se espera que este sector, que incluye medicina curativa, preventiva, estética y de bienestar, genere ingresos de al menos 6.3 mil millones de dólares en el año 2032. ¿Cuál es el panorama para el país y qué estrategias se están implementando desde las regiones?


Los viajes por motivos de salud a Colombia cada año se vuelven más comunes, debido a la calidad de sus profesionales, los precios asequibles de los procedimientos y la gran cantidad de centros médicos y clínicas certificadas. Se espera que Colombia capture al menos 2.8 millones de turistas de salud y genere ingresos por al menos 6.3 mil millones de dólares en el año 2032, según Colombia Productiva. Este sector, que incluye las categorías de medicina curativa, preventiva, estética y de bienestar crece cada vez más en el país, sobre todo en especializaciones de alta complejidad como cardiovascular, bariátrica, ortopedia y estética.

En cuanto a los procedimientos quirúrgicos estéticos, la Encuesta Mundial 2020 que realizó la Sociedad Internacional de Cirugía Plástica (ISAPS, por sus siglas en inglés), posiciona a Colombia como uno de los 14 países del mundo en los que más se realizaron procedimientos quirúrgicos; y el cuarto país en Latinoamérica que recibió más viajeros por esta misma razón, después de Brasil, México y Argentina.

De hecho, según la Sociedad Colombiana de Cirugía Plástica (SCCP), en el país se realizan alrededor de 300.000 cirugías de esta especialidad cada año, y las intervenciones más comunes son el aumento de senos, la lipoescultura, la abdominoplastia y la blefaroplastia.

Para el cirujano plástico Rafael Pérez Franco, una de las transformaciones más importantes que han tenido los procedimientos quirúrgicos en los últimos veinte años, es precisamente el reconocimiento de Colombia a nivel mundial, no solo desde los pacientes sino también de los especialistas. “Hace unos años, debíamos viajar a países como Brasil para recibir entrenamientos y capacitaciones. Ahora, nosotros en el país somos los que recibimos a los médicos de todo el mundo. Poco a poco, por la calidad de los resultados y por el costo de nuestra moneda, se han potenciado los beneficios”.

Precisamente, una de las razones por las que los viajeros deciden realizarse procedimientos quirúrgicos en el país es debido a la diferencia de precios. Según la SCCP, los costos de las cirugías alcanzan a ser un 80 por ciento más económicos que en otros países del mundo. El valor de una cirugía estética común oscila entre 2.500 y 3.500 dólares, lo cual está por debajo de lo que puede costar en Europa o en Norteamérica.

Aunque los destinos más solicitados en el turismo de salud son Bogotá, Cali, Medellín y Floridablanca, en otras ciudades y regiones del país le están apostando a desarrollar diferentes estrategias para posicionar sus ofertas y servicios.

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El turismo de salud incluye las categorías de medicina curativa, preventiva, estética y de bienestar. Se espera que esta industria genere ingresos por al menos 6.3 mil millones de dólares en el año 2032. - Foto: Getty Images

En Cartagena, los pacientes que recibe el cirujano y deportista de alto rendimiento Carlos Zuleta, son entre un 70 y 80 por ciento extranjeros o colombianos residentes en otros países. Este cirujano explica que “al estar al nivel del mar, la recuperación y la cicatrización son mucho mejores porque se tiene más oxígeno”.

Esto último también beneficia a la capital del Atlántico: “cada día se hace más palpable tener la posibilidad de ofrecer a Barranquilla como un destino seguro desde el punto de vista de salud, porque contamos con grandes centros hospitalarios. Además, el entorno turístico permite que la recuperación en ciudades a nivel del mar, como Barranquilla, sea atractiva para las personas que vienen desde fuera del país”, agrega Alan González, cirujano de medicina estética que pertenece al Instituto Care Me 360. En el caso de González, el 60 por ciento de sus pacientes vienen de afuera, y el 40 por ciento restante son nacionales.

Precisamente, uno de los factores que ha incrementado y facilitado el turismo de salud es el uso de consultas virtuales. González menciona que muchos de los usuarios no pueden tener un gasto doble entre viajes, consultas y procedimientos, por lo que la universalidad de la consulta virtual ha contribuido a un incremento de pacientes internacionales que se deciden por operarse en Colombia, y en su caso, en Barranquilla.

Desde el Cluster Risaralda Comfort Health, que nació a través de la Secretaría de Desarrollo Económico y Competitividad del departamento, buscan ser una red de cooperación interinstitucional que integra hoteles, operadores turísticos, transporte especializado, spas, termales, la Gobernación de Risaralda, la Alcaldía de Pereira, Cámara de Comercio, Cotelco, Fenalco, la Universidad Tecnológica de Pereira, la Universidad del Área Andina y Procolombia.

En noviembre del año pasado, este Clúster tuvo la oportunidad de promocionar su oferta turística en Miami, un target clave para Colombia debido a su cercanía, el idioma y la gran cantidad de residentes latinos, especialmente en el estado de Florida. “En los últimos años ha venido creciendo el número de visitantes procedentes de Estados Unidos en búsqueda de servicios médicos. Este sector del turismo es uno de los más importantes para la generación de empleo y de crecimiento económico de la región”, agregan.

La ciudad de Pereira también será anfitriona del XXXVIII Congreso Nacional de la Sociedad Colombiana de Cirugía Plástica, Estética y Reconstructiva, el cual se llevará a cabo en septiembre de este año.

En el departamento del Tolima también le están apostando a la estrategia Destino Tolima Salud, un proyecto que apoya iNNpulsa Colombia y que busca ofrecer paquetes integrales en salud con las IPS de la región. En los paquetes se destacan tratamientos como cirugía bariátrica, cirugía plástica y reconstructiva, ortopedia, rehabilitación oncológica oral, estética dental y urología.

Según explica Brian Bazin Bulla, presidente de la Cámara de Comercio de Ibagué, este proyecto no debe verse únicamente como una forma de aumentar los ingresos de la región, sino que además “debe ser analizada como una iniciativa articuladora de las apuestas de competitividad de los sectores de salud, turismo, cultura, construcción y TIC. Para el Tolima, el turismo en salud es una oportunidad para aprovechar el potencial que se tiene no solo con los centros médicos de calidad y los profesionales especializados, sino también para aprovechar el potencial que se tiene como región, brindando al turista de salud un clima perfecto, diversidad, naturaleza, oferta cultural y gastronómica, seguridad, fraternidad y tranquilidad”, finaliza.

Colombia también tiene varios retos para seguir proyectándose como destino líder en turismo de salud. De acuerdo con Colombia Productiva, el país debe superar algunas brechas en materia de infraestructura y en bilingüismo para poder aprovechar aún más sus ventajas de tarifas competitivas y su talento humano.

Siga estas recomendaciones para planear un viaje de salud:

  1. Asegúrese de tener la información indicada sobre el mejor procedimiento para usted. Lo primordial es buscar calidad, certificaciones, reconocimiento y buen servicio, por encima de la economía.
  2. Cada ciudad tiene una oferta turística diferente para usted, por lo que debe estar seguro del procedimiento antes de viajar.
  3. En el caso de realizarse un procedimiento estético, asegúrese de que el profesional pertenezca a la Sociedad Colombiana de Cirugía Plástica. Revise su página web, redes sociales y testimonios de pacientes.
  4. Si su procedimiento es una cirugía compleja, tenga en cuenta las características con las que debe contar su alojamiento.5. Infórmese sobre el número de días que necesita para su recuperación antes de emprender el viaje de regreso.

Fuente: ProColombia

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