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Japón: 10 muertos y 16 desaparecidos en el naufragio de un barco turístico

El reporte manifiesta que las diez víctimas mortales son siete hombres y tres mujeres.


Diez personas murieron y 16 están desaparecidas en el naufragio el sábado de un barco turístico, en las agitadas y glaciales aguas del norte de Japón, anunciaron este domingo los guardacostas.

“Confirmamos el fallecimiento del total de las diez personas halladas tras el naufragio del barco Kazu I”, le indicó a la AFP un portavoz de los guardacostas, quien precisó que prosigue la búsqueda de los desaparecidos.

Las diez víctimas mortales son siete hombres y tres mujeres.

Pese a una meteorología que se anunciaba mala, el Kazu I se hizo a la mar el sábado por la mañana con 26 personas a bordo para bordear un flanco de la península de Shiretoko, un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por su naturaleza prístina, ubicada al noreste de la gran isla septentrional nipona de Hokkaido.

“Era obvio que el estado del mar iba a empeorar y les dije que no salieran”, relata el operador de otro barco turístico a la cadena de televisión NHK. “Pese a todo, salieron”, agregó.

El barco Kazu I envió una llamada de socorro a la 1:30 p. m. (hora local) del sábado y advirtió que se estaba hundiendo, con una parte inclinada a 30 grados.

La Guardia costera solo llegó al lugar al cabo de tres horas y ahora participa intensamente en las labores de búsqueda junto a helicópteros policiales y militares y embarcaciones pesqueras locales.

Dos niños a bordo

La televisión nacional NHK mostró imágenes de un helicóptero y de barcos patrulleros explorando el borde de la península, así como a socorristas en tierra escrutando una costa muy accidentada, con altas olas estrellándose contra las rocas.

El barco transportaba a 24 pasajeros, incluyendo dos niños, además de dos tripulantes.

Todos llevaban chalecos salvavidas, pero la temperatura de las aguas durante el día era de dos a tres grados centígrados, y de hecho algunos barcos pesqueros regresaron temprano al puerto por el mal tiempo, según informes locales.

“Estaba previsto que las olas fueran cada vez más altas. Yo no me habría hecho a la mar en esas condiciones”, había asegurado el sábado a la agencia Kyodo una persona del mismo sector turístico local.

El Kazu I ya había tenido una avería durante una excursión en junio pasado al golpear los fondos cerca de su puerto base, según los medios japoneses.

El incidente no causó heridos, pero fue abierta una investigación por la policía sobre el capitán del barco por negligencia.

La Unesco declaró la península de Shiretoko Patrimonio de la Humanidad en 2005 por su particular vida silvestre, que incluye el león marino Stellar, en peligro de extinción, además de aves migratorias y osos pardos.

Los barcos turísticos son populares en la zona entre los visitantes que acuden a ver ballenas, aves y otras especies.

El naufragio

Un barco turístico con cerca de 30 personas a bordo desapareció este sábado en el norte de Japón después de alertar que se estaba hundiendo, según los medios locales. La guardia costera inició las labores de búsqueda y rescate con botes patrulleros y un avión de reconocimiento.

Un funcionario local de la guardia costera le dijo a la agencia AFP que se estaba llevando a cabo una misión de socorro, pero no pudo dar más detalles de inmediato sobre los hechos.

Según la cadena de televisión pública japonesa NHK, la tripulación del ‘Kazu I′ advirtió a la guardia costera que el barco se estaba hundiendo “en su parte de proa” mientras se encontraba frente a la península de Shiretoko, un remoto lugar natural declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el noreste de la isla de Hokkaido (norte de Japón).

*Con información de AFP.